fbpx

Métodos de construção de uma bomba atômica

O material físsil necessário para uma bomba termonuclear pode vir de apenas duas fontes: plutônio ou U-235 (urânio). A produção de plutônio em quantidades suficientes para construir uma bomba atômica requer o uso de um reator nuclear. Uma vez que todos concordam que a Alemanha e o Japão não tiveram um reator nuclear em funcionamento durante a Segunda Guerra Mundial, a única maneira possível pela Alemanha ou Japão de produzir uma bomba atômica seria através do uso do U-235.

A separação do U-235 do urânio (U-238) encontrado como minério provou ser um processo extremamente complexo e caro devido à similaridade na densidade do U-235 contra o U-238 (uma diferença de pouco mais de 1 por cento). Niels Bohr, o grande físico dinamarquês, afirmou em 1939 que todos os Estados Unidos teriam que ser transformados em uma fábrica para produzir o U-235 enriquecido fissionável necessário para uma bomba. [4] Na verdade, o programa da bomba atômica americano, conhecido como Projeto Manhattan, foi um gigantesco esforço de construção industrial e de engenharia que usou enormes recursos, que não estavam disponíveis para a Alemanha ou o Japão durante a Segunda Guerra Mundial. [5]

Esforços estadunidenses na produção do U-235

O general Leslie R. Groves, chefe do Projeto Manhattan, comprou 59.000 acres de terras nos Apalaches no Tennessee em setembro de 1942 para construir as fábricas de produção de U-235 fissionável. Para construir essas fábricas, o Exército dos EUA teve que primeiro melhorar as comunicações e construir uma cidade. Empreiteiros cortaram 55 milhas de leito ferroviário e 300 milhas de estradas e ruas pavimentadas, enquanto melhoram as estradas municipais importantes para rodovias de quatro pistas. A recém-construída cidade de Oak Ridge, inicialmente planejada para 13.000 trabalhadores, foi cercada com arame farpado e controlada por sete portões protegidos. [6]

Quando o general Groves se encontrou pela primeira vez com um grupo de cientistas em outubro de 1942, ele disse a eles que o projeto da bomba atômica era de extrema importância para o Departamento de Guerra. Groves disse aos cientistas que o tempo era mais importante do que dinheiro. Se houvesse uma escolha entre dois métodos para gerar o U-235, usasse os dois. Uma decisão errada que trouxe alguns resultados era muito melhor do que nenhuma decisão. [7]

O Projeto Manhattan foi atormentado por imponderáveis ​​enormes. O general Groves, em outubro de 1942, perguntou a um grupo de físicos: Com relação à quantidade de material fissionável necessária para cada bomba, quão precisa os cientistas achavam que sua estimativa era? Groves exigiu uma resposta correta em 25%, mas obteve uma que os físicos firmemente admitiram que poderia estar errada por um fator de 10. Isso foi na verdade uma subestimativa, uma vez que os cálculos relativos à massa crítica até agora variaram por um fator de 100. [8]

O general Groves escreveu com relação a esta variação na estimativa do material fissionável necessário para uma bomba atômica:

Isso significava, por exemplo, que se eles estimam que precisaríamos de 100 libras de plutônio para uma bomba, a quantidade correta poderia ser algo em torno de 10 a 1.000 libras. Mais importante de tudo, destruiu completamente qualquer pensamento de planejamento razoável para as plantas de produção de materiais fissionáveis. Minha posição pode muito bem ser comparada à de um bufê a quem dizem que deve estar preparado para servir entre 10 e 1.000 convidados. Mas depois de uma ampla discussão sobre este ponto, concluí que simplesmente não era possível chegar a uma resposta mais precisa. [9]

As plantas projetadas para desenvolver o U-235 fissionável a partir do U-238 foram construídas em Oak Ridge, Tennessee. A construção de usinas usando o processo eletromagnético e o processo de difusão gasosa foi autorizada no final de 1942, e uma usina de processo de difusão térmica também foi construída em 1944. Uma discussão completa das usinas de Oak Ridge e da pesquisa e teoria por trás delas é além do escopo deste artigo. Basta dizer que a construção dessas usinas foi extremamente difícil e custosa, sem garantia de sucesso de nenhum dos processos. [10]

