Baden-Powell, o fundador levemente fascista dos escoteiros

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Numa coluna do Atlantic, o escritor inimitável olhou para o manual de 1908 que iniciou um movimento mundial.

“Esteja preparado.” Esse foi o conselho que os escoteiros da América deram a seus diretores regionais em um memorando de 1991 chamado “Ateísmo, meninas e homossexualidade”. Foi um momento difícil – a organização estava lidando com várias ações judiciais e os líderes locais ficaram impressionados com a atenção da mídia. Para ajudá-los a se defender da imprensa, a sede enviou um “pacote abrangente de informações”, começando com uma declaração sobre a homossexualidade:

“Acreditamos que a conduta homossexual é inconsistente com os requisitos no Juramento dos Escoteiros de que um Escoteiro seja moralmente correto e na Lei dos Escoteiros de que um Escoteiro seja limpo em palavras e ações, e que os homossexuais não forneçam um modelo desejável para os Escoteiros.”

Declarações como essa não fizeram muito para impedir a controvérsia – ou os processos. Mas os escoteiros mantiveram sua posição por décadas, afirmando [1] apenas no verão passado que a proibição da homossexualidade era “absolutamente a melhor política para os escoteiros”. É por isso que as notícias desta semana [2] foram uma surpresa: a organização agora está pronta para adotar uma nova política que permitirá que cada capítulo decida se aceita ou não membros gays.

Baden-Powell chamou Mein Kampf de “um livro maravilhoso, com boas ideias sobre educação, saúde, propaganda, organização”.

Para muitos atuais e ex-escoteiros, essa reviravolta levanta questões sobre o próprio caráter dos Escoteiros da América, uma organização inspirada por um oficial militar britânico chamado Robert Baden-Powell. No Atlântico de junho de 2004, Christopher Hitchens olhou [3] para o Scouting for Boys [Escotismo para meninos], de Baden-Powell, o manual de 1908 que deu origem a toda uma cultura de “jovens de short”.

Como escreve Hitchens, Baden-Powell era um personagem peculiar: “Ele era racista, imperialista e monarquista, tudo bem, mas na maioria das vezes em grau moderado… Ele tinha charme e coragem, e um talento especial. Quando jovem, poderia desenhar excelentes ilustrações à mão livre”.

Antes de fundar o movimento de observação, Baden-Powell era mais famoso por escrever um livro sobre a caça a javalis (também conhecido como “porco grudento”). Mas suas opiniões sobre a educação ao ar livre estavam intimamente ligadas às suas preocupações sobre “o tom moral de nossa raça”. No Escotismo, ele afirmou que “um objetivo do esquema de escoteiros é reviver entre nós, se possível, algumas das regras dos cavaleiros antigos”. Ele elogiou o código japonês de Bushido, que ensinava os jovens a valorizar sua honra acima de tudo, mesmo que isso significasse morte ou suicídio.

Robert Stephenson Smyth Baden-Powell (1857 – 1941) foi tenente-general do Exército Britânico e fundador do escotismo. Vindo de família com tradição militar, O seu pai era o reverendo Baden Powell, professor catedrático em Oxford. A sua mãe era filha do almirante inglês W. T. Smyth. Seu bisavô, Joseph Brewer Smyth, tinha ido como colonizador para Nova Jersey, Estados Unidos. Foto: George Grantham Bain Collection

Baden-Powell estava igualmente entusiasmado com o fascismo que começou a se espalhar pela Europa após a Primeira Guerra Mundial. Ele visitou a Itália em 1933 e escreveu com admiração sobre o “menino-homem” Benito Mussolini que havia absorvido os escoteiros de seu país em um próspero movimento juvenil nacionalista. O ditador explicou que ele havia conseguido esse feito “simplesmente por força moral” – uma explicação que Baden-Powell considerou “um tropeço para o futuro da Itália”.

