“Meu paciente, Hitler” Uma memória do médico judeu de Hitler

“My Patient, Hitler”, do Dr. Eduard Bloch “conforme contado a J. D. Ratcliff”, apareceu originalmente em duas partes nas edições de 15 e 22 de março de 1941 da revista Collier. Naqueles dias anteriores à televisão, Collier’s era um dos periódicos mais influentes e amplamente lidos nos Estados Unidos. Considerado por historiadores sérios como uma importante fonte histórica primária sobre a juventude de Hitler, este ensaio é citado, por exemplo, na bibliografia e notas de referência da aclamada biografia de John Toland, Adolf Hitler (Doubleday, 1976). Também é citado como fonte no estudo de Robert Payne, The Life and Death of Adolf Hitler (Praeger, 1973) e na Enciclopédia do Terceiro Reich de Louis Snyder (McGraw Hill, 1976). Enquanto descreve francamente o impacto devastador das medidas antijudaicas de Hitler em sua própria vida e carreira, o Dr. Bloch também escreve sobre o Hitler adolescente com uma honestidade e sensibilidade que seriam quase impensáveis ​​em qualquer revista americana de grande circulação hoje. O texto completo do ensaio original em duas partes, incluindo os subtítulos originais, é reimpresso aqui, com apenas alguns acréscimos menores entre colchetes.

– O editor


Estávamos três dias fora de Lisboa com destino a oeste de Nova Iorque. A tempestade no sábado havia sido forte, mas no domingo o mar havia diminuído. Um pouco antes das onze horas daquela noite, nosso navio, o pequeno transatlântico espanhol Marques de Comillas, recebeu ordem para parar. Oficiais de controle britânicos a bordo de uma traineira queriam examinar os passageiros. Todos foram avisados ​​para se alinharem no salão principal.

Quatro oficiais britânicos, vestindo coletes salva-vidas, entraram. Sem comentários, eles avançaram pela fila examinando passaportes, houve uma sensação de tensão. Muitos dos que estavam a bordo do navio estavam fugindo; achavam que haviam escapado da Europa uma vez que a âncora foi içada em Lisboa. Agora? Ninguém sabia. Talvez alguns de nós fossem retirados do navio.

Finalmente era minha vez. O oficial encarregado pegou meu passaporte, olhou para ele e ergueu os olhos, sorrindo. “Você foi o médico de Hitler, não foi?” ele perguntou. Isso estava correto. Também teria sido correto se ele acrescentasse que sou judeu.

Conheci Adolf Hitler quando menino e quando jovem. Tratei-o muitas vezes e estava intimamente familiarizado com o ambiente modesto em que ele cresceu até a idade adulta. Assisti, em sua doença final, a pessoa mais próxima e mais querida dele do que todas as outras – sua mãe.

A maioria dos biógrafos – simpáticos e antipáticos – evitaram a juventude de Adolf Hitler. Os antipáticos têm feito isso por necessidade. Eles podiam colocar as mãos apenas nos fatos mais escassos. As biografias oficiais do partido foram omitidas neste período por vontade do ditador. Por que essa sensibilidade anormal sobre sua juventude? Não sei. Não há capítulos escandalosos que Hitler possa querer esconder, a menos que se volte mais de cem anos para o nascimento de seu pai. Alguns biógrafos dizem que Alois Hitler era um filho ilegítimo. Não posso falar pela exatidão desta afirmação.

O que dizer daqueles primeiros anos em Linz, Áustria, onde Hitler passou seus anos de formação? Que tipo de garoto ele era? Que tipo de vida ele levou? É dessas coisas que vamos falar aqui.

Quando Adolf Hitler tinha treze anos

Primeiro, posso me apresentar. Nasci em Frauenburg, uma minúscula aldeia no sul da Boêmia que, durante minha vida, esteve sob três bandeiras: austríaca, tchecoslovaca e alemã. Eu tenho sessenta e nove anos. Estudei medicina em Praga e depois entrei para o exército austríaco como médico militar. Em 1899, fui enviado para Linz, capital da Alta Áustria e a terceira maior cidade do país. Quando terminei meu serviço militar em 1901, decidi permanecer em Linz e exercer a medicina.

Como cidade, Linz sempre foi tão quieta e reservada quanto Viena era alegre e barulhenta. No período de que vamos falar – quando Adolf Hitler era um menino de 13 anos [na verdade, 14] – Linz era uma cidade de 80.000 habitantes. Meus consultórios e minha casa ficavam na mesma casa, uma antiga estrutura barroca na Landstrasse, a via principal da cidade.

A família Hitler mudou-se para Linz em 1903, por causa, creio eu, das boas escolas de lá. A origem familiar é bem conhecida. Alois Schicklgruber Hitler era filho de uma pobre camponesa. Quando ele tinha idade suficiente para trabalhar, ele conseguiu um emprego como aprendiz de sapateiro, trabalhou para o serviço do governo e se tornou inspetor alfandegário em Braunau, uma pequena cidade fronteiriça entre a Baviera e a Áustria. Braunau fica a 80 quilômetros de Linz. Aos 56 anos, Alois Hitler tornou-se elegível para uma pensão e aposentou-se. Orgulhoso de seu próprio sucesso, ele estava ansioso para que seu filho entrasse no serviço público. O jovem Adolf se opôs violentamente à ideia. Ele seria um artista. Pai e filho lutaram por isso enquanto a mãe, Klara Hitler, tentava manter a paz.

Enquanto viveu, Alois Hitler perseverou na tentativa de moldar o destino de seu filho de acordo com seus próprios desejos. Seu filho teria a educação que lhe foi negada; uma educação que lhe garantiria um bom emprego no governo. Assim, o pai Alois se preparou para deixar o vilarejo de Braunau e ir para a cidade de Linz. Por causa de seu serviço público, ele não seria obrigado a pagar a mensalidade integral de seu filho na Realschule. Com tudo isso em mente, ele comprou uma pequena fazenda em Leonding, um subúrbio de Linz.

