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Muito do nosso pensamento e imaginário hoje deriva de Hollywood. O gênero pós-apocalíptico é tão difundido que é comum ouvir as pessoas descreverem o surto do coronavírus como o “início de um filme”, ​​aquele momento na primeira hora de um filme em que pequenos sinais de algo ruim rapidamente se transformam em um desastre. A ameaça, seja de zumbis, asteroides, pandemias, guerras, alienígenas ou qualquer outra coisa, rapidamente subjuga o mundo tranquilo e gentil de nossos protagonistas. Logo depois, tudo para: lei e ordem, comércio, proteção pública básica, todas as formas de governo. Essa linha reta e rápida do desastre ao colapso acontece de maneira simples, rápida e consistente.

No entanto, o colapso de sociedades complexas não ocorre dessa forma. A realidade do colapso é que uma série de pequenas ações não relacionadas impactam os sistemas diplomáticos, econômicos e de poder com resultados desproporcionais e imprevisíveis. Considere o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand pelo nacionalista sérvio Gavrillo Princip em 1914. Tal ação não poderia ser prevista para iniciar o colapso de vários impérios europeus, a ruína fiscal do Estado britânico, um golpe bolchevique e o redesenho do meio Mapa do leste. Os historiadores ainda não chegaram a um consenso sobre as causas exatas da Primeira Guerra Mundial, apesar dos oceanos de tinta que foram derramados sobre o assunto. Isso ocorre porque os sistemas de complexidade tão avassaladora não respondem aos eventos de uma forma linear previsível, mas oscilando e sacudindo. Muitas vezes, o impacto dos eventos só pode ser sentido depois de muitas gerações.

Essa complexidade irredutível explica por que eventos como a desintegração do Império Romano Ocidental, o colapso das civilizações asteca e maia, a Reforma Protestante e a Revolução Francesa são imprevisíveis com antecedência e difíceis de explicar posteriormente.

O colapso do Império Romano Ocidental teve várias explicações, incluindo: a natureza sediciosa do Cristianismo, invasões bárbaras, declínio cultural, declínio econômico, uma crescente burocracia e um sistema de governo instável, para citar apenas alguns. Ao todo, é impossível localizar um evento que levou à desintegração do Império. Também devemos ser cautelosos ao atribuir conotações puramente negativas ao colapso de um império. O livro de James C. Scott, “Against the Grain“, descreve como o colapso frequente dos primeiros estados da Mesopotâmia levou ao aumento da expectativa de vida entre populações dispersas. O gado densamente apinhado junto com os humanos, juntamente com uma sociedade altamente estratificada com uma dieta monótona à base de cereais, frequentemente levava a pandemias, fomes, guerras e rebeliões.

Enquanto o mundo está lutando contra o surto de COVID-19, certamente parece que estamos testemunhando um importante evento histórico, que pode levar ao colapso ou fragmentação dos EUA ou da União Europeia. Mas quando grandes eventos sistêmicos como este ocorrem, eles são singulares por natureza ou se combinam com forças existentes? Em caso afirmativo, é possível analisar essas tendências à medida que ocorrem? Um dos melhores estudos de caso pré-históricos é o colapso da Idade do Bronze que ocorreu nas décadas por volta de 1150 a. C.

Uma grande série de desastres naturais, guerras, invasões e abandono de cidades ocorreram nos mares Egeu e Mediterrâneo, levando ao desmantelamento de rotas comerciais, diplomacia e economias. A Idade das Trevas eventualmente resultante deu origem às cidades-estados gregas para as quais a invasão de Tróia e as viagens de Odisseu já eram lendárias.

O colapso acabou com o uso do Linear B como um alfabeto e destruiu as frágeis redes de comércio que permitiam aos impérios misturar o escasso estanho e cobre para formar o bronze. As cidades-estado que emergiram da Idade das Trevas dependiam do ferro local em vez do bronze, inaugurando uma nova era e fornecendo aos filósofos gregos um passado mítico para ansiar por uma Idade de Ouro.