O Projeto Manhattan provou ser mais difícil e caro do que qualquer um havia previsto. Estima-se que as fábricas de Oak Ridge sozinhas consumiram aproximadamente um sétimo da eletricidade então gerada nos Estados Unidos. [11] O Projeto Manhattan enfrentou grandes desafios na aquisição de grandes quantidades de eletricidade de uma economia de guerra que estava apenas começando a superar a escassez crônica. [12]

O Projeto Manhattan também foi único em seus problemas e requisitos de mão de obra. O Projeto Manhattan empregou cerca de 129.000 pessoas em suas várias operações em seu pico em junho de 1944. Este número inclui contratados de 84.500 trabalhadores da construção e 40.500 funcionários operacionais. Além disso, havia pouco menos de 1.800 militares designados para o projeto e igual número de funcionários públicos. [13] O custo do Projeto Manhattan atingiu a então a impressionante soma de US $ 2 bilhões no final da Segunda Guerra Mundial. [14]

Por mais massivas que fossem, as instalações em Oak Ridge e em Hanford, Washington, eram apenas uma parte da operação total do Projeto Manhattan. Em 1945, havia fábricas, laboratórios e minas em 39 estados, bem como Canadá e África apoiando as operações em Oak Ridge e Hanford. [15] Esta enorme operação permitiu aos Estados Unidos construir com sucesso duas bombas atômicas em julho de 1945. Embora a construção da bomba atômica pudesse facilmente ter demorado mais, é difícil imaginar como esse feito poderia ter sido realizado mais rapidamente. [16]

Esforços alemães para construir uma bomba atômica

Físicos alemães investigaram a viabilidade de desenvolver uma bomba atômica. Eles foram longe o suficiente para perceber que a separação dos isótopos de urânio exigiria um enorme esforço industrial, e eles concluíram que tal grande esforço industrial não era praticável na Alemanha em tempo de guerra. [17]

Em 4 de junho de 1942, físicos alemães seniores se reuniram com Albert Speer, o ministro do Abastecimento, e outros oficiais do governo e militares. Werner Heisenberg falou abertamente sobre a possibilidade de construir uma bomba atômica capaz de destruir uma cidade inteira. Albert Speer ficou impressionado, mas incapaz de agir de acordo com o relatório de Heisenberg. Adolf Hitler havia proclamado recentemente uma política segundo a qual nenhum novo projeto de armas poderia ser iniciado a menos que os resultados fossem garantidos dentro de seis meses. Como os cientistas alemães previram que levaria vários anos antes que uma bomba atômica pudesse ser construída, Speer teve que atrasar o programa da bomba atômica. [18]

O historiador e economista britânico Adam Tooze afirma a respeito do programa da bomba atômica alemão:

Após meses de discussão organizacional, no verão de 1942, os físicos fizeram uma grande apresentação para um público que incluía Albert Speer. Todos os presentes ficaram impressionados com o extraordinário potencial do esquema, mas, quando pressionado, Werner Heisenberg e seus colegas confirmaram a visão do [Gen.] Fromm de que uma bomba atômica era uma proposta de longo prazo. O projeto seria concretizado em dois ou três anos, no mínimo, e exigiria um grande investimento. Dada a situação da Alemanha em 1941, isso a tornava irrelevante. O que a liderança do Terceiro Reich estava procurando era um sucesso decisivo na Frente Oriental no próximo verão. [19]

Depois da guerra, dez cientistas alemães foram detidos na Inglaterra por seis meses em uma casa chamada Farm Hall. Suas conversas foram gravadas secretamente por microfones ocultos. Kurt Diebner explicou por que foi difícil conseguir aprovação para o programa da bomba atômica: “Porque o pessoal oficial só estava interessado em resultados imediatos. Eles não queriam trabalhar em uma política de longo prazo como a América fez. ”[20]