A família era bastante numerosa. Mais tarde na vida, Adolf ofuscou tanto os outros que eles são, na maior parte, esquecidos. Havia o meio-irmão Alois, que nunca conheci. Ele saiu de casa muito jovem, conseguiu um emprego como garçom em Londres e mais tarde abriu seu próprio restaurante em Berlim. Ele nunca foi amigo de seu irmão mais novo.

Então havia Paula, a mais velha das meninas. Mais tarde, ela se casou com Herr Rubal, funcionário do serviço de impostos de Linz. Mais tarde ainda, após a morte de seu marido e a ascensão de seu irmão ao poder, ela foi para Berchtesgaden para se tornar governanta da vila de Hitler. A irmã Klara por um tempo administrou um restaurante para estudantes judeus na Universidade de Viena; e a irmã Angela, a mais jovem das meninas, casou-se com o professor Hamitsch em Dresden, onde ela ainda mora.

Um trabalho para a Sra Hitler

A família mal havia se estabelecido em sua nova casa fora de Linz quando Alois, o pai, morreu repentinamente de um ataque apoplético.

Na época, a Sra. Hitler tinha quarenta e poucos anos. Ela era uma mulher simples, modesta e gentil. Ela era alta, tinha cabelos castanhos que mantinha bem trançados e um rosto comprido e oval com olhos azul-acinzentados lindamente expressivos. Ela estava desesperadamente preocupada com as responsabilidades impostas a ela pela morte do marido. Alois, 23 anos mais velho que ela, sempre administrou a família. Agora o trabalho era dela.

Era evidente que o filho Adolf era muito jovem e muito frágil para se tornar um fazendeiro. Portanto, sua melhor jogada parecia ser vender o lugar e alugar um pequeno apartamento. Ela o fez, logo após a morte do marido. Com o produto da venda e a pequena pensão que recebeu por causa da posição governamental de seu marido, ela conseguiu manter sua família unida.

Em uma pequena cidade da Áustria, a pobreza não impõe as indignidades que se impõe em uma cidade grande. Não há favelas e nenhuma superlotação grave. Não sei a renda exata da família Hitler, mas estando familiarizado com a escala das pensões do governo, devo estimá-la em US $25 por mês. Essa pequena quantia permitiu que vivessem com tranquilidade e decência – gente pequena despercebida em uma cidade afastada.

Minha impressão predominante do apartamento mobiliado simples era sua limpeza. Ele brilhava; nem uma partícula de poeira nas cadeiras ou mesas, nem uma partícula de lama no chão esfregado, nem uma mancha nas vidraças das janelas. Frau Hitler era uma excelente governanta.

Os Hitler tinham apenas alguns amigos. Um se destacou acima dos outros; a viúva do agente postal que morava na mesma casa.

O orçamento limitado não permitia nem mesmo a menor extravagância. Tínhamos a ópera provinciana de sempre em Linz: nem boa, nem má. Aqueles que quiseram ouvir o melhor foram para Viena. Os lugares na galeria do nosso teatro, o Schauspielhaus, eram vendidos pelo equivalente a 10 a 15 centavos em dinheiro americano. No entanto, ocupar um desses assentos para ouvir uma trupe indiferente cantar Lohengrin foi uma ocasião tão memorável que Hitler a registrou no Mein Kampf!

Na maioria das vezes, as recreações do menino se limitavam às coisas que eram gratuitas: caminhadas nas montanhas, um mergulho no Danúbio, um concerto de banda gratuito. Ele lia muito e era particularmente fascinado por histórias sobre índios americanos. Ele devorou os livros de James Fenimore Cooper e do escritor alemão Karl May – que nunca visitou a América e nunca viu um índio.

A dieta da família era, necessariamente, simples e rústica. A comida era barata e abundante em Linz; e a família Hitler comia praticamente a mesma dieta que outras pessoas em sua situação. A carne seria servida talvez duas vezes por semana. A maioria das refeições para as quais se sentavam consistia em repolho ou sopa de batata, pão, bolinhos e uma jarra de pêra e cidra de maçã.

Como roupas, usavam o tecido de lã áspero que chamamos de Loden. Adolf, claro, vestia o uniforme de todos os meninos: shorts de couro, suspensórios bordados, um chapeuzinho verde com uma pena na faixa.

Um Amor Materno Notável

Que tipo de garoto era Adolf Hitler? Muitos biógrafos o consideram de voz áspera, desafiador, desleixado; como um jovem rufião que personificava tudo o que era pouco atraente. Isso simplesmente não é verdade. Quando jovem, ele era quieto, bem-educado e bem vestido.

Ele registra que aos quinze anos se considerava um revolucionário político. Possivelmente. Mas vamos olhar para Adolf Hitler de como ele impressionou as pessoas sobre ele, não como ele impressionou a si mesmo.

Ele era alto, pálido e velho para sua idade. Ele não era robusto nem doente. Talvez “aparência frágil” seja a melhor descrição para ele. Seus olhos – herdados de sua mãe – eram grandes, melancólicos e pensativos. Em grande parte, esse menino vivia dentro de si mesmo. Os sonhos que ele teve, não sei.

Exteriormente, seu amor pela mãe era sua característica mais marcante. Embora ele não fosse um “filhinho da mamãe” no sentido usual, nunca testemunhei um apego tão próximo. Alguns insistem que esse amor beirava o patológico. Como ex-amigo da família, não acredito que isso seja verdade.

Klara Hitler adorava o filho, o caçula da família. Ela permitiu que ele fizesse seu próprio caminho sempre que possível. Seu pai insistiu que ele se tornasse um oficial. Ele se rebelou e conquistou a mãe para o seu lado. Ele logo se cansou da escola, então sua mãe permitiu que ele largasse os estudos.

