Padre Coughlin, Ralph Ingersonll, & a guerra pela Justiça Social

Por Margot Metroland
Tradução de Alerta Nacionalista (Blog)

A carreira pública do Reverendo Charles E. Coughlin durante os anos 30 e começo dos anos 40 está massivamente documentada. Cinejornais, publicações, discursos e gravações de transmissão estão ao seu alcance online. Entretanto, o significado histórico desse prelado canadense-americano (1891-1979) é encantadoramente evasivo. Você pode ter lido que ele era um “padre de rádio”, imensamente popular, mas controverso, com uma inclinação decididamente populista-nacionalista, ou que publicou uma revista semanal chamada Social Justice (1936-1942), onde os colaboradores incluíam o futuro arquiteto Philip Johnson e o filósofo Francis Parker Yockey.

Você também deve saber que seus esforços de transmissão e publicação foram suspensos em 1942, logo depois da entrada dos americanos na Segunda Guerra Mundial. Sem mais saber de nada, seria e se supor que isso fazia parte da mesma rodada antissedição que envolveu Lawrence Dennis, George Sylvestre Viereck e outros. Mas na verdade, a campanha anti-Coughlin foi muito mais focada e sustentada, e não se originou do Departamento de Justiça ou de qualquer outra agência governamental, mas de um jornal de esquerda excêntrico de Nova Iorque liderado por um dos editores mais notáveis da época: Ralph Ingersoll.

 

O jornal se chamava PM, e durante os primeiros dois anos de sua existência (1940-42) exultou em condenar o Padre Coughlin como um sedicionista, um jornalista amarelo, um porta-voz nazista e um ímpio oponente da democracia. O jornal PM começou uma longa série de artigos no verão de 1940. “Propagandista nazista Coughlin sem fé para a Igreja e o país: ódio e preconceitos espalhados por todo o país pelo sacerdote”, gritava uma manchete. Após a entrada americana na guerra, os editoriais histriônicos de página inteira do Editor Ingersoll tornaram-se um artigo regular; por exemplo, um intitulado “Charles Coughlin mentiu de novo?”

O tempo e nossas instituições mentais cuidarão de seus seguidores infelizes e mal orientados. Mas esses líderes que serviram ao propósito do assassino Adolf Hitler devem ir… Hitler e Coughlin – suas mentiras são as mesmas… (PM, 7 de Maio de 1942)

Em Março de 42, o PM começou a imprimir questionários destacados e correspondências endereçados ao Procurador Geral Biddle, exigindo que o governo investigasse Coughlin imediatamente e banisse a Social Justice do sistema postal dos EUA; 43 mil deles foram enviados por leitores reais, relatou o jornal, e logo Biddle baixou o boom. O PM foi uma loucura:

O Departamento de Correios invocou a Lei de Sedição de 1917 ontem à noite para proibir do correio a Social Justice, fundada em 1936 por Charles E. Coughlin.

O Agente Postal, General Walker agiu por recomendação do Procurador-Geral Biddle, que informou que desde a guerra  “a Social Justice tem feito uma contribuição substancial para um ataque sistemático e inescrupuloso ao esforço de guerra de nossa nação, tanto civil quanto militar”. (PM, 15 de Abril de 1942)

Coughlin foi ameaçado com uma investigação do Grande Júri por enviar propaganda sediciosa à militares e trabalhadores de munições. Eventualmente, um acordo foi alcançado entre a Justiça e o bispo de Detroit, por meio da qual Coughlin pararia de publicar e de falar em público e iria discretamente para sua reitoria.

Qualquer pessoa familiarizada com a retórica da época reconhecerá o tom histérico do jornal PM como a clássica cantoria comunista da era Stalin. (Nós vamos colocá-los em hospitais psiquiátricos!) Surpreendentemente, porém, Ralph Ingersoll não era um comunista de fato. Um companheiro de viagem, sim; alguém que buscava o favor dos vermelhos e às vezes imitava a linha do partido. Mas esse era o comportamento padrão entre escritores e editores de sua época – pensamos imediatamente em Ernest Hemingway, Dwight MacDonald, Edmund Wilson, Mary McCarthy e até mesmo James Burnham e George Orwell. Ingersoll prontamente admitiu ter passado um ano num grupo de estudos do Partido Comunista durante os anos 1930, mas isso foi principalmente porque ele estava tendo um caso com Lillian Hellman e ela o arrastou junto. Esse último fato é alarmante por si só, mas Ingersoll era um diletante. Ele nunca entendeu as regras do engajamento político. Do ponto de vista de Ingersoll, ele era um tipo de cara centrista, do tipo que explicaria não ironicamente que se opunha ao totalitarismo em todas as formas.

