Os EUA já enfrentaram declínio antes – mas nada como o que está por vir

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Os EUA podem estar alcançando seu “momento de Chernobyl”, pois não lideram o combate à epidemia de coronavírus. Como no acidente nuclear na União Soviética em 1986, um cataclismo está expondo falhas sistêmicas que já enfraqueceram a hegemonia dos EUA no mundo. Qualquer que seja o resultado da pandemia, hoje ninguém está procurando em Washington uma solução para a crise.

A queda na influência dos EUA foi visível nesta semana em reuniões virtuais de líderes mundiais, onde o principal esforço diplomático dos EUA foi dedicado a uma tentativa abortada de convencer os outros a assinar uma declaração referente ao “vírus Wuhan”, como parte de uma campanha para culpar China para a epidemia de coronavírus. Demonizar os outros como um desvio das próprias falhas é uma característica central das táticas políticas do Presidente Trump. O senador republicano do Arkansas, Tom Cotton, adotou o mesmo tema, dizendo que “a China desencadeou essa praga no mundo e a China deve ser responsabilizada”.

O fracasso dos EUA vai muito além do estilo político tóxico de Trump: a supremacia americana no mundo desde a Segunda Guerra Mundial está enraizada em sua capacidade única de fazer as coisas internacionalmente por persuasão ou ameaça ou uso da força. Mas a incapacidade de Washington responder adequadamente ao Covid-19 mostra que esse não é mais o caso e cristaliza a percepção de que a competência americana está desaparecendo. A mudança de atitude é importante porque superpotências, como o Império Britânico, a União Soviética no passado recente ou os EUA hoje, dependem de um certo grau de blefe. Eles não podem se dar ao luxo de pôr à prova sua imagem toda-poderosa porque não se vê fracassar: uma imagem exagerada da força britânica foi destruída pela crise de Suez em 1956, assim como a da União Soviética pela guerra no Afeganistão nos anos 1980.

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A crise do coronavírus é equivalente a Suez e Afeganistão para a América de Trump. De fato, essas crises parecem menores em comparação com a pandemia de Covid-19, que terá um impacto muito maior porque todos no planeta são vítimas em potencial e se sentem ameaçados. Diante dessa mega-crise, o fracasso do governo Trump em liderar com responsabilidade está se mostrando extraordinariamente destrutivo para a posição dos EUA no mundo.

O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, durante entrevista coletiva sobre coronavírus, ao lado do promotor-geral William Barr, e da coordenadora da Casa Branca à resposta ao coronavírus, Debbie Birx, em Washington, na segunda-feira (23).  No meio de uma guerra de palavras sobre a insistência dos Estados Unidos em chamar ao novo coronavírus “o vírus de Wuhan” – a cidade chinesa onde surgiram os primeiros casos da doença covid-19 –,  Donald Trump, elogiou o a China na resposta à pandemia, numa conversa telefônica com o Presidente chinês, Xi Jinping. Foto: Reuters/Jonathan Ernst

O declínio dos EUA é geralmente visto como a contrapartida da ascensão da China – e a China, pelo menos por enquanto, conseguiu controlar sua própria epidemia. Os chineses estão enviando ventiladores e equipes médicas para a Itália e máscaras para a África. Os italianos observam que todos os outros estados da UE ignoraram o apelo desesperado da Itália por equipamentos médicos e apenas a China respondeu. Uma instituição de caridade chinesa enviou 300.000 máscaras faciais para a Bélgica em um contêiner no qual estava escrito o slogan “Unidade faz a força” em francês, flamengo e chinês.

Tais exercícios de “poder brando” podem ter influência limitada após o término da crise, embora seja provável que demore muito. Mas, enquanto isso, é divulgada a mensagem de que a China pode fornecer equipamentos e conhecimentos essenciais em um momento crítico e os EUA não. Essas mudanças na percepção não vão desaparecer da noite para o dia.

As profecias de que os EUA estão em estado de declínio têm crescido lentamente desde que os EUA emergiram da Segunda Guerra Mundial como a maior superpotência. No entanto, a tão anunciada queda do império americano continuou sendo adiada ou viu outros declinarem ainda mais rápido, principalmente a União Soviética. Críticos do “declínio islamista dos EUA” explicam que, embora os EUA não possam mais dominar a economia mundial na mesma proporção que antes, ainda possuem 800 bases em todo o mundo e um orçamento militar de US $ 748 bilhões.

No entanto, a incapacidade das Forças Armadas dos EUA de usar suas proezas técnicas para vencer guerras na Somália, Afeganistão e Iraque mostrou quão pouco recebeu em troca de seus vastos gastos.