Todos os amigos da família sabem como a Sra Hitler encorajou seus esforços infantis para se tornar um artista; a que custo para si mesma podemos adivinhar. Apesar de sua pobreza, ela permitiu que ele rejeitasse um emprego que lhe foi oferecido nos correios, para que ele pudesse continuar sua pintura. Ela admirava suas aquarelas e seus esboços do campo. Se isso era admiração honesta ou apenas um esforço para encorajar seu talento, não sei.

Ela fez o possível para criar bem o filho. Ela viu que ele estava asseado, limpo e tão bem alimentado quanto sua bolsa permitia. Sempre que ele vinha ao meu consultório, esse menino estranho ficava sentado entre os outros pacientes, aguardando sua vez.

Nunca houve nada de muito errado. Possivelmente suas amígdalas estavam inflamadas. Ele permaneceria obediente e inabalável enquanto eu pressionava sua língua e limpava os pontos problemáticos. Ou, possivelmente, ele estaria sofrendo de um resfriado. Eu iria tratá-lo e mandá-lo embora. Como qualquer menino bem-educado de quatorze ou quinze anos, ele se curvava e me agradecia cortesmente.

Eu, é claro, sei dos problemas estomacais que o acometeram mais tarde na vida, em grande parte como resultado de uma dieta inadequada enquanto trabalhava como trabalhador comum em Viena. Não consigo entender as muitas referências a seus problemas pulmonares quando jovem. Eu fui o único médico que o tratou durante o período em que ele supostamente sofreu com isso. Meus registros não mostram nada disso. Certamente, ele não tinha as bochechas rosadas e a saúde robusta da maioria dos outros jovens; mas ao mesmo tempo ele não estava doente.

No Ensino Médio, o jovem Adolf era de tudo menos brilhante. Como autoridade para isso, tenho a palavra de seu ex-professor, Dr. Karl Huemer, um antigo conhecido meu. Eu era o médico da Sra Huemer. Em Mein Kampf, Hitler registra que ele era um aluno indiferente na maioria das matérias, mas que amava história. Isso está de acordo com as lembranças do professor Huemer.

Desejando treinamento adicional em pintura, Hitler decidiu que iria para Viena para estudar na Academia. Esta foi uma decisão importante para um membro de uma família pobre. Sua mãe estava preocupada se ele iria se dar bem. Eu entendo que ela até sugeriu apertar um pouco mais o orçamento familiar para que pudesse enviar para o menino uma mesada minúscula, mas ele recusou. Ele foi ainda mais longe: ele entregou sua pequena herança para suas irmãs. Ele tinha dezoito anos na época.

Não tenho certeza dos detalhes exatos do que aconteceu naquela viagem a Viena. Alguns afirmam que ele não foi admitido na Academia por causa de seu trabalho de arte insatisfatório. Outros aceitam a declaração de Hitler de que sua rejeição foi devido ao fato de não ter se formado no Ensino Médio – o equivalente a uma escola secundária americana. Em qualquer caso, ele estava de volta em casa dentro de algumas semanas. Foi mais tarde neste ano – 1908 [1907, de acordo com algumas fontes] – que se tornou meu dever dar a Hitler o que foi talvez a notícia mais triste de sua vida.

Um dia, a Sra. Hitler veio me visitar durante meu horário de trabalho matinal. Ela reclamou de uma dor no peito. Ela falou em voz baixa e baixa; quase um sussurro. A dor, disse ela, foi grande; o suficiente para aprofundar suas noites sem fim. Ela estava ocupada com sua casa, então negligenciou a busca de ajuda médica. Além disso, ela pensou que a dor iria passar. Quando um médico ouve tal história, ele pensa quase automaticamente em câncer. Um exame mostrou que Frau Hitler tinha um tumor extenso na mama. Não contei a ela meu diagnóstico.

A família decide

Chamei as crianças ao meu escritório no dia seguinte e expus o caso com franqueza. A mãe deles, eu disse, era uma mulher gravemente doente. Um tumor maligno é bastante sério hoje, mas era ainda mais sério trinta anos atrás. As técnicas cirúrgicas não eram tão avançadas e o conhecimento do câncer não era tão extenso.

Sem cirurgia, expliquei, não havia absolutamente nenhuma esperança de recuperação. Mesmo com a cirurgia, havia apenas a menor chance de ela viver. No conselho de família, eles devem decidir o que fazer.

A reação de Adolf Hitler a essa notícia foi comovente. Seu rosto comprido e pálido estava contorcido, lágrimas escorreram de seus olhos. Sua mãe, perguntou ele, não tinha alguma chance? Só então percebi a magnitude do apego que existia entre mãe e filho. Expliquei que ela tinha uma chance; mas pequena. Até mesmo esse fiapo de esperança deu a ele algum conforto.

As crianças levaram minha mensagem à mãe. Ela aceitou o veredicto como eu tinha certeza de que assim faria – com firmeza. Profundamente religiosa, ela presumiu que seu destino era a vontade de Deus. Nunca teria ocorrido a ela reclamar. Ela se submeteria à operação assim que eu pudesse fazer os preparativos.

Expliquei o caso ao Dr. Karl Urban, chefe da equipe cirúrgica do Hospital das Irmãs da Misericórdia em Linz. Urban foi um dos cirurgiões mais conhecidos da Alta Áustria. Ele foi – e é – um homem generoso, um crédito para sua profissão. Ele concordou de bom grado em realizar a operação em qualquer base que eu sugerisse. Após o exame, ele concordou em minha convicção de que Frau Hitler tinha muito poucas chances de sobreviver, mas que a cirurgia oferecia a única esperança.

É interessante notar o que aconteceu a este homem generoso quase três décadas depois – após a Anschluss [união] com a Alemanha. Por causa de suas conexões políticas, ele foi forçado a abandonar seu cargo no hospital. Seu filho, que foi pioneiro em cirurgia cerebral, também foi forçado a deixar vários escritórios.