Charles Edward Coughlin (1891 – 1979) foi um sacerdote da Igreja Católica, nascido no Canadá e padre em Royal Oak. Ele ficou nacionalmente conhecido por seu programa de rádio e por ter fundado o extinto jornal “Social Justice” (português: ‘Justiça Social’).

Depois da sua morte em 1985, os obituaristas e biógrafos de Ingersoll escreveriam que a parte mais difícil de seu trabalho na PM era manter em paz as duas facções extremas: os funcionários “pró-comunistas” e os “anticomunistas”. Hoje, provavelmente julgaríamos a rivalidade como stalinistas e trotskistas. O correspondente da PM em Washington, I. F. (“Izzy”) Stone, certamente cairia no primeiro campo. E é difícil de acreditar que um conservador de verdade teria encontrado um lugar acolhedor na PM. Ele provavelmente seria considerado um Coughliniano fascista.

A PM durou apenas oito anos (1940-48) principalmente porque não veiculava publicidade, e os milhões investidos pelo herdeiro da loja de departamentos Marshall Field III acabaram. E talvez o final da década de 1940 não tenha sido uma época de boom para os jornais noturnos esquisitos e pró-comunistas. Mas a PM tinha alguns pontos positivos e foi um jornal marcante em muitos aspectos. Seu cartunista editorial era o próprio Dr. Seuss, que ganhava seu sustento principalmente desenhando anúncios para um repelente da Standard Oil. (Seus desenhos, com caricaturas extremamente racistas dos japoneses, não passariam no teste hoje; mais do que qualquer outra coisa, eles lembram um dos memes exagerados do Twitter.) A clássica história em quadrinhos de Barnaby de Crockett Johnson lançada na PM era bastante diferente de qualquer jornal diário antes ou depois. Suas notícias eram frequentemente escritas como recursos investigativos altamente pessoais que duravam centenas de palavras. Esse estilo básico viria a amadurecer com o “Novo Jornalismo” dos anos 1960 e 1970.

 

Desde o início, a PM foi conhecida por sua irritabilidade e uma ânsia de publicar fatos e especulações lado a lado, o gosto jornalístico que se dane. Por exemplo, em 1941, o editor da New Yorker, Harold Ross descobriu que seu secretário havia desviado cerca de 100 mil dólares dele ao longo dos anos. Ross queria manter a história abafada, especialmente depois que o amanuense ganancioso se suicidou com gás em seu apartamento no Brooklyn e foi relevado que era um homossexual que desperdiçava dinheiro com namorados, o clube de campo e talvez um chantagista. Essa foi a ideia de pesadelo de Harold Ross de um escândalo. A maioria de seus amigos na imprensa ficou feliz em ajudá-lo a enterrar a história sinistra. Não a PM, porém, que imprimiu os detalhes obscuros do suicídio na cozinha, bem como a desordem das finanças pessoais de Ross.

Coincidentemente, Ralph Ingersoll foi um dos primeiros editores administrativos da The New Yorker. Ele sabia tudo sobre a confusão financeira de Harold Ross. Depois que Henry Luce o contratou para editar a nova revista Fortune, Ingersoll fez uma longa exposição não assinada (1934) da The New Yorker, na qual falava sobre salários, receita de publicidade e outros detalhes picantes que Ross queria manter as sete chaves. (Ross logo se vingou com um perfil satírico de Wolcott Gibbs da empresa Luce, escrito inteiramente em Timese [1] dos anos 1930 e terminando com a frase: “Onde tudo vai acabar, conhece a Deus!”)

Ingersoll então se tornou editor administrativo da Time, onde Luce o considerou o melhor timoneiro de todos os tempos. Ingersoll encheu as fileiras editoriais de esquerdistas de alta classe como ele. O republicano Luce não pareceu se importar. (“Os malditos republicanos não sabem escrever.”) Luce se irriotou quando Ingersoll saiu em 1939 para lançar sua ideia de um jornal vespertino progressista. Mas, quando Ingersoll estava saindo pela porta, entrou um corpulento ex-comunista Whittaker Chambers, que começou escrevendo resenhas de filmes e acabou como editor sênior. Em sua ascensão, Chambers teve um ataque cardíaco e rixas intermináveis com outros “Timeditors”. Eles foram contratados por Ingersoll e eram de uma linha política decididamente anti-Chambers.

