Pare de fingir que os protestos do BLM são pacíficos

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Os jornalistas estão ignorando deliberadamente os efeitos desses distúrbios devastadores?

Por Michael Tracey

Tendo passado o mês passado viajando pelos Estados Unidos – das grandes cidades ao interior – a escala do ‘movimento’ que eclodiu no final de maio após a morte de George Floyd é quase incompreensível. De acordo com o New York Times, que retransmite sua descoberta com evidente entusiasmo, o ‘movimento’ (seus contornos precisos raramente definidos) “pode ser o maior” da história dos Estados Unidos.

Isso é certamente plausível. Nesse caso, presumivelmente seria importante documentar como os americanos comuns, especialmente os mais diretamente afetados, percebem o “movimento” em questão.

Examine quase todas as coberturas populares da mídia nas últimas seis semanas e você verá que os jornalistas têm sido constantes em sua descrição dos “manifestantes” como inquestionavelmente “pacíficos”. Embora a grande maioria daqueles que participaram de uma manifestação apoiada pelo estado ou algum outro evento estimulado pelo ‘movimento’ provavelmente não tenham cometido quaisquer atos de destruição física, o termo “protesto pacífico” não parece captar bem o impacto de uma revolução em toda a sociedade que incluiu, como um componente-chave, motins em massa – cuja magnitude não era vista nos Estados Unidos desde pelo menos os anos 1960.

De grandes áreas metropolitanas como Chicago e Minneapolis/St. Paul, para cidades de pequeno e médio porte como Fort Wayne, Indiana e Green Bay, Wisconsin, o número de prédios fechados com tábuas, danificados ou destruídos que observei pessoalmente – comerciais, cívicos e residenciais – é impressionante. Manter uma contagem exata é impossível. Alguém pode pensar que uma grande organização de mídia como o New York Times usaria alguns de seus recursos jornalísticos galácticos para registrar os destroços para a posteridade. Mas cerca de seis semanas depois, essa contagem ainda não foi encontrada.

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Uma réplica padrão que se ouve com frequência é que “os distúrbios” não devem ser confundidos com “os protestos”, o que é tecnicamente preciso em certos contextos. Mas a distinção não é tão óbvia quanto a mídia gosta de fazer. Em muitos locais, a polícia e os bombeiros foram desviados para acomodar esses protestos massivos, que por sua vez criaram um vácuo que possibilitou o início de atividades tumultuadas. Como um residente de Minneapolis me explicou, os serviços de emergência disseram a ele que simplesmente estariam indisponíveis durante o fim de semana de 29 a 31 de maio, enquanto outros moradores relataram com espanto que a polícia estava totalmente ausente enquanto seus bairros pegavam fogo.

Em Milwaukee, um homem descreveu ser perseguido por manifestantes após descer do ônibus a caminho do trabalho para casa. Ele não viu diferença entre manifestantes e desordeiros; a ideia irreverente de que esses grupos podem ser desemaranhados tão nitidamente está errada.

Essa visão tem a mesma probabilidade de ser adotada por negros e outras minorias como qualquer outra pessoa (o homem de Milwaukee era negro), o que torna a insistência estridente da mídia em retratar o “movimento” como inteiramente pacífico, incongruente com as percepções dos americanos da classe trabalhadora (de todas as raças). Muitos deles experimentaram o que aconteceu mais como uma tragédia dolorosa do que qualquer tipo de harmonia maravilhosa.

Na verdade, a destruição resultante pode ter atrasado economicamente seus bairros minoritários por meses ou anos, se não mais. A maioria já estava lutando por causa da pandemia, com os motins interrompendo os frágeis planos de reabertura. Excluir as perspectivas dessas pessoas das narrativas populares da mídia equivale a uma espécie de esnobismo propositalmente ofuscante e moralizante. Fala sobre ‘apagar’.

Então, por que, exatamente, o alcance desses distúrbios foi tão assiduamente minimizado e as opiniões daqueles que os vivenciaram em primeira mão foram amplamente ignoradas? Uma série de explicações potenciais parecem verdadeiras. Por um lado, as elites da mídia não querem desesperadamente minar a legitimidade moral de um ‘movimento’ que consideram presumivelmente justo. E destacar que as populações de minorias urbanas são geralmente menos entusiasmadas com um movimento cujo mantra é “Black Lives Matter” seria embaraçoso por razões óbvias.

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Os liberais e esquerdistas brancos que afirmam estar tão sensíveis aos sentimentos das minorias claramente gastam muito pouco tempo conversando com pessoas não brancas da classe trabalhadora – ou pelo menos com aqueles que estão fora de seu grupo ativista. Se o fizessem, ficariam tristes ao descobrir que, ao contrário deles, os não-brancos da classe trabalhadora frequentemente expressa atitudes culturais conservadoras.

Por exemplo, negros americanos com quem conversei nas ruas da América em encontros selecionados ao acaso foram quase unânimes em sua aprovação do envio da Guarda Nacional para sua vizinhança durante os tumultos. No mínimo, sua principal crítica foi que essas implantações chegaram tarde demais para evitar a destruição.

Isso certamente faz com que o colapso emocional de jornalistas mimados de 20 e 30 e poucos anos, que alegaram seriamente que estavam “em perigo” por uma coluna do NYT do senador dos EUA que defendia uma presença militar para manter a ordem nas cidades, pareça especialmente desconectado e bizarro. Assim, pode-se entender por que a mídia relutaria em apresentar as “vozes” das minorias que têm uma visão alternativa.