Max von Laue, físico ganhador do Nobel internado em Farm Hall, escreveu uma carta a seu filho em 7 de agosto de 1945 explicando por que a Alemanha nunca construiu uma bomba atômica:

A principal questão, naturalmente, é por que não chegamos à bomba na Alemanha. Isso quer dizer: 1) os físicos alemães jamais teriam recebido os meios que a Inglaterra e a América colocaram à disposição de seus cientistas para esse fim. Nem a força de trabalho nem o dinheiro seriam obtidos em algo próximo a tais quantidades. Só por essa razão, nenhum físico considerou seriamente solicitar tais meios. Que o bombardeio cada vez mais severo e contínuo de todas as cidades teria sido mais um obstáculo é comprovado pela declaração de Churchill de que a produção da bomba atômica não foi localizada na Inglaterra devido ao perigo de ataques aéreos. 2) Toda a nossa pesquisa de urânio foi direcionada para a criação de uma máquina de urânio como fonte de energia … porque ninguém acreditava na possibilidade de uma bomba em um futuro próximo … [21]

Werner Heisenberg, o principal físico teórico da Alemanha, também afirmou que construir uma bomba atômica era um problema industrial muito além das capacidades da Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial. [22] Nenhum dos outros cientistas alemães internados em Farm Hall jamais mencionou algo sobre a Alemanha quase construindo uma bomba atômica durante a guerra. Como os cientistas alemães em Farm Hall não sabiam que suas conversas estavam sendo gravadas, é inconcebível que tais discussões não tivessem ocorrido se a Alemanha estivesse perto de construir uma bomba atômica. [23]

A missão Alsos foi uma equipe de militares, cientistas e pessoal de inteligência dos Estados Unidos organizada para descobrir o progresso alemão na construção de uma bomba atômica. Samuel Goudsmit foi o consultor científico chefe da Missão Alsos. Goudsmit logo percebeu que o projeto da bomba atômica alemã era um projeto de pesquisa pequeno, mal financiado e de meio período, que não passava da Square One. [24] Goudsmit comentou: “Às vezes nos perguntávamos se nosso governo não havia gasto mais dinheiro em nossa missão de inteligência do que os alemães gastaram em todo o projeto.” [25]

Matt Easley conclui: “Simplificando, a Alemanha foi incapaz de desenvolver uma bomba atômica durante a Segunda Guerra Mundial. Eles não tinham o povo. Eles não tiveram a cooperação entre as pessoas que tinham. Eles não tinham dinheiro. Eles não tinham espaço de laboratório ou fábrica. Por último, no final da guerra, eles não tinham o poder de evitar que os Aliados destruíssem o que eles tinham … A capacidade industrial e científica da Alemanha era insuficiente para o escopo deste projeto. ”[26]

Esforços japoneses para construir uma bomba atômica

A inteligência dos Estados Unidos sempre soube que o Japão não tinha capacidade para construir uma bomba atômica durante a guerra. O general Leslie Groves escreveu sobre o programa da bomba atômica japonesa:

Não fizemos nenhum esforço apreciável durante a guerra para garantir informações sobre o desenvolvimento atômico no Japão. Em primeiro lugar, e mais importante, não havia nem a mais remota possibilidade de que o Japão tivesse urânio ou minério de urânio suficiente para produzir os materiais necessários para uma arma nuclear. Além disso, o esforço industrial necessário excedia em muito o que o Japão era capaz. Então, também, discussões com nossos físicos atômicos em Berkeley, que conheciam pessoalmente os principais físicos atômicos japoneses, nos levaram à conclusão de que seu pessoal qualificado era em número muito pequeno para que produzissem uma arma eficaz em um futuro previsível. [27]

Conclusão

Os Estados Unidos eram o único país do mundo com os recursos industriais e técnicos necessários para construir uma bomba atômica durante a Segunda Guerra Mundial. Não há evidência confiável de que qualquer outra nação produziu plutônio ou U-235 em quantidades suficientes durante a guerra para construir uma bomba atômica. Embora seja possível que outras nações possam ter construído um tipo de “bomba suja” radioativa, por razões técnicas, isso não poderia ter envolvido reações nucleares de fissão ou fusão. [28]

