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Por que as ex-sufragistas se aglomeraram no fascismo britânico

O movimento fascista de Sir Oswald Mosley atraía até mesmo a mais revolucionária das sufragistas.

O apelo imediato de Sir Oswald Mosley consistia em seu programa econômico, um casamento de ideias keynesianas para estimular a demanda doméstica e uma política de autarquia econômica influenciada pelo exemplo dos Estados Unidos, com seu imenso mercado interno isolado das flutuações da economia mundial. Ex-parlamentar trabalhista e fundador da organização paramilitar fascista preeminente da Grã-Bretanha, os fascistas da União Britânica (BUF), Mosley passou o verão de 1932 escrevendo um manifesto de 40.000 palavras. Great Britain” combinou a estratégia econômica de Mosley com uma explicação do caso do fascismo.

Era um documento convincente, oferecendo uma abordagem muito mais ponderada do fascismo do que qualquer um de seus homólogos continentais. Sua ênfase protecionista-nacionalista fez um apelo óbvio aos conservadores frustrados e aos trabalhadores em indústrias deprimidas. Embora a BUF tenha sido finalmente dissolvida pelo governo britânico após a eclosão da Segunda Guerra Mundial, Mosley facilmente flanqueou seus rivais de direita na década de 1930 com seus ataques implacáveis ​​a sucessivos governos para promover a importação de bens estrangeiros e aos financiadores da cidade por prejudicarem a  manufatura e agricultura britânicas, fazendo empréstimos a países estrangeiros: “Estas são mãos estrangeiras que por muito tempo mantiveram seu controle estrangulador sobre a vida deste país…” [1]

Embora este programa socioeconômico radical fosse a principal atração de Mosley, ele nunca escondeu o fato de que se inscrever no fascismo também envolvia uma rejeição ao sistema político tradicional da Grã-Bretanha, que foi “planejado para transformar um homem em um fanfarrão no menor tempo possível”. Na Great Britain, ele ensaiou os recentes fracassos da política britânica decorrentes de um sistema quase calculado para impedir os governos de governar e defendeu francamente um Estado mais autoritário que estaria acima dos interesses partidários e setoriais.

Ciente de que isso fazia o fascismo parecer estranho aos tradicionalistas britânicos, ele tentou situar a Grã-Bretanha no contexto mais amplo do desenvolvimento fascista:

“Se nossa crise estivesse entre as primeiras, em vez de entre as últimas, o fascismo teria sido uma invenção britânica. Do jeito que está, nossa tarefa não é inventar o fascismo, mas encontrar para ele na Grã-Bretanha sua mais alta expressão e desenvolvimento”. [2]

Embora Mosley admirasse o nazismo pela regeneração espiritual da juventude alemã, neste estágio os fascistas britânicos olhavam mais para a Itália e o Estado corporativo como seu modelo; foi apenas depois de 1936 que a Alemanha se tornou ainda maior. A rival Liga Fascista Imperial era a organização dos fascistas britânicos mais intimamente ligados aos nazistas alemães no início da década de 1930, principalmente porque consideravam os italianos brandos com os judeus. O fundador do movimento, Arnold Leese, diagnosticou corretamente que, pelo menos inicialmente, a BUF carecia do antissemitismo obsessivo que ele considerava a marca registrada do fascismo e ridicularizou os membros de Mosley como “fascistas Kosher”.

Treinamento fascista no QG feminino da BUF. Mary Richardson está de pé atrás.

Mosley, sem dúvida, compartilhava os preconceitos de sua classe e de sua época em relação aos judeus, mas eles dificilmente figuravam em seus primeiros escritos e discursos como fascista. Claro, a organização atraiu antissemitas extremistas e, com o tempo, passou a tratar cada vez mais os judeus como o alvo central de sua propaganda. Apesar do terreno comum entre seu movimento e o fascismo continental, Mosley estava ansioso para apresentar a BUF como uma forma britânica de fascismo. Mosley concebeu seu movimento como um modernizador progressivo, capaz de atrair trabalhadores e ex-socialistas por meio de seu programa social.