Para entender um mundo tão distante, é necessário definir o contexto. O final da Idade do Bronze foi a primeira vez que o mundo realmente se globalizou em um sentido real. Os reinos bíblicos da Anatólia, Micenas, Babilônia, Egito, Canaã, Assíria e Mesopotâmia surgiram através do Mediterrâneo e se interconectaram de maneiras até então inimagináveis. No período entre 4000 e 1100 a. C., cidades-estados e impérios como o acadiano (23314-2154 a. C.), o falecido Uruk (3400-3200 a. C.), o antigo reino do Egito (2686-2181 a. C.) e o período micênico da Grécia (1600-1100 a. C.) Uma explosão de criatividade produziu metalurgia avançada, escrita cuneiforme, matemática moderna, a invenção do crédito, uma classe burocrática, comércio de longa distância.

O acadiano tornou-se a língua franca da comunicação diplomática, como testemunhado pelas surpreendentes Cartas de Amarna, uma série de tabuinhas cuneiformes que revelam o grau de contato entre os governantes. Isso inclui pedidos de assistência militar, fragmentos de poesia e arranjos de casamentos.

Em parte, essas rotas diplomáticas e comerciais de longo alcance tinham a ver com a segurança de recursos naturais vitais para diferentes Estados. O bronze, em particular, exigia a obtenção de cobre e estanho, ao contrário do ferro, o que o tornava mais vulnerável à perda de uma fonte segura. Citando a estudiosa Carol Bell:

“A importância estratégica do estanho no EBT [Idade do Bronze Final] … provavelmente não era muito diferente do petróleo bruto hoje … A disponibilidade de estanho suficiente para produzir … bronze para armamento deve ter pressionado as mentes do Grande Rei em Hattusa e do Faraó em Tebas, da mesma forma que abastecer o motor de um SUV a um custo razoável, preocupa um presidente dos EUA”.

Apesar da conectividade e dos avanços deste mundo militar e politicamente poderoso, as evidências apontam para um período generalizado de guerra, fome e catástrofes naturais. Começando por volta de 1200 a. C., um grande número de cidades importantes parece ter sido destruído, em uma onda de devastação que se espalhou da Grécia à Anatólia, da Síria ao Egito. A lista inclui Troia, Cnossos, Asdode, Cades e Ugarite, sucumbindo a uma combinação de rebeliões, incêndios, terremotos e invasões. Várias fontes contemporâneas mencionam o aparecimento dos misteriosos Povos do Mar, que se tornaram lendários em qualquer discussão sobre colapso. Nas inscrições de Ramsés III em 1177 a. C., se referem a várias invasões do mar por pessoas que usavam cocares de penas, gorros e chifres. Com toda a probabilidade, esses ataques foram assaltos descoordenados por numerosos povos que fugiam de partes do norte do Mediterrâneo, mas eles entraram na história como um povo singular, responsável por uma onda de destruição. Junto com a perda de grandes cidades, veio o colapso do comércio, onde em cartas imploravam aos governantes mais poderosos que mandassem grãos para aliviar a fome e a morte de centros de comando centralizados em palácios, como em Cnossos, Creta. Ondas de choque dessas perdas, de secas, terremotos,

Mapa mostrando o colapso da Idade do Bronze (conflitos e movimentos populacionais). Fonte: Wikimedia Commons

A rapidez desse colapso pode ser vista na inocência das cartas ainda sendo enviadas de Ugarit para Chipre e os hititas e elogiando o faraó por entreter o rei com presentes. Ugarit seria destruída pouco depois, mas nunca seria conhecida por essas comunicações. Em alguns lugares, culturas inteiramente novas surgiram sobre as ruínas de antigas, e em outros houve um despovoamento tão severo que levou um milênio para se recuperar. Dos principais impérios que dominaram a região, apenas o Egito teve resiliência e recursos para sobreviver. Todos os outros desapareceram. Por volta de 1000 a. C., a ordem internacional foi substituída por cidades-estado locais menores. Os palácios, as administrações centralizadas, hierarquias burocráticas e até alfabetos e o conceito de escrita desapareceram em grandes áreas. As culturas orais que o substituíram eventualmente deram origem à poesia épica da Ilíada e Odisseia. As novas civilizações e povos que nasceram das cinzas dos antigos, os fenícios, os israelitas, os neoassírios, os hititas, os atenienses e os espartanos, criaram o mundo em que vivemos agora. Herdamos seus legados, seus alfabetos, sua política e suas religiões.