A jornalista Annie Jacobsen especula que a Alemanha não construiu uma bomba atômica porque Adolf Hitler considerava a física atômica como ciência judaica. [29] No entanto, esta não é a razão pela qual a Alemanha não construiu uma bomba atômica. A Alemanha não tinha tempo, pessoas e recursos para concluir um projeto gigantesco, e não poderia ter construído uma bomba atômica, não importa o que Hitler se sentisse em relação à física atômica.

Werner Heisenberg havia feito estimativas exageradamente inflacionadas da quantidade de U-235 necessária para construir uma bomba atômica quando soube pela primeira vez em Farm Hall que os Estados Unidos haviam lançado uma bomba atômica em Hiroshima. [30] Alguns historiadores afirmam que esta é a razão pela qual a Alemanha não construiu uma bomba atômica. [31] No entanto, em uma conversa supostamente privada em Farm Hall com o químico alemão Otto Hahn, Heisenberg disse que nunca havia feito o cálculo, já que a Alemanha não tinha meios de obter o U-235 puro. [32] A Alemanha não poderia, concluiu ele, ter construído uma bomba atômica, mesmo que seus cientistas soubessem exatamente quanto U-235 seria necessário para construir uma.

Finalmente, Thomas Powers em seu livro bem pesquisado Heisenberg’s War, sugere que Werner Heisenberg intencionalmente sabotou o projeto da bomba atômica alemã. Powers escreve:

As transcrições de Farm Hall oferecem fortes evidências de que Heisenberg nunca explicou a fissão rápida para Gerlach, que ele inventou um método plausível de estimar a massa crítica que deu uma resposta em toneladas e que ele sabia como fazer uma bomba com muito menos, mas manteve o conhecimento para si mesmo. Não é de admirar que, com tal conselheiro, as autoridades alemãs concluíssem que uma bomba estava além delas. [33]

Embora seja verdade que Heisenberg nunca quisera construir uma bomba atômica, não é verdade que ele sabotou intencionalmente o projeto da bomba atômica alemã. Conforme documentado neste artigo, durante a guerra, a Alemanha não parecia ter tido recursos suficientes para concluir um projeto gigantesco.


Fonte: CODOH – Committee for Open Debate on the Holocaust
Volume 11 nº 3, publicado originalmente em 29 de agosto de 2019
Tradução de Nick Clark
Edição e adaptação por este site


Notas (do autor)

[1] Por exemplo, consulte Farrell, Joseph P., Reich of the Black Sun: Nazi Secret Weapons and the Cold War Legend, Illinois, Adventures Unlimited Press, 2004; Karlsch, Ranier, Bomba de Hitler: The Secret History of German Nuclear Weapons Research, Munich, Germany: Deutsche Verlags-Anstalt, 2005.

[2] Hydrick, Carter, Critical Mass: How Nazi Germany Enriched Uranium for the United States Bomb, 2ª edição, Whitehurst & Co., 2004.

[3] Wilcox, Robert J., Japan’s Secret War: Japan’s Race against Time to Build Your Own Atomic Bomb, Nova Iorque: William Morrow and Company, Inc., 1985.

[4] Cornwell, John, Cientistas de Hitler: Ciência, Guerra e o Pacto do Diabo, Nova York: Penguin Books, 2003, p. 299.

[5] Norris, Robert S., Racing for the Bomb: General Leslie R. Groves, The Manhattan Project’s Indispensable Man, South Royalton, Vt .: Steerforth Press, 2002, p. 187.

[6] Rhodes, Richard, The Making of the Atomic Bomb, 25th Anniversary Edition, Nova Iorque: Simon & Schuster, 2012, pp. 486-487.

[7] Norris, Robert S., Racing for the Bomb: General Leslie R. Groves, The Manhattan Project’s Indispensable Man, South Royalton, Vt .: Steerforth Press, 2002, pp. 231-232.