Sra Hitler chegou ao hospital uma noite no início do verão de 1908 [1907?]. Não tenho a data exata, pois meus registros do caso foram arquivados pelo partido nazista em Munique. Em todo caso, Sra Hitler passou a noite no hospital e foi operada na manhã seguinte. A pedido dessa alma gentil e atormentada, permaneci ao lado da mesa de operação enquanto o Dr. Urban e seu assistente realizavam a cirurgia.

Duas horas depois, dirigi em minha carruagem através do Danúbio até a casinha no número 9 da Bluetenstrasse, no bairro da cidade conhecido como Urfahr. Lá as crianças me esperavam.

As meninas receberam a palavra que eu trouxe com calma e reserva. O rosto do menino estava manchado de lágrimas e seus olhos estavam cansados ​​e vermelhos. Ele ouviu até eu terminar de falar. Ele tem apenas uma pergunta. Com a voz embargada, perguntou: “Minha mãe sofre?”

O pior momento de Hitler

Com o passar das semanas e meses após a operação, a força da Sra. Hitler começou a falhar visivelmente. No máximo, ela poderia ficar fora da cama por uma ou duas horas por dia. Durante esse período, Adolf passava a maior parte do tempo em casa, para onde sua mãe havia retornado.

Ele dormia no minúsculo quarto contíguo ao de sua mãe para que pudesse ser convocado a qualquer hora da noite. Durante o dia, ele pairava sobre a grande cama em que ela estava deitada.

Em doenças como a de Sra Hitler, geralmente há muita dor. Ela suportou bem seu fardo; inflexível e sem reclamar. Mas parecia torturar seu filho. Uma careta angústia se apoderou dele quando viu a dor contrair seu rosto. Pouco podia ser feito. Uma injeção de morfina de vez em quando daria um alívio temporário; mas nada duradouro. No entanto, Adolf parecia enormemente grato, mesmo por esses curtos períodos de liberação.

Jamais esquecerei Klara Hitler naquela época. Ela tinha 48 anos na época; alta, esguia e bastante bonita, mas devastada pela doença. Ela falava suavemente, era paciente; mais preocupada com o que aconteceria com sua família do que com sua morte que se aproximava. Ela não escondeu essas preocupações; ou sobre o fato de que a maioria de seus pensamentos era para o filho. “Adolf ainda é tão jovem”, disse ela repetidamente.

No dia 20 de dezembro de 1908 [ou 1907], fiz duas ligações. O fim estava se aproximando e eu queria que essa boa mulher ficasse o mais confortável que eu pudesse deixá-la. Eu não sabia se ela viveria mais uma semana ou mais um mês; ou se a morte viria em questão de horas.

Portanto, a palavra que Angela Hitler me trouxe na manhã seguinte não foi nenhuma surpresa. Sua mãe morrera silenciosamente durante a noite. As crianças decidiram não me incomodar, sabendo que sua mãe estava além de qualquer ajuda médica. Mas, ela perguntou, se eu poderia ir agora? Alguém em uma posição oficial teria que assinar a certidão de óbito. Vesti meu casaco e dirigi com ela para a cabana abatida pela tristeza.

A viúva do postmaster, sua melhor amiga, estava com as crianças, tendo mais ou menos se encarregado das coisas. Adolf, seu rosto mostrando o cansaço de uma noite sem dormir, sentou-se ao lado de sua mãe. A fim de preservar uma última impressão, ele a esboçou enquanto ela estava deitada em seu leito de morte.

Sentei-me com a família por um tempo, tentando aliviar sua dor. Expliquei que, neste caso, a morte foi um salvador. Eles entenderam.

No exercício da minha profissão, é natural que tenha testemunhado muitas cenas como esta, mas nenhuma delas me deixou exatamente a mesma impressão. Em toda a minha carreira, nunca vi ninguém tão prostrado de dor quanto Adolf Hitler.

Não fui ao funeral de Klara Hitler, realizado na véspera de Natal. O corpo foi levado de Urfahr para Leonding, a apenas alguns quilômetros de distância. Klara Hitler foi enterrada ao lado do marido no cemitério católico, atrás da pequena igreja de estuque amarelo. Depois que as outras – as meninas e a viúva do agente do correio – partiram, Adolf ficou para trás; incapaz de se desvencilhar da sepultura recém-preenchida.

E então este jovem magro e pálido ficou sozinho no frio. Sozinho com seus pensamentos na véspera de Natal enquanto o resto do mundo era alegre e feliz.

Poucos dias depois do funeral, a família veio ao meu escritório. Eles queriam me agradecer pela ajuda que lhes dei. Lá estava Paula, bela e atarracada; Angela, esguia, bonita, mas um tanto anêmica; Klara e Adolf. As meninas falaram o que estavam em seus corações enquanto Adolf permaneceu em silêncio. Lembro-me desta cena em particular tão vivamente quanto poderia me lembrar de algo que aconteceu na semana passada.

Adolf vestia um terno escuro e uma gravata com um nó frouxo. Então, como agora, uma mecha de cabelo caiu sobre sua testa. Seus olhos estavam no chão enquanto suas irmãs falavam. Então chegou a sua vez. Ele deu um passo à frente e pegou minha mão. Olhando nos meus olhos, ele disse: “Serei grato a você para sempre”. Isso foi tudo. Então ele se curvou. Eu me pergunto se hoje ele se lembra dessa cena. Tenho certeza de que sim, pois, em certo sentido, Adolf Hitler cumpriu sua promessa de gratidão. Foram-me concedidos favores que, tenho certeza, não foram concedidos a nenhum outro judeu em toda a Alemanha ou Áustria.

Parte II

Quase imediatamente após o funeral de sua mãe, Hitler partiu para Viena, para tentar mais uma vez uma carreira como artista. Seu crescimento até a idade adulta foi uma experiência dolorosa para o menino que vivia consigo mesmo. Mas dias cada vez mais difíceis estavam chegando. Por mais pobre que fosse a família, ele pelo menos tinha comida e abrigo garantidos enquanto morava em casa. Isso não poderia ser dito dos dias em Viena. Hitler estava totalmente concentrado na tarefa de manter corpo e alma juntos.