Há também o medo mal disfarçado de que descrever adequadamente os efeitos posteriores desses distúrbios de alguma forma “ajudaria Trump” durante um ano eleitoral. Mesmo que pudesse ser estabelecido como verdade que reportar sobre um evento historicamente significativo “ajudaria” o presidente em exercício, abster-se de tal reportagem nesse terreno seria obviamente totalmente impróprio de uma perspectiva jornalística.

Mas mesmo de um ponto de vista político bruto, é quase certo que nem mesmo é verdade. A incapacidade de Trump de converter esse ambiente político pós-motim em algum tipo de vantagem eleitoral é uma ironia em si, dado o tema de seu discurso inaugural – que sinistramente (mas não totalmente injustificável) invocou o espectro da “carnificina americana”. Apesar de toda a histeria incessante pintando Trump como uma espécie de fascista maníaco, é realmente um fascista horrível que falha em alavancar a agitação social generalizada e a instabilidade para consolidar o poder.

Ataque de protestos da BLM em Nova Jersey, EUA. Foto: Divulgação

Desnecessário dizer que Trump também está presidindo atualmente uma resposta desastrosa à pandemia federal e rapidamente perdendo o apoio dos eleitores idosos. Portanto, se alguém insistir em se comportar puramente como um ator partidário – o que muitos jornalistas contemporâneos certamente são – qualquer estúpido “isso ajudaria Trump?” o cálculo deve ser irrelevante.

Com trunfo ou sem trunfo, a falta de cobertura adequada é a verdadeira afronta. Deve ser mais amplamente conhecido que grandes áreas de uma grande metrópole americana, Minneapolis/St. Paul, ainda está em escombros mais de um mês após os tumultos. E os principais perpetradores dessa destruição – a saber, aqueles que cometeram os ataques incendiários – foram, por muitos relatos transmitidos a mim diretamente, ativistas brancos de esquerda. Recusar-se a buscar e apresentar com precisão essas informações reflete a propensão da grande mídia de operar sob pressupostos politizados e predeterminados que são antitéticos a qualquer concepção corretamente entendida de jornalismo.

Viajando por Minneapolis, frequentemente se vê o símbolo anarquista “A” rabiscado em prédios carbonizados e / ou fechados com tábuas, além de bordões como “Viva La Revolucion” – expressões típicas de ativistas de esquerda. Na verdade, é bastante claro que houve uma forte tendência ideológica componente desses tumultos, que também tem sido pouco enfatizado pela mídia, mais uma vez provavelmente por causa da crença de que poderia, em algum sentido vago, “ajudar Trump”. Falei com vários residentes que estão convencidos de que os brancos de fora da cidade foram os que instigaram o caos mais severo, depois do qual os locais se agarraram de forma oportunista. Marianne Robinson, uma mulher negra que mora no South Side de Chicago há décadas, me perguntou se eu conhecia a “antifa” e os culpou pelos distúrbios.

Flora Westbrooks, de Minneapolis, cujo salão de beleza foi incendiado, estava igualmente convencida de que os perpetradores não podiam estar familiarizados com a vizinhança, devido aos laços de longa data com a comunidade lá. A teoria pode ser um pouco simplista demais, mas parece pelo menos parcialmente precisa. Um desordeiro (branco) que entrevistei, que estava presente quando o prédio da Terceira Delegacia de Polícia em Minneapolis foi incendiado, comentou que se viu preso ao lado de pessoas que vieram de lugares distantes como Missouri, Flórida, Colorado, Califórnia e outros estados distantes. Ele disse que eles se aventuraram em Minnesota devido a uma mistura de busca de emoções e ressentimento político incipiente.

Ataque de protestos da BLM em Nova Jersey, EUA. Vanessa Carvalho/Brazil Photo Press/Agencia O Globo
Fonte: undefined – iG

Uma policial em patrulha a pé no West Side fortemente negra de Chicago observou-me como ela estava perplexa com a falta de cobertura dos danos nesses bairros. De fato, um simples passeio por essas partes de Chicago revela um número impressionante de estabelecimentos fechados com tábuas, muitos dos quais parecem que nunca mais voltarão. A policial me fez pensar que ela gostava dos aspectos de trabalho social do trabalho – eu a vi cumprimentando vários moradores de rua pelo nome – e, portanto, longe de ver o slogan “Defund the Police” e outras expressões de animosidade como uma ameaça existencial para o Departamento de Polícia de Chicago o considerou tão distante de sua experiência cotidiana que ela nem se importou. Ao longo dos meus dez dias em Minneapolis, não vi um único oficial em patrulha a pé, o que é altamente incomum para uma grande cidade americana.

Em Chicago, no auge dos distúrbios durante o último fim de semana de maio, houve um recorde de 18 homicídios em um único período de 24 horas – o maior desde que esses dados começaram a ser coletados em 1961. Menciono isso para não fazer um ponto “e quanto ao crime de negros contra negros” instintivamente, mas simplesmente pergunto em termos gerais: por que esse acontecimento histórico não foi apresentado com mais destaque na cobertura desses protestos?

Algo extremo acabou de acontecer na América. Eu poderia dar dezenas de exemplos adicionais de boatos jornalísticos que não se alinham com a narrativa da mídia predominante que floresceu na esteira desse “movimento”. E se você não tivesse visto diretamente, você saberia?


Fonte: Un Herd. Publicado originalmente em 16 de julho de 2020. Edição de imagens e tradução pela redação deste site. Michael Tracey é jornalista em Jersey City, NJ. 


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