[8] DeGroot, Gerard J., The Bomb: A Life, Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 2004, p. 35

[9] Groves, Leslie R., Now It Can Be Told: The Story of the Manhattan Project, Nova Iorque: Harper & Row, 1962, p. 40

[10] Ibidem, p. 94

[11] Farmelo, Graham, Churchill’s Bomb: How the United States Overtook Britain in the First Nuclear Arms Race, Nova Iorque: Basic Books, 2013, p. 255.

[12] Jones, Vincent C., Manhattan: The Army and the Atomic Bomb, Washington, D.C .: Centro de História Militar do Exército dos Estados Unidos, 1985, p. 377.

[13] Ibidem, p. 344.

[14] Jungk, Robert, Brighter Than a Thousand Suns, Nova Iorque: Harcourt, Brace & World, Inc., 1958, p. 177

[15] Norris, Robert S., Racing for the Bomb: General Leslie R. Groves, The Manhattan Project’s Indispensable Man, South Royalton, Vt .: Steerforth Press, 2002, pp. 226-227.

[16] Ibidem, p. 376.

[17] Bernstein, Jeremy, Hitler’s Uranium Club: The Secret Recordings at Farm Hall, 2ª edição, Nova Iorque: Copernicus Books, 2001, p. 334.

[18] DeGroot, Gerard J., The Bomb: A Life, Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 2004, p. 31

[19] Tooze, Adam, The Wages of Destruction: The Making and Breaking of the Nazi Economy, Nova Iorque: Penguin Books, 2006, p. 510.

[20] Bernstein, Jeremy, Hitler’s Uranium Club: The Secret Recordings at Farm Hall, 2ª edição, Nova Iorque: Copernicus Books, 2001, p. 123

[21] Beyerchen, Alan D., Scientists under Hitler: Politics and the Physics Community in the Third Reich, New Haven, Conn.: Yale University Press, 1979, p. 197.

[22] Walker, Mark, Nazi Science: Myth, Truth, and the German Atomic Bomb, Nova Iorque: Plenum Press, 1995, p. 225

[23] Bernstein, Jeremy, Hitler’s Uranium Club: The Secret Recordings at Farm Hall, 2ª edição, Nova Iorque: Copernicus Books, 2001, p. 78

[24] Powers, Thomas, Guerra de Heisenberg: A História Secreta da Bomba Alemã, Nova Iorque: Alfred A. Knopf, 1993, p. 369.

[25] Bernstein, Jeremy, Hitler’s Uranium Club: The Secret Recordings at Farm Hall, 2ª edição, Nova Iorque: Copernicus Books, 2001, p. 50

[26] http://www.vanderbilt.edu/AnS/physics/brau/H182/Term%20papers%20’02/Matt%20E.htm.

[27] Groves, Leslie R., Now It Can Be Told: The Story of the Manhattan Project, Nova Iorque: Harper & Row, 1962, p. 187.

[28] Cassidy, David C., Beyond Uncertainty: Heisenberg, Quantum Physics, and the Bomb, Nova Iorque: Bellevue Literary Press, 2010, p. 303.

[29] https://www.youtube.com/watch?v=HHs5M3pyd3Q.

[30] Bernstein, Jeremy, Hitler’s Uranium Club: The Secret Recordings at Farm Hall, 2ª edição, Nova Iorque: Copernicus Books, 2001, p. 117

[31] Por exemplo, ver Rose, Paul Lawrence, Heisenberg and the Nazi Atomic Bomb Project: A Study in German Culture, Berkeley, Cal .: University of California Press, 1998, p. 77

[32] Bernstein, Jeremy, Hitler’s Uranium Club: The Secret Recordings at Farm Hall, 2ª edição, Nova Iorque: Copernicus Books, 2001, p. 128

[33] Powers, Thomas, Guerra de Heisenberg: A História Secreta da Bomba Alemã, Nova Iorque: Alfred A. Knopf, 1993, p. 452.

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.

Quer receber nossas notificações?    SIM! Não, obrigado (a)