Ingersoll, portanto, tem uma presença fora do palco no caso Hiss-Chambers, Quando os advogados de Alger Hiss quiseram desenterrar as sujeiras sobre Whittaker Chambers em 1948, eles foram até seus inimigos na Time, que obedientemente relataram que Chambers estava delirando e frequentemente exibia sinais de doença mental. Esses eram os garotos de Ralph.

Tanto Chambers quanto Coughlin foram alvos de campanhas de difamação da extrema esquerda, mas ao mesmo tempo aconteceu com outros conservadores na década de 1940. O que está faltando no caso Coughlin é o motivo de Ingersoll. Não pode ter sido pessoal. Ingersoll pode ter se cruzado com Whittaker Chambers, mas Social Justice e os apoiadores de Coughlin estavam num planeta completamente diferente. Ele também não poderia acreditar seriamente no Padre Coughlin que liderava um vasto e poderoso movimento nazista clandestino.

 

Portanto, temos que fazer algumas suposições fundamentadas aqui. O “anjo” da PM, Marshall Field III, era um patrono das causas comunistas e esquerdistas. No mesmo ano em que a PM começou a publicar, Field fundou a escola de treinamento radical de Saul Alinsky em Chicago (Fundação de Áreas Industriais). A PM precisava ser um jornal de extrema esquerda para poder agradar seu patrono. E, sem publicidade, precisava fazer muito barulho para sobreviver com assinaturas e cópias de banca de jornal. Portanto, precisava de uma causa “segura”, que pudesse ser sensacionalizada. Padre Coughlin, do Santuário da Pequena Flor em Royal Oak, Michigan, se encaixava perfeitamente. Poucas pessoas na cidade de Nova Iorque reclamariam. Além disso, Coughlin como vilão satisfez um desejo da esquerda pelo anticatolicismo, algo extremamente necessário desde o início de 1939, quando os esquerdistas perderam a Guerra Civil Espanhola.

A vida de Ingersoll pós-PM continuou num tom industrioso, diletante e bastante apolítico (ele acabou sendo dono de uma rede de jornais no Nordeste e no Centro-Oeste The New Haven Register, The Trentonian, etc.). Quando o The New York Times revisou uma biografia dele em 1985, a manchete era “O editor da cruzada morre rico”.

Quanto ao Padre Coughlin, a partir de 1942, ele entrou num período de “silêncio do rádio”, figurativa e literalmente, passando o resto de sua vida como pároco em Michigan. Ele era mais obscuro do que você pode imaginar hoje, dada sua atual notoriedade. Conheci alguns paroquianos dele dos anos de 1950 e 1960. Eles me disseram que, embora soubessem que seu pastor já fora famoso no rádio, não sabiam muito sobre isso, pois tudo acabou. Parece que o Padre Coughlin buscou a obscuridade e conseguiu: retrocedendo ao passado do noticiário, uma figura confusa e meio esquecida como Huey Long e Hamilton Fish.

O Padre Coughlin viveu até 1979, raramente comentado ou lembrado. Desde então, a campanha de difamação recomeçou, como se tivesse tirado direto das páginas de 1942 da PM. Todos os pejorativos banais são encaminhados a ele: fascista, pró-nazista, conspiracionista. E, claro, “antissemita”. O site do Museu do Holocausto em Washington tem até uma página dedicada a ele, e é preenchida com todo tipo de reviravolta e insinuação do clichê. Por exemplo, depois que a Noite dos Cristais na Alemanha chegou às manchetes em Novembro de 1938, o padre deu uma palestra na rádio explicando o pano de fundo da notícia. Isso é noticiado como Coughlin “defendendo a violência patrocinada pelo Estado do regime nazista”, embora ele, de fato, não concordasse com a violência, quebra de janela ou a perseguição de judeus. Em sites como esse, você pode ter a impressão de que o Padre Coughlin era um tipo de Julius Streicher com um colarinho romano.

Mas o alvo final dessas manchas realmente não é o padre há muito falecido. O próprio Coughlin. Em vez disso, são conservadores, cristãos e a imagem de uma América desaparecida, aqui vandalizada em uma distopia de ódio e horror.


Fonte: Counter Currents Publishing


Nota

[1] Um estilo de escrita encontrado na revista Time, especialmente durante as primeiras décadas da revista

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