Não há dúvida de que Mosley era o principal ativo da BUF; ele rapidamente a elevou a uma proposição muito mais séria do que as organizações fascistas anteriores. Sua principal arma provou ser suas performances magistrais de plataforma, que chegavam a cerca de 200 por ano. No início da década de 1920, ele aprendera a falar sem anotações, fazendo com que alguém lesse um editorial do Times para ele e respondendo imediatamente a cada ponto. Ele também era um mestre do sarcasmo e das réplicas quando queria; na verdade, ele às vezes instruía seus mordomos a deixar os importunadores em paz para que ele pudesse exercitar seu humor sobre eles.

Sempre elegante e confiante Mosley e a BUF capitalizavam muitos seguidores. Créditos: Photos / Hulton Archive / Getty Images

Muito de seu impacto dependia de pura presença física. Como parlamentar trabalhista, Mosley havia agradado as jovens admiradoras de sua plateia sorrindo para elas, acariciando seu bigode com uma das mãos enquanto batia na perna da calça com a outra e sendo recompensado com gritos de “Oh, Valentino!” [3] Mosley acreditava no poder da oratória de plataforma e nunca se sentiu tão confortável com uma época que dependia cada vez mais da transmissão de rádio mais moderada. Consequentemente, ele foi facilmente enganado por entusiásticas manifestações de massa, interpretando cada triunfo efêmero como um aumento genuíno de apoio.

Inicialmente, a Força de Defesa Fascista da BUF era composta por 300 homens – apelidados de camisas negras, como seus colegas italianos – que viviam uma vida semimilitar no quartel-general; muitos eram homens desempregados que apreciavam a acomodação e mesada de 1 libra por semana. Em agosto de 1933, quando a BUF adquiriu as instalações da faculdade em King’s Road, Chelsea, cerca de 5.000 membros puderam ser acomodados. Uma seção de elite conhecida como “I Squad”, que usava calças e botas de couro, recebeu £ 3 e foi treinada para reprimir a desordem contra oponentes armados. Além das camisas pretas de seu homônimo, os líderes das unidades usavam seis emblemas e listras para indicar a posição. Inicialmente, os fasces italianos, ou feixe de hastes, foram usados ​​como emblema, mas em 1936 foram substituídos por um relâmpago em um círculo usado como uma braçadeira.

Oswald Mosley passa em revista por membros da BUF em saudação. Créditos: Adam Smith Institute

Até recentemente, era difícil saber como era a atividade fascista em nível local. Mas as evidências orais recentemente disponíveis e as memórias não publicadas de camisas negras sobreviventes deixam pouco espaço para as suposições tradicionais sobre a composição de classe e gênero do BUF. Nas cidades industriais, os membros vinham de homens e mulheres desempregados, operários de fábricas e trabalhadores de fábricas de tecidos; e eles vinham de uma família trabalhista, tanto quanto de uma conservadora. “A história era que Mosley era milionário”, relembrou um membro, “e tudo o que você precisava fazer era entrar para a BUF e seria cuidado”. [4] Empresários de classe média costumavam apoiar financeiramente a BUF, mas preferiam ser discretos sobre isso ou “não estavam interessados ​​o suficiente para ir às ruas, sabe, esse tipo de coisa”. [5]

A União Britânica de Fascistas tem sido tradicionalmente vista como um movimento predominantemente masculino concentrado em grandes conturbações. Mas as evidências locais revelam cada vez mais uma gama social muito mais ampla e algumas variações regionais distintas. O movimento foi altamente oportunista, pois explorou questões de relevância local. Mosley concentrou suas palestras em áreas de declínio da indústria, notadamente Lancashire e Yorkshire, onde a tradição conservadora da classe trabalhadora oferecia recrutas em potencial. Nas cidades do algodão, ele fez campanha pela recuperação dos mercados de exportação da Grã-Bretanha na Índia; nos centros de lã de Yorkshire, ele denunciou a competição por países asiáticos de baixos salários e o boicote de produtos britânicos por judeus; e em distritos de mineração como Barnsley ele condenou as importações de carvão da Polônia enquanto os trabalhadores britânicos permaneciam desempregados. [6]