Todos nós sabemos algo sobre sua vida lá – como ele trabalhou como carregador em empregos de construção civil até que os trabalhadores ameaçaram empurrá-lo de um andaime. E sabemos que ele limpou a neve e aceitou qualquer outro trabalho que pudesse encontrar. Durante esse período, na verdade por três anos, Hitler morou em um albergue masculino, o equivalente a um albergue em qualquer grande cidade americana. Foi aqui que ele começou a sonhar com um mundo refeito de acordo com seu padrão.

Enquanto morava no albergue, cercado pela escória humana da grande cidade, Hitler dizia: “Fiquei insatisfeito comigo mesmo pela primeira vez na vida”. Essa insatisfação consigo mesmo foi seguida pela insatisfação com tudo a seu respeito – e pelo desejo de alterar as coisas ao seu gosto.

O vitríolo do ódio começou a se espalhar por seu corpo. A dura realidade da vida que viveu o encorajou a odiar o governo, os sindicatos, os próprios homens com quem vivia. Mas ele ainda não havia começado a odiar os judeus.

Durante esse período, ele reservou um tempo para me enviar um cartão-postal de um centavo. No verso, havia uma mensagem: “De Viena, envio-lhe minhas saudações. Atenciosamente, sempre fielmente, Adolf Hitler.” Era uma coisa pequena, mas eu apreciei isso. Eu havia passado muito tempo tratando da família Hitler e era bom saber que esse esforço de minha parte não havia sido esquecido.

Publicações oficiais nazistas também registram que recebi uma das pinturas de Hitler – uma pequena paisagem. Se recebi, não estou ciente disso. Mas é bem possível que ele tenha me enviado um e que eu tenha esquecido. Na Áustria, os pacientes frequentemente enviam pinturas ou outros presentes aos médicos como sinal de gratidão. Mesmo agora, tenho meia dúzia desses óleos e aquarelas que salvei; mas nenhum pintado por Hitler entre eles.

No entanto, preservei uma peça da obra de arte de Hitler. Isso aconteceu durante o período em Viena, quando ele pintava cartões postais, pôsteres etc., ganhando dinheiro suficiente para se sustentar. Foi a única vez em sua vida que Hitler foi capaz de usar seu talento com sucesso.

Ele pintaria esses cartões e os secaria na frente de um fogo quente, o que lhes daria uma qualidade antiga bastante agradável. Então, outros internos do albergue os venderiam. Hoje, na Alemanha, as poucas amostras restantes desta obra são mais valorizadas e procuradas do que as obras de Picasso, Gauguin e Cézanne!

Hitler me enviou um desses cartões. Mostrava um monge capuchinho encapuzado erguendo uma taça de champanhe borbulhante. Abaixo da foto havia uma legenda: “Prosit Neujahr – Um brinde ao Ano Novo.” No verso, ele havia escrito uma mensagem: “A família Hitler envia a você os melhores votos de um Feliz Ano Novo. Em eterna gratidão, Adolf Hitler.”

Porque coloquei esses cartões de lado para serem salvos, não sei. Possivelmente foi por causa da impressão que aquele menino infeliz me causou. Ainda hoje não posso deixar de pensar nele em termos de sua dor e não em termos do que ele fez ao mundo.

Esses cartões postais têm uma história curiosa. Eles indicaram até que ponto Hitler capturou a imaginação de algumas pessoas. Um rico industrial vienense – não sei o nome dele porque negociava por meio de um intermediário – mais tarde me fez uma oferta surpreendente. Ele queria comprar esses dois cartões e estava disposto a pagar 20.000 marcos por eles! Rejeitei a oferta com o fundamento de que não poderia fazer essa venda de forma ética.

Ainda há outra história nessas duas cartas. Dezessete dias após o colapso do governo Schuschnigg e a ocupação da Áustria pelas tropas alemãs, um agente da Gestapo apareceu em minha casa. Na época, eu estava fazendo uma ligação profissional, mas minha esposa o atendeu.

“Retido para custódia”

“Fui informado”, disse ele, “de que você tem alguns souvenir do Führer. Gostaria de vê-los.” Agindo com sensatez, minha esposa não protestou. Ela não queria que sua casa fosse destruída como tantos lares judeus. Ela encontrou as duas cartas e as entregou. O agente rabiscou um recibo que dizia: “Certificado de guarda de dois cartões postais (um deles pintado à mão de Adolf Hitler) confiscados na casa do Dr. Eduard Bloch.” Foi assinado pelo agente, chamado Groemer, até então desconhecido para nós. Ele disse que eu deveria ir à sede na manhã seguinte.

Quase assim que os nazistas entraram na cidade, a Gestapo assumiu o pequeno hotel na Gesellenhausstrasse formalmente patrocinado por clérigos viajantes. Fui a este lugar e fui recebido quase imediatamente. Fui recebido com cortesia pelo Dr. Rasch, chefe do escritório local. Eu perguntei a ele por que esses pedaços de propriedade foram tomados.

Aqueles foram dias ocupados para a Gestapo. Havia muitas coisas para serem cuidadas em uma cidade de 120.000 habitantes. Descobri que o Dr. Rasch não estava familiarizado com o meu caso. Ele perguntou se eu estava sob suspeita de alguma atividade política desfavorável aos nazistas. Eu respondi que não; que eu era um profissional sem ligações políticas.

Aparentemente, pensando melhor, ele perguntou se eu não era ariano. Respondi sem concessões: “Sou 100 por cento judeu”. A mudança que ocorreu nele foi instantânea. Anteriormente, ele era profissional, mas cortês. Agora ele se tornou distante.

Os cartões, disse ele, seriam retidos por segurança. Então ele me dispensou, sem levantar nem apertar as mãos como fazia quando entrei. Pelo que sei, as cartas ainda estão nas mãos da Gestapo. Eu nunca mais os vi.

