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O Mar Vermelho está crescendo em importância como um nexo de competição geopolítica, o que ao mesmo tempo representa desafios de segurança para os países da região. A falta de um consenso claro sobre as regras de competição entre as potências internacionais e regionais apenas intensificou a corrida frenética de atores estatais e não-estatais por recursos naturais e esferas de influência. Ao mesmo tempo, o equilíbrio de poder na região continua a flutuar constantemente, forçando as partes envolvidas a reconsiderar continuamente suas perspectivas e estratégias à luz de vários fatores.

Em primeiro lugar, há o problema da segurança e da presença militar para garantir a liberdade de navegação, controlar o comércio e proteger o Estreito de Bab el Mandeb, a entrada estratégica ao sul do Mar Vermelho. Esta presença é particularmente forte na Eritreia, Djibuti e Somália, que são portos de rotas marítimas vitais e bases logísticas para a atividade comercial internacional. O Mar Vermelho é o corredor marítimo mais importante para o tráfego comercial entre a Europa e a Ásia, bem como para o transporte de petróleo do Golfo Pérsico para o Mediterrâneo.

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Em segundo lugar, há um aumento da competição e da tensão entre as potências mundiais, especialmente os Estados Unidos, China e Rússia. Além de competir pela segurança de navios, portos e cargas, eles competem para influenciar as decisões de certos governos de maneiras que, por sua vez, afetam o fluxo de comércio e o acesso aos mercados locais. A China e os Estados Unidos, em particular, estão competindo para construir sistemas de comunicação para forças militares e de segurança, bem como para desenvolver bancos de dados e redes de vigilância na África. Enquanto Pequim faz lobby pela propriedade das instalações portuárias africanas, Washington tenta restaurar a cooperação de segurança com Cartum eliminando o Sudão de sua lista de países patrocinadores do terrorismo.

O AFRICOM (Comando da Zona Africana das Forças Conjuntas dos EUA) está liderando os esforços de Washington para renovar sua parceria de segurança com o Sudão e também com a República Democrática do Congo (RDC). Em outras palavras, o Pentágono, usando esses dois países como trampolim, está tentando se infiltrar em outros países africanos e colocá-los sob seu controle. A Rússia, que também está trabalhando para melhorar as relações com Cartum e outros países da região, está usando sua presença em Porto Sudão para tentar estabelecer parcerias comerciais e econômicas mutuamente benéficas e fornecer assistência aos países africanos que foram gravemente prejudicados econômica e humanamente por Países ocidentais. Fluxos crescentes de capital e investimento, especialmente no desenvolvimento de infraestrutura na costa africana do Mar Vermelho e na produção de alimentos na África Ocidental.

O impacto negativo recíproco dos conflitos e tensões do Oriente Médio é claramente sentido na região do Mar Vermelho. Programas turcos, iranianos, catarianos, emirados e etíopes, competindo com várias potências internacionais e firmas de segurança privada, sem falar nas aspirações dos próprios países do Mar Vermelho, impuseram seu próprio ritmo de reequilíbrio de poder. O atrito e desacordo resultantes levaram ao aumento da competição por portos, bem como por influência militar, comercial e cultural. De muitas maneiras, a guerra no Iêmen, lançada pela Arábia Saudita com o apoio explícito do Ocidente, também reflete uma mudança de visão sobre a região, nos níveis de cooperação e coordenação, nos padrões de intervenção e conflito que têm implicações importantes para o partidos beligerantes, o próprio Iêmen do Sul, navegação fora de suas costas,

Em termos da direção da mudança, alguns analistas estratégicos acreditam que os desenvolvimentos estão preparando o terreno para lutas, rivalidades e conflitos internacionais mais intensos, à medida que os padrões de interação no Mar Vermelho, no Golfo de Aden e no Oceano Índico assumem importância estratégica regionalmente e internacionalmente. Numerosas bases militares estrangeiras e concentrações nas costas ocidentais do Mar Vermelho acrescentaram novas realidades físicas que tornam a região mais vulnerável à instabilidade e retardam o ritmo do comércio e do desenvolvimento econômico de vários estados ali localizados.

As ameaças e os desafios atuais sugerem que as disputas e conflitos potenciais serão complexos e multifacetados, enquanto o atual entrelaçamento das interações regionais e internacionais facilita o papel prejudicial que uma série de atores regionais e internacionais influentes desempenham na formação do mapa de ameaças e desafios. Este mapa também nos diz que as tentativas de aplicar paliativos temporários a pontos críticos regionais não contribuíram para uma resolução positiva dos conflitos prolongados ali. Um grande papel neste desenvolvimento negativo é desempenhado pelo Ocidente, liderado pelos Estados Unidos, que está tentando colocar suas bases militares em primeiro lugar.