O aspecto mais surpreendente da BUF foi a ampla participação feminina em suas atividades. Suas contrapartes na Alemanha e na Itália, que gozavam da reputação de atitudes patriarcais extremas, haviam efetivamente suprimido seus movimentos feministas. Na Grã-Bretanha, os escritos pró-fascistas do filósofo e crítico social Anthony Ludovici na década de 1920 atribuíram o estado degenerado da política em parte à emancipação feminina, e os fascistas dos anos 1930 continuaram a defender esses preconceitos. Em 1932, o próprio Mosley escreveu: “Queremos homens que sejam homens e mulheres que sejam mulheres”. 7 Diante disso, a atmosfera homoerótica inebriante do quartel-general da BUF com seus homens solteiros, quartéis militares e estudantes públicos não era atraente para as mulheres.

Ainda assim, na prática, o movimento tornou-se notavelmente aberto às mulheres. A Seção Feminina foi criada em março de 1933 sob o comando da mãe de Oswald, Lady Maud Mosley, que adotou um papel maternal em nome das jovens que pareciam vulneráveis ​​aos predadores Camisas Negras. [8] Posteriormente, ela foi sucedida pela ex-sufrageta Mary Richardson e por Anne Brock-Griggs e Olga Shore, responsáveis ​​pelo sul e pelo norte do país, respectivamente. [9] As mulheres, que apareceram com destaque em funções fascistas, foram estimadas em um quarto do total de membros. [10] Eles usavam uma blusa preta, boina preta e saia cinza – mas sem batom ou outra maquiagem. [11] Quando o [periódico] Sunday Dispatch promoveu um concurso de beleza para camisas negras femininas em 1934, mas ninguém entrou; Mosley explicou: “Essas eram mulheres sérias, são dedicadas à causa de seu país, em vez de aspirantes ao coro do Gaiety Theatre” [12]

Camisas Negras femininas da União Britânica de Fascistas de Sir Oswald Mosley em desfile em Liverpool fazem a saudação fascista. Seu uniforme é camisa preta e gravata, boina e saias levemente alargadas. Todos estão usando sapatos de salto alto de vários estilos. Créditos: Fox Photos/Getty Images

Embora a organização obviamente incluísse muitos homens antifeministas, parece claro que as mulheres membros da BUF desempenharam um papel muito ativo. “Você não era apenas um fabricante de chá, sabe”, lembra Louise Irving, de Birmingham. Nellie Driver admitiu que em Nelson as mulheres faziam chá para os homens que voltavam da ativa, mas também recebiam treinamento em jiujitsu para expulsar as pessoas das reuniões; isso foi considerado necessário apenas porque os camisas negras homens não podiam maltratar decentemente as mulheres comunistas. [13] No período entre guerras, muitas senhoras convencionais da classe alta se acostumaram a participar de atividades políticas e eleitorais, e alguns desses recrutas eram conservadores ativos – incluindo Lady Pearson, irmã do parlamentar conservador Henry Page Croft, que se acreditava ter uma queda por Mosley. O movimento também atraiu mulheres jovens e aventureiras, principalmente a piloto de corrida “Fabulous” Fay Taylour, a primeira mulher a dirigir em uma pista de terra.

9 de setembro de 1934: Sir Oswald Mosley reconhecendo saudações fascistas de mulheres membros da União Britânica de Fascistas em uma manifestação noturna em Hyde Park.