Quando ele partiu para Viena, Adolf Hitler estava destinado a desaparecer de nossas vidas por muitos anos. Ele não tinha amigos em Linz a quem pudesse voltar para visitar e poucos com quem pudesse trocar correspondência. Portanto, foi muito mais tarde que soubemos de sua pobreza miserável naqueles dias e de sua subsequente mudança para Munique em 1912 [na verdade, em maio de 1913].

Nenhuma notícia voltou da maneira como ele caiu de joelhos e agradeceu a Deus quando a guerra foi declarada em 1914; e nenhuma notícia de seu serviço de guerra como cabo da 16ª Infantaria da Reserva da Baviera. Não ouvimos nada sobre ele ser ferido e gaseado. Somente no início de sua carreira política, em 1920, é que recebemos novamente a notícia desse menino tranquilo e educado que cresceu entre nós.

Poderia ser Adolf?

Ocasionalmente, os jornais locais publicavam artigos sobre o grupo de apoiadores políticos que Hitler estava reunindo sobre si mesmo em Munique; histórias de seu ódio aos judeus, da Paz de Versalhes, de quase todo o resto. Mas nenhuma importância particular foi atribuída a essas atividades. Só quando vinte pessoas morreram no golpe de rua de 8 de novembro de 1923, Hitler alcançou notoriedade local. Seria possível, perguntei a mim mesmo, que o homem por trás dessas coisas fosse o menino quieto que conheci – o filho da gentil Klara Hitler?

Eventualmente, até mesmo a menção do nome de Hitler na imprensa austríaca foi proibida; ainda assim, continuamos a receber notícias boca a boca de nosso ex-cidadão: histórias das perseguições que ele havia iniciado; do rearmamento alemão; da guerra que estava por vir. Essas notícias contrabandeadas alcançaram ouvidos atentos. Um partido nazista local surgiu.

Em teoria, tal partido não poderia existir; fora proibido pelo governo. Na prática, as autoridades deram suas bênçãos. Sem uniformes, os nazistas locais adotaram métodos de identificação para todos. Eles usavam meias brancas. Em seus casacos, eles usavam uma pequena flor silvestre, muito parecida com a margarida americana, e na época do Natal eles queimavam velas azuis em suas casas.

Todos nós sabíamos dessas coisas, mas nada foi feito. De vez em quando, as autoridades locais encontravam uma bandeira nazista no túmulo de Klara Hitler em Leonding e a removiam sem cerimônia. Ainda assim, a tempestade que se formava na Alemanha parecia remota. Demorou um pouco antes de receber qualquer palavra em primeira mão de Adolf Hitler. Então, em 1937, vários nazistas locais compareceram à conferência do partido em Nuremberg. Após a conferência, Hitler convidou várias dessas pessoas para acompanhá-lo à sua vila na montanha em Berchtesgaden. O Fuehrer pediu notícias de Lins. Como foi a cidade? As pessoas estavam lá apoiando-o? Ele pediu notícias minhas. Eu ainda estava vivo, ainda praticando? Em seguida, ele fez uma declaração irritante para os nazistas locais. “Dr. Bloch”, disse Hitler, “é um Edeljude – um nobre judeu. Se todos os judeus fossem como ele, não haveria nenhuma questão judaica.” Era estranho, e de certo modo lisonjeiro, que Adolf Hitler pudesse ver o bem em pelo menos um membro de minha raça.

É curioso agora olhar para trás, para a sensação de segurança que tivemos em viver do lado direito de uma linha imaginária, a fronteira internacional. Certamente a Alemanha não se arriscaria a invadir a Áustria. A França foi amigável. A ocupação da Áustria seria inimiga dos interesses da Itália. Oh, mas éramos cegos naquela época! Então fomos apanhados por uma série de eventos sem fôlego. Foi com esperança que lemos sobre a viagem de Schuschnigg [chanceler austríaco] a Berchtesgaden; seu plebiscito; sua inclusão de Seyss-Inquart em seu gabinete. Possivelmente passaríamos por esta crise intocados. Mas a esperança estava condenada à morte em poucas horas. Assim que Seyss-Inquart foi levado para o armário, botões brotaram em cada lapela: “Um povo, um reino, um líder”.

Enquanto a Áustria morreu

Na sexta-feira, 11 de março de 1938, a rádio de Viena estava transmitindo um programa de música leve. Eram 7h45 da noite. De repente, o locutor interrompeu. O chanceler falaria. Schuschnigg veio ao ar e disse que, para evitar derramamento de sangue, estava capitulando aos desejos de Hitler. As fronteiras seriam abertas, ele encerrou seu discurso com as palavras: “Gott schütze Oesterreich” – que Deus proteja a Áustria. Hitler estava voltando para casa em Linz.

Nos dias sem dormir que se seguiram, ficamos agarrados aos nossos rádios. As tropas estavam passando pela fronteira em Passau, Kufstein, Mittenwalde e em outros lugares. O próprio Hitler estava cruzando o rio Inn em Braunau, sua cidade natal. Sem fôlego, o locutor nos contou a história da marcha. O próprio Fuhrer faria uma pausa em Linz. A cidade enlouqueceu de alegria. O leitor não deve ter dúvidas sobre a popularidade para com a Alemanha. O povo favoreceu. Eles saudaram a maré crescente das tropas alemãs com flores, gritos de alegria e canções. Os sinos da igreja tocaram. As tropas austríacas e a polícia confraternizaram com os invasores e houve uma alegria geral.

A praça pública em Linz, a um quarteirão de minha casa, estava um tumulto. A tarde toda tocou com a música de Horst Wessel e Deutschland über Alles. Os aviões zumbiam acima, e as unidades avançadas do exército alemão recebiam aplausos ensurdecedores. Finalmente, a rádio anunciou que Hitler estava em Linz.

Instruções prévias foram dadas aos habitantes da cidade. Todas as janelas ao longo do percurso da procissão deveriam ser fechadas. Cada um deve ser iluminado. Fiquei parado na janela da minha casa de frente para a Landstrasse. Hitler passaria antes de mim.