Se Baden-Powell tivesse conseguido o que queria, os escoteiros poderiam ter formado laços estreitos com a Juventude Hitlerista. Em 1937, ele disse [4] ao comissário internacional dos escoteiros que os nacional socialistas estavam “muito ansiosos para que os escoteiros entrassem em contato mais próximo com o movimento juvenil na Alemanha”. Baden-Powell reuniu-se com o embaixador alemão em Londres e foi convidado a conhecer o próprio Führer, embora a guerra o impedisse de visitar o Terceiro Reich. Mas ele continuou a admirar os valores de Hitler, escrevendo em um diário de 1939 que Mein Kampf [Minha Luta] era “um livro maravilhoso, com boas ideias sobre educação, saúde, propaganda, organização etc.”

Como Hitchens relata, Baden-Powell também pareceu aprovar tacitamente a atitude nacional socialista em relação à homossexualidade. Quando o chefe de sua agência internacional lhe disse que um líder escoteiro alemão havia sido enviado para um campo de concentração, Baden-Powell o dispensou, dizendo que o mestre escoteiro havia sido levado por “tendências homossexuais”.

Naquela época, os escoteiros da América haviam desenvolvido uma identidade forte e independente – as simpatias fascistas de um inglês excêntrico tinham pouca influência na maneira como os meninos acampavam e caminhavam. Mas algumas das ideias de Baden-Powell continuaram sendo transmitidas pelo DNA do movimento – particularmente sua ênfase na honra, valores e uniformidade. Hitchens cita uma famosa metáfora de Scouting for Boys, de Baden-Powell, que captura alguns dos problemas com os quais os escoteiros da América estão lidando hoje:

“Lembre-se de que, sendo um companheiro entre muitos outros, você é como um tijolo entre muitos outros na parede de uma casa. Se você está descontente com seu lugar ou com seus vizinhos, ou se você é um tijolo podre, não adianta nada. Você é um perigo. Se os tijolos brigam entre si, o muro pode se quebrar e a casa inteira cair.”

Fonte: The Atlantic

Publicado originalmente em 30 jan. 2013 por Jennie Rothenberg Gritz. Tradução adaptação de Leonardo Campos.

GRITZ, Jennie Rothenberg. Christopher Hitchens on the Mildly Fascist Founder of the Boy Scouts. The Atlantic, Estados Unidos, 30 jan. 2013. Disponível em https://amp.theatlantic.com/amp/article/272683. Acesso em 29 abr. 2020

Notas:

[1] MEMMOT, Mark. Boy Scouts Reaffirm Ban On Open Gays; Call It ‘Absolutely The Best Policy’. The Two Way, EUA, 17 jul. 2012. Disponível em https://www.npr.org/sections/thetwo-way/2012/07/17/156903711/boy-scouts-reaffirm-ban-on-open-gays-calls-it-absolutely-the-best-policy. Acesso em 29 abr. 2020

[2] JOHNSON, Kirk. In a Quick Shift, Scouts Rethink a Ban on Gays. The New York Times, EUA, 28 jan. 2013. Disponível em https://www.nytimes.com/2013/01/29/us/boy-scouts-consider-lifting-ban-on-gay-leaders.html?_r=0. Acesso em 29 abr. 2020

[3] HITCHENS, Christofer. Young Men in Shorts: The 1908 Boy Scout manual was, our reviewer writes, “one of the very few books of the twentieth century that actually led to the formation of a worldwide movement”. The Atlantic, Culture, jun. 2004, Apud BADEN-POWELL, Robert. Scouting for Boys: The Original 1908 Edition. Oxford University Press. Disponível em https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2004/06/young-men-in-shorts/302962/. Acesso em 29 abr. 2020

[4] FERNANDEZ, Colin. The Hitler Youth plot that tried to worm its way into our Scout movement. The Daily Mail, News, 8 mar. 2010. Disponível em https://www.dailymail.co.uk/news/article-1256241/The-Hitler-Youth-plot-tried-worm-way-Scout-movement.html. Acesso em 29 abr. 2020

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