Trump não iniciou nenhuma guerra apesar de sua retórica belicosa, mas usou o poder do Tesouro dos EUA em vez do Pentágono. Ao impor severas sanções econômicas ao Irã e ameaçar outros países com guerra econômica, ele demonstrou até que ponto os EUA controlam o sistema financeiro mundial.

Mas esses argumentos sobre a ascensão ou declínio dos EUA como potência econômica e militar perdem um ponto mais importante que deveria ser óbvio. O declínio muito real dos EUA como potência global, como exemplificado pela crise da pandemia de coronavírus, tem menos a ver com armas e dinheiro do que muitos supõem, e muito mais a ver com o próprio Trump como sintoma e causa do declínio americano.

Simplificando, os EUA não são mais um país que o resto do mundo deseja imitar ou, se o fizerem, os emuladores tendem a ser demagogos ou déspotas nativistas autoritários. Sua admiração é muito bem-vinda: testemunhe o abraço de Trump do primeiro-ministro indiano nacionalista hindu Narendra Modi e seu cultivo da geração mais jovem de tiranos como Kim Jung-un, na Coréia do Norte, e o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, na Arábia Saudita.

Os governantes democráticos e despóticos serão, pelo menos a princípio, fortalecidos pela pandemia, uma vez que em tempos de crise aguda as pessoas querem ver seus governos como salvadores que sabem o que estão fazendo.

Mas demagogos como Trump e seus equivalentes em todo o mundo raramente são muito bons em lidar com crises reais, porque subiram ao poder explorando ódios étnicos e sectários, bode expiatório de seus oponentes e impulsionando suas próprias conquistas míticas.

Um exemplo disso é o presidente de direita do Brasil, Jair Bolsonaro, que acusa seus oponentes e a mídia de “enganar” os brasileiros sobre os perigos do coronavírus. Essa é a frouxidão do governo em impor qualquer tipo de bloqueio no Rio de Janeiro que, em pelo menos três favelas, apenas os cartéis de drogas locais entraram em cena para declarar e aplicar um toque de recolher às 20h.

O presidente do Brasil, Jair Bolsonaro, usando máscaras protetoras, reage durante uma entrevista coletiva para anunciar medidas para conter a propagação da doença por coronavírus (COVID-19) em Brasília, Brasil, 18 de março de 2020. A cúpula das Forças Armadas acendeu um sinal de alerta nos últimos dias diante das reações do presidente Jair Bolsonaro (sem partido) à crise do novo coronavírus. Nesta semana, representantes das Forças Armadas Brasileiras sinalizaram ao vice-presidente, general Hamilton Mourão (PRTB), que poderiam contar com o apoio deles, caso o ocupante do Palácio do Planalto deixasse o cargo por meio de um impeachment ou renúncia. Foto: REUTERS/Adriano Machado

Trump sempre se destacou na exploração e exacerbação de divisões na sociedade americana e na produção de soluções simplistas para crises míticas, como a construção do famoso muro para impedir a entrada de migrantes da América Central nos EUA. Mas agora que ele enfrenta uma crise real, está apostando que será de curta duração e menos severa do que a maioria dos especialistas prevê. Pesquisas mostram que sua popularidade aumentou, provavelmente porque pessoas assustadas preferem ouvir boas notícias do que más. Até agora, os piores surtos da doença ocorreram em Nova Iorque, Boston e outras cidades onde Trump nunca teve muito apoio. Se ele se espalhar com a mesma intensidade para o Texas e a Flórida, a lealdade até dos principais apoiadores de Trump poderá evaporar.

A razão pela qual os EUA são mais fracos como país é porque está dividido e essas divisões se aprofundarão enquanto Trump estiver no poder. Até agora, ele evitou provocar sérias crises, e seu manuseio inadequado da epidemia de coronavírus mostra que ele era sábio em fazê-lo. Ele está polarizando um país já dividido e esta é a verdadeira razão do declínio dos EUA.

Fonte: Independent

Publicado originalmente em 27 de março de 2020

DISPONÍVEL NA LIVRARIA SENTINELA

 

Patrick Cockburn
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One thought on “Os EUA já enfrentaram declínio antes – mas nada como o que está por vir”

  1. Os judeus vão destruir o Brasil também – não pense que ‘o problema’ é o boneco Trump (ou Bolsonaro), ou a falsa ‘direita vs esquerda’ (mais uma invensão judaica).

    Remover o boneco do posto (ou por outro no lugar) não vai impedir a demolição.

    É chato dizer isso, mas todos os paises que servem judeus vão se ferrar, ou seja, paises cheios de bancos judaicos, censura e propaganda – que a grande mídia (judaica também) chama de “democracias”.

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