O retorno do herói

Logo a procissão chegou – o grande carro Mercedes preto, de seis rodas, ladeado por motocicletas. O menino frágil de quem tratei tantas vezes e que não via há trinta anos – estava no carro. Eu havia concedido a ele apenas gentileza; o que ele deveria fazer às pessoas que eu amava? Olhei por cima das cabeças da multidão para Adolf Hitler.

Foi um momento de intensa excitação. Durante anos, Hitler teve negado o direito de visitar o país onde nasceu. Agora aquele país pertencia a ele. A alegria que ele sentiu estava escrita em suas feições. Ele sorriu, acenou, deu a saudação nazista às pessoas que lotavam a rua. Então, por um momento, ele olhou para minha janela. Duvido que ele tenha me visto, mas deve ter refletido por um momento. Aqui estava a casa do Edeljude que havia diagnosticado o câncer fatal de sua mãe; aqui estava o consultório do homem que tratou de suas irmãs; aqui era o lugar que ele tinha ido quando menino para que seus pequenos males fossem atendidos.

Foi um breve momento. Então a procissão se foi. Ele se moveu lentamente para a praça da cidade – antes Franz Josef Platz, que logo seria renomeado como Adolf Hitler Platz. Ele falou da sacada da prefeitura. Eu escutei no rádio. Palavras históricas: Alemanha e Áustria eram agora uma só.

Hitler se estabeleceu no Weinzinger Hotel, solicitando especialmente um apartamento com vista para a Montanha Poestling. Essa cena era visível das janelas do modesto apartamento onde ele passou sua infância.

No dia seguinte, ele chamou alguns velhos conhecidos: Oberhummer, um funcionário local do partido; Kubitschek [Kubizek], o músico; Liedel, o relojoeiro; Dr. Huemer, seu ex-professor de história. Era compreensível que ele não pudesse me convidar, um judeu, para tal reunião; no entanto, ele perguntou por mim. Por um tempo, pensei em pedir uma audiência, mas decidi que isso não seria sensato.

Hitler chegou na noite de sábado. No domingo, ele visitou o túmulo de sua mãe e revisou os nazistas locais enquanto marchavam diante dele. Sem uniforme, usavam calças de esqui ou bermudas de couro. Na segunda-feira, Hitler partiu para Viena.

Logo fomos levados a uma compreensão nítida de como as coisas deveriam ser diferentes. Havia 700 judeus em Linz. Lojas, casas e escritórios de todas essas pessoas foram marcados com faixas de papel amarelo agora visíveis em toda a Alemanha, JUDE – Judeu.

A primeira sugestão de que eu deveria receber favores especiais veio um dia, quando a Gestapo local telefonou. Eu deveria remover as placas amarelas do meu escritório e da minha casa. Então, uma segunda coisa aconteceu: meu senhorio, um ariano, foi ao quartel-general da Gestapo para perguntar se eu poderia permanecer em meu apartamento. “Não ousaríamos tocar nesse assunto”, disseram-lhe. “Vai ser tratado por Berlim.” Hitler, aparentemente, havia se lembrado. Então aconteceu algo que me fez duvidar.

Por nenhum motivo, meu genro, um jovem médico, foi preso. Ninguém teve permissão para vê-lo e não recebemos notícias dele. Minha filha foi para a Gestapo. “O líder gostaria de saber que o genro de seu antigo médico foi mandado para a prisão?” ela perguntou. Ela foi tratada rude e bruscamente por sua ousadia. As placas não haviam sido removidas da casa de seu pai? Não foi o suficiente? No entanto, sua visita deve ter surtido algum efeito. Em três semanas, seu marido foi solto.

Minha prática, que acredito ser uma das maiores em Linz, começou a minguar cerca de um ano antes da chegada de Hitler. Nisso, posso ter visto um presságio do que estava por vir. Pacientes mais velhos fiéis foram bastante francos em suas explicações. O ódio pregado pelos nazistas estava tomando conta dos mais jovens. Eles não iriam mais apadrinhar um judeu.

Por decreto, minha prática ativa foi limitada a pacientes judeus. Essa era outra maneira de dizer que eu deveria interromper totalmente o trabalho. Pois planos estavam sendo feitos para livrar a cidade de todos os judeus. Em 10 de novembro de 1938, foi emitida a decisão de que todos os judeus deveriam deixar Linz dentro de 48 horas. Eles deveriam ir para Viena. O choque que acompanhou este edital pode ser imaginado. Pessoas que viveram toda a vida em Linz deveriam vender suas propriedades, fazer as malas e partir no espaço de dois dias.

Liguei para a Gestapo. Eu deveria ir embora? Fui informado de que havia uma exceção no meu caso. Eu poderia ficar. Minha filha e seu marido? Como já haviam manifestado a intenção de emigrar para a América, também poderiam ficar. Mas eles teriam que desocupar sua casa. Se houvesse espaço no meu apartamento, eles teriam permissão para se mudar para lá.

Chega de favores

Depois de trinta e sete anos de trabalho ativo, minha prática chegou ao fim. Eu estava autorizado a tratar apenas judeus. Após a ordem de evacuação, restaram apenas sete membros desta raça em Linz. Todos tinham mais de oitenta anos.

É compreensível que minha filha e seu marido desejassem levar as economias de sua vida com eles quando partissem para a América. Eu também faria quando chegasse a minha vez de partir. Conseguir qualquer decisão local sobre esse assunto estava fora de questão. Eu sabia que não podia ver Adolf Hitler. Mesmo assim, achei que, se pudesse enviar uma mensagem a ele, ele talvez nos ajudasse de alguma forma.

Se o próprio Hitler estivesse inacessível, talvez uma de suas irmãs nos ajudasse. Klara era a mais próxima; ela morava em Viena. Seu marido havia morrido e ela morava sozinha em um apartamento modesto em um bairro residencial tranquilo. Foram feitos planos para minha filha, Gertrude, fazer uma viagem a Viena para vê-la. Ela foi ao apartamento, bateu, mas não obteve resposta. Mesmo assim, ela tinha certeza de que havia alguém em casa.