Durante o final da década de 1930, essas mulheres se tornaram cada vez mais proeminentes na campanha de paz da BUF. [14] Elas também foram essenciais para o desenvolvimento de uma máquina eleitoral central para a estratégia de longo prazo de Mosley. Como vendedoras de porta em porta, as mulheres apresentaram uma imagem mais reconfortante do fascismo do que a criada pela violência nas ruas e manifestações de massa. [15] O próprio Mosley tinha experiência suficiente em política conservadora para entender o quão importante as mulheres eram no nível do distrito eleitoral. Em novembro de 1936, Norah Elam se tornou a primeira candidata parlamentar da BUF em Northampton; Anne Brock-Griggs esteve em Limehouse nas eleições do Conselho do Condado de Londres e foi candidata parlamentar por South Poplar, enquanto Lady Pearson foi adotada em Canterbury. Os fascistas se gabavam de que 10% de seus candidatos eram mulheres, uma proporção maior do que em qualquer outro partido, e isso provava que eles não estavam tentando forçar as mulheres a voltarem para casa.

Ao explicar a motivação que levou as mulheres ao fascismo, seria errôneo descartá-las como sendo equivocadas ou manipuladas. Muitos aderiram por motivos que pouco tinham a ver com seu gênero; Mulheres de classe média e alta de origens conservadoras estavam reagindo contra a política convencional pelas mesmas razões que os homens. Dorothy Downe, Norah Elam e Mercedes Barrington, por exemplo, trabalharam para o Partido Conservador, mas simplesmente ficaram desiludidas. No entanto, várias mulheres fascistas já foram sufragistas ativas, incluindo Mary Richardson, famosa por destruir Vênus ao espelho [uma pintura] de Diego Velázquez na National Gallery em 1914, e Mary Allen, que foi pioneira na força policial feminina durante a Primeira Guerra Mundial.

Na verdade, sua migração para o fascismo foi muito menos anômala do que parece à primeira vista. Para as mulheres que buscavam um grande líder e se tornaram alienadas pelos partidos convencionais, a BUF parecia uma sucessora natural da União Social e Política Feminina (WSPU): a organização militante pelo sufrágio feminino que foi dissolvida em 1917. “Fui atraída pela primeira vez pelos Camisas Negras porque vi neles a coragem, a ação, a lealdade, o dom do serviço e a capacidade de servir que conheci no movimento sufragista”, explicou Mary Richardson. [16] Vários colegas da líder sufragista Emmeline Pankhurst consideraram seu movimento um precursor das ditaduras entre guerras por causa de sua insistência na obediência total ao líder. Durante a guerra, a liderança sufragista adotou um tipo extremo de patriotismo e, depois de 1918, a sufragista Christabel Pankhurst repudiou os votos para as mulheres junto com todo o sistema parlamentar.

Acima de tudo, o estilo semimilitar da WSPU ofereceu às mulheres aventureiras o mesmo desafio e satisfação que a BUF. [17] Mary Allen tentou recapturar isso mantendo uma reserva policial feminina na década de 1920. Em certo sentido, as ex-sufragistas fascistas ainda se consideravam feministas. No entanto, eles se separaram do movimento feminista que, como a maioria dos fascistas, consideravam um sintoma de um sistema político degradado; eles ridicularizaram Nancy Astor, a primeira mulher membro do Parlamento, como “este triste espécime de irresponsabilidade feminina” e acusaram as “solteironas políticas profissionais” de se venderem aos partidos políticos. [18]