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Alguns países do Mar Vermelho, especialmente no Chifre da África, são atormentados por tensões internas e mútuas, enraizadas ou alimentadas por conflitos étnicos. Por exemplo, o estado somali exibe inúmeras características de extrema fragilidade exploradas por vários partidos estrangeiros. O governo federal continua incapaz de restaurar a estabilidade e conter a ameaça persistente do movimento terrorista al-Shabab al-Mujahideen (comumente referido como HSM ou al-Shabab, banido na Rússia), que continua controlando partes da capital Mogadíscio, partes do sul da Somália e algumas áreas de fronteira perto do Quênia e da Etiópia. Tensões entre os governos federal e estadual, decorrentes de disputas sobre o atual processo eleitoral, a divisão de riqueza e receitas do petróleo e a condução das relações exteriores por alguns governos estaduais,

Além disso, as disputas de fronteira incluem o conflito Sudão-Etiópia e suas consequências, o conflito fronteiriço temporariamente adiado entre a Etiópia e a Eritreia (que chegou a um acordo para trabalhar juntos em outras prioridades no Chifre da África) e a disputa Sudão-Sudão do Sul sobre Abyei. Há também uma disputa entre o Quênia e a Somália por causa de sua fronteira marítima.

A Guerra Civil Etíope entre o governo federal em Addis Abeba e o governo da região de Tigray, no contexto da tentativa do Primeiro Ministro Abiy Ahmed de mudar o equilíbrio de poder entre os governos federal e regional como parte de seu projeto maior para estabelecer a Etiópia como uma grande potência econômica no continente, é um excelente exemplo de conflito interno com implicações regionais de longo prazo. A acirrada disputa entre a Etiópia, o Sudão e o Egito pela Grande Barragem do Renascimento Etíope (GERD) e seu enchimento com as águas do Nilo, que nenhum dos lados quer ceder, também se enquadra neste esquema.

Enquanto isso, as atividades de grupos terroristas jihadistas na Líbia, na Somália, na região do Sahel e no Saara mostram quão seriamente esses grupos ameaçam a estabilidade dos respectivos estados e dificultam suas perspectivas de construção e desenvolvimento. Como resultado dos fatores descritos acima, o papel de certos atores não pertencentes ao Mar Vermelho tem precedência sobre o dos Estados do Mar Vermelho, levando a mais turbulências e conflitos em vez de oportunidades de cooperação entre as partes em conflito.

A ideia do Conselho do Mar Vermelho e do Golfo de Aden, que se originou com a iniciativa do Egito em 2017, ganhou força em uma série de reuniões de oito chanceleres em Riad desde 2018, culminando com o estabelecimento formal do Mar Vermelho e do Golfo Árabe e Africano do Conselho de Estados Costeiros de Aden em janeiro de 2020. Conforme declarado em sua carta, o Conselho busca estabelecer um sistema regional de ação coletiva para promover o desenvolvimento e a segurança na região do Mar Vermelho e ajudar a enfrentar vários desafios comuns, como comércio interestadual, infraestrutura desenvolvimento, aumento dos fluxos de capital, proteção ambiental e resolução pacífica de conflitos. Por mais estrategicamente importante que seja o Conselho, ele ainda enfrenta enormes desafios em termos de sua capacidade de traduzir seus objetivos em políticas concretas, coordenar as posições de seus membros.

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Existem, no entanto, uma série de elementos básicos que o Conselho pode utilizar para fortalecer seu papel. A gestão coletiva de crises portuárias eficaz pode ajudar a cristalizar políticas que vão além dos lucros imediatos para desenvolver um ecossistema econômico sustentável no Mar Vermelho. Os estados costeiros têm uma série de portos – Suez, Jeddah, Porto-Sudão, Mokka, Hodeida, Aqaba e Djibuti- que, se efetivamente integrados, poderiam fortalecer o sistema, reorientando vários acordos regionais e internacionais e considerações que levaram à redução da liquidez .

Outro pilar é maximizar o benefício econômico coletivo dos membros do Conselho. Um fator que reforça a viabilidade de tal movimento é o desejo crescente das empresas de comunicações globais de construir linhas operando sob o Mar Vermelho e ligando a África e o Oriente Médio diretamente à Europa. Novos sistemas de cabos de fibra ótica oferecem a vantagem de maior versatilidade de uso do que os sistemas marítimos existentes. Mais importante neste contexto, projetos como 2Africa, servindo a África e o Oriente Médio, e Blue-Raman, ligando a Europa e a Índia, exigirão estreita coordenação e cooperação entre os estados costeiros do Mar Vermelho e do Golfo de Aden, especialmente Djibuti. (o principal hub para comunicações por cabo), Egito, Arábia Saudita e Jordânia.

Redes portuárias, projetos de comunicação e outros interesses de desenvolvimento requerem extensas discussões estratégicas entre os membros do Conselho, com o objetivo de maximizar o consenso entre eles em face de agendas concorrentes de atores externos com relação à região e seus países. À medida que o novo fórum do Mar Vermelho e do Golfo de Aden ganhe impulso, terá mais influência sobre a gestão de conflitos, interesses e equilíbrio de poder na região e ganhará a capacidade de resistir aos efeitos perniciosos da competição externa. Ao mesmo tempo, se tornará mais importante na redução de conflitos e na resolução de disputas na região, à medida que os esforços de desenvolvimento coletivo e as oportunidades para acordos de segurança cooperativa sejam fortalecidos.


Fonte: NEO – New Eastern Outlook

By Viktor Mikhin

Viktor Mikhin é membro correspondente da RANS, exclusivamente para a revista online New Eastern Outlook.

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