Ela procurou a ajuda de um vizinho. Sra. Wolf não recebia ninguém, disse a vizinha, exceto alguns amigos íntimos. Mas essa mulher gentil concordou em levar uma mensagem e relatar a resposta da Sra. Wolf. Minha filha esperou. Logo a resposta voltou. Sra. Wolf mandou saudações e faria tudo o que pudesse. Por sorte, Hitler estava em Viena naquela noite para uma de suas frequentes mas não anunciadas visitas à ópera. Sra. Wolf o viu e, tenho certeza, deu-lhe a mensagem. Mas nenhuma exceção foi feita em nosso caso. Quando chegou nossa vez, fomos forçados a ficar sem um tostão, como tantos milhares de outros.

Como Hitler tratou um velho amigo – alguém que cuidou de sua família com paciência, consideração e caridade? Vamos resumir os favores:

Não acredito que outro judeu em toda a Áustria tenha tido permissão para ficar com seu passaporte. Nenhum J foi carimbado no meu cartão de racionamento, uma vez que a comida tornou-se escassa. Isso foi muito útil porque os judeus hoje só podem fazer compras em horários restritos, que muitas vezes são inconvenientes. Sem o J no meu cartão, eu poderia comprar a qualquer momento. Recebi até um cartão de racionamento para roupas – algo geralmente negado aos judeus.

Se minhas relações com a Gestapo não eram exatamente cordiais, pelo menos não sofri em suas mãos como tantos outros. Disseram-me com autoridade, e posso acreditar bem, que o escritório em Linz havia recebido instruções especiais da chancelaria em Berlim para que eu recebesse qualquer favor razoável.

É possível, mas improvável, que meu histórico de guerra tenha sido particularmente responsável por essas pequenas considerações. Durante a guerra, eu era responsável por um hospital militar com 1.000 leitos, e minha esposa supervisionava o trabalho de assistência social aos enfermos. Fui duas vezes condecorado por este serviço.

Hitler reconstrói sua cidade natal

Hitler ainda considera Linz como seu verdadeiro lar, e as mudanças que ele operou são surpreendentes. A antes tranquila e pacata cidade foi transformada por seu “padrinho” – um título honorário particularmente caro a Hitler. Blocos inteiros de casas antigas foram demolidos para dar lugar a modernos prédios de apartamentos; causando assim uma escassez aguda, mas temporária, de moradias. Um novo teatro foi erguido e uma nova ponte foi construída sobre o Danúbio. A ponte, segundo a lenda local, foi projetada pelo próprio Hitler e os planos já estavam concluídos na época de Anschluss [Unificação entre Alemanha e Áustria]. A vasta Hermann Goering Iron Works, construída nos últimos dois anos, está apenas iniciando suas operações. Para dar continuidade a este programa de reconstrução, foram importados trens cheios de trabalhadores: tchecos, poloneses e belgas.

Hitler visitou a cidade duas vezes desde a junção, uma vez na época da eleição que aprovaria a união com a Alemanha; uma segunda vez, secretamente, para ver como a reconstrução da cidade estava progredindo. Cada vez tinha se hospedado no Hotel Weinzinger.

Na segunda visita, o proprietário do hotel foi informado de que a presença de Hitler na cidade não seria anunciada; que ele faria sua ronda de inspeção pela manhã. Encantado por ter uma personagem tão importante em sua casa, o proprietário não resistiu a se gabar. Ele telefonou para vários amigos para dar a notícia. Por essa quebra de disciplina, ele pagou caro. Seu hotel foi confiscado.

Muitas vezes fui procurado por biógrafos de Hitler para anotações sobre sua juventude. Na maioria dos casos, recusei-me a falar. Mas falei com um desses homens. Ele era um cavalheiro de meia-idade agradável de Viena, que pertencia ao departamento governamental chefiado por Rudolf Hess, do círculo interno nazista. Ele estava escrevendo uma biografia oficial. Dei-lhe os detalhes que pude lembrar e meus registros médicos que ele posteriormente enviou para a sede do partido nazista em Munique. Ele ficou em Linz e Braunau por várias semanas; então o projeto foi encerrado abruptamente. Disseram-me que ele havia sido mandado para o silêncio do campo de concentração. Porque eu não sei.

Quando finalmente chegou a minha vez de deixar Linz e ir para a América, eu sabia que seria impossível levar minhas economias comigo. Mas a Gestapo tinha mais um favor para mim. Eu deveria receber dezesseis marcos do país em vez dos dez habituais!

A organização nazista de médicos entregou-me uma carta, de que valor não sei, que afirma que eu era “digno de recomendação”. Continuou dizendo que, por causa de meu “caráter, conhecimento médico e prontidão para ajudar os enfermos”, eu havia conquistado “o apreço e a estima de meus semelhantes”.

Um oficial do partido sugeriu que eu deveria mostrar alguma gratidão por todos esses favores. Talvez uma carta para o Fuehrer? Antes de deixar Linz em uma manhã fria e nublada de novembro, eu o escrevi. Eu me pergunto se alguma vez foi recebido. Leu:

Vossa Excelência:

Antes de passar a fronteira, gostaria de agradecer a proteção que recebi. Na pobreza material, estou agora deixando a cidade onde moro há quarenta e um anos; mas saio consciente de ter vivido no mais exato cumprimento de meu dever. Aos 69 anos, vou começar minha vida de novo em um país estranho, onde minha filha está trabalhando duro para sustentar sua família.

Com os melhores cumprimentos,

Eduard Bloch


 

Fonte: Do The Journal of Historical Review, maio/junho de 1994 (Vol. 14, No. 3), páginas 27-35; Publicado originalmente em duas partes na revista Collier’s, 15 e 22 de março de 1941. Disponível na web em http://www.ihr.org/jhr/v14/v14n3p27_bloch.html

Tradução de Nick Clark

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