Apesar disso, o BUF expressou grande parte de sua propaganda em termos distintamente feministas, e o movimento alegou oferecer um “verdadeiro feminismo” por meio da depreciação dos outros partidos; alguns membros argumentaram que a igualdade dos sexos era parte de sua atração por eles. [19] Em contraste com suas contrapartes continentais, o movimento se esforçou para afirmar que o fascismo não significava o retorno das mulheres a uma vida de domesticidade. Como Alexander Raven Thompson e Anne Brock-Griggs explicaram, o estado corporativo daria às mulheres maiores privilégios do que eles desfrutavam sob a democracia, garantindo uma representação adequada para elas como donas de casa. [20] Além disso, o sistema corporativo aumentaria sua condição de trabalhadores, garantindo que desfrutassem de salários iguais, aumentando a remuneração em ocupações de baixa remuneração e abolindo a barreira do casamento que restringe o emprego de mulheres casadas. [21] O fundamento lógico de tudo isso não está em promover os direitos individuais das mulheres, mas em servir aos interesses do Estado, fazendo uso total das habilidades das mulheres.

O mesmo motivo levou os fascistas a defenderem o papel das mulheres como mães de uma raça renascida e regenerada, o que significava tentar conter a queda da taxa de natalidade por meio de aulas de maternidade, mais médicas, parteiras mais bem pagas, mais leitos de maternidade e ajuda domiciliar para a recuperação mães. Mas, embora Mosley considerasse desejável uma taxa de natalidade mais alta, ele aceitava a necessidade de oferecer às mulheres melhores conselhos sobre o controle da natalidade, para que pudessem fazer o melhor uso do conhecimento científico moderno; a ignorância sobre o controle de natalidade que muitas pessoas pobres sofriam simplesmente não era do interesse nacional. [22]

Tudo isso equivalia a uma expressão feminina do fascismo, ao invés do feminismo, mas em uma época em que os principais partidos adotavam uma atitude muito equívoca em relação a questões como igualdade de remuneração e controle de natalidade, a BUF claramente conseguiu chegar a um acordo com uma geração de mulheres que considerava certa a emancipação feminina.


Extraído de “Hurrah for the Blackshirts!: Fascists and Fascism in Britain Between the Wars“, por Martin Pugh. Publicado por Penguin Random House UK. Disponíve em slate.com

Grifos no texto de autoria deste site



Notas do autor:

[1] Speech at Edinburgh, The Times, 2 June 1934.

[2] Mosley, Greater Britain, 20.

[3] Mosley, Rules, 57–8.

[4] B. Rowe, 5, Stuart Rawnsley Interview.

[5] Nellie Driver, Shadows of Exile, 21; B. Rowe, 6, Stuart Rawnsley Interview; G. P. Southerst, 13, Stuart Rawnsley Interview, 16 February 1977.

[6] R. R. Bellamy, in J. Christian (ed.), Mosley’s Blackshirts: The Inside Story of the British Union of Fascists1932–1940 (1986), 62; “The British Union”

[7] Mosley, Greater Britain, 41.

[8] Gottlieb, Feminine Fascism, 56.

[9] Ibid., 53–4.

[10] Robert Saunders Papers, file E / 1; Gottlieb, Feminine Fascism, 46–7.

[11] Nellie Driver, Shadows of Exile, 12.

[12] Oswald Mosley, My Life (1968), 344.

[13] Nellie Driver, Shadows of Exile, 32.

[14] Ann Page, in J. Christian (ed.), Mosley’s Blackshirts, 16; Gottlieb, Feminine Fascism, 44.

[15] Nellie Driver, Shadows of Exile, 32.

[16] The Blackshirt, 29 June 1934.

[17] Cecile Hamilton, Life Errant (1935), 68; Emmeline Pethick-Lawrence, My Part in a Changing World (1938), preface.

[18] Martin Pugh, The Pankhursts (2001), 356, 381; Norah Elam, Fascist Quarterly, July 1935, 290–4.

[19] The Blackshirt, 22 February 1935; Ann Page, in J. Christian (ed.), Mosley’s Blackshirts, 15–16.

[20] The Blackshirt, 7 September 1934; Anne Brock-Griggs, Fascist Quarterly, October 1935, 435–44.

[21] The Blackshirt, 19 August 1933, 19 October 1934.

[22]. Gottlieb, Feminine Fascism, 114–15.

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