Que lições podemos aprender com esse evento? Parece improvável que veremos o colapso das administrações e burocracias centralizadas como resultado de um coronavírus, se é que podemos ver um fortalecimento. Nem é provável que vejamos uma grande perda dos fundamentos da civilização: alfabetização, escrita, diplomacia e tecnologia. As empresas que fornecem tecnologia digital também devem se fortalecer com o coronavírus. Nesse caso, existe algum paralelo entre os dois mundos?

Em primeiro lugar, podemos apontar a interconexão, ou o que Eric Cline chama de “hipercoerência”, como um fator importante na natureza do colapso. A arqueóloga britânica Susan Sherratt chama a Idade do Bronze de “uma economia e cultura globais cada vez mais homogêneas, mas incontroláveis… onde as incertezas políticas em um lado do mundo podem afetar drasticamente as economias de regiões a milhares de quilômetros de distância”. Isso é surpreendentemente semelhante ao nosso próprio mundo hiperglobalizado, que mostrou sua fragilidade, a vulnerabilidade das economias, a crises financeiras e agora a vulnerabilidade humana a novos patógenos. O aumento da dependência cria maior fragilidade. Uma lição que podemos aprender é como diminuir nossa fragilidade.

Área de expansão da metalurgia na Idade do Bronze. Fonte: Wikimedia Commons

A segunda lição que o colapso da Idade do Bronze nos ensina é o que acontece quando as economias são desconectadas à força. O termo grego autarquia significa autogoverno e autossuficiência e tornou-se um termo importante nas décadas que se seguiram ao colapso. À medida que as economias dos impérios governadas centralmente desapareceram, houve um aumento nas cidades-estados autossuficientes. A perda de materiais de liga para a fabricação do bronze levou as comunidades a se voltarem para o ferro, que, ao contrário da crença comum, é inferior em muitos aspectos com relação ao bronze, especialmente porque o bronze não enferruja. A tecnologia mais barata, mais local, mas inferior, aumentou significativamente após o colapso, permitindo que cidades-estado menores se armassem e usassem ferramentas sem ter que depender do comércio de longa distância de cobre e especialmente de estanho. Essa fragmentação é o padrão natural de um sistema que não consegue se sustentar e desmorona em componentes menores. Como mencionado acima, Scott e outros estudiosos não necessariamente veem isso como uma coisa ruim. As populações libertadas da tirania do império frequentemente apresentam maior saúde e expectativa de vida. A recentralização [Ou desglobalização] de nossas economias em torno de rotas de comércio mais locais e menos distantes deve ser uma lição a ser aprendida e aplicada rapidamente.

Uma terceira e última lição que devemos aprender é a compreensão de que os colapsos não ocorrem em uma sequência linear previsível. Embora, pelos padrões históricos, o colapso da ordem da Idade do Bronze tenha acontecido muito rapidamente, para alguém que o viveu os eventos teriam ocorrido por décadas. O declínio do comércio, da diplomacia e do escopo do poder pode ocorrer lentamente no início e, depois, repentinamente com notável velocidade. Fenômenos como mudanças climáticas são o que os estrategistas militares chamam de intensificadores de força. Coisas que um Estado forte poderia controlar por conta própria, mas que combinadas com eventos agudos servem para intensificar a ação. Por exemplo, uma seca causadora de fome poderia ter sido administrada por qualquer um dos principais impérios da Idade do Bronze, mas combinada com um terremoto em cidades costeiras cruciais, rebelião interna e uma invasão externa rapidamente supera a capacidade de ação dos Estados. Da mesma forma, hoje estamos em uma posição em que o vírus pode ser administrado pela maioria dos Estados, mas ainda precisamos ver como ele se combina com conflitos, mudanças climáticas, altos níveis de dívida pública e do setor privado e a epidemia de obesidade e diabetes… A rachadura de 2008 pode muito bem ter sido o precursor de um desastre econômico mais generalizado. Nós simplesmente não sabemos. O que podemos fazer é estudar e aprender com a história. Quais são as condições que levam a um colapso sistêmico? Como podemos mitigá-los? E que compromisso entre conectividade e fragilidade estamos dispostos a tolerar?


Fontes e leituras relacionadas


Fonte: 15-15-515.org

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