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Grace Halsell: O que os cristãos não sabem sobre Israel
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Judeus estadunidenses simpáticos a Israel dominam posições-chave em todas as áreas de nosso governo onde as decisões são tomadas com relação ao Oriente Médio. Sendo este o caso, há alguma esperança de mudar a política dos EUA? Os presidentes estadunidenses, bem como a maioria dos membros do Congresso, apoiam Israel – e eles sabem por quê. Judeus estadunidenses simpáticos a Israel doam generosamente para seus cofres de campanha.

A resposta para alcançar uma política equilibrada para o Oriente Médio pode estar em outro lugar – entre aqueles que apoiam Israel, mas não sabem realmente por quê. Este grupo é a grande maioria dos estadunidenses. Eles são cristãos bem-intencionados e justos que se sentem ligados a Israel – e ao sionismo – muitas vezes por sentimentos atávicos, em alguns casos desde a infância.

Eu sou um desses. Cresci ouvindo histórias de um Israel místico, alegórico e espiritual. Isso foi antes de uma entidade política moderna com o mesmo nome aparecer em nossos mapas. Frequentei a Escola Dominical e observei um instrutor baixar cortinas do tipo janela para mostrar mapas da Terra Santa. Eu absorvi histórias de um povo bom e escolhido que lutou contra seus maus inimigos “não escolhidos”.

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Aos 20 anos, comecei a viajar pelo mundo, ganhando a vida como escritora. Cheguei ao assunto do Oriente Médio um pouco tarde em minha carreira. Infelizmente, eu carecia de conhecimentos sobre a área. Tudo o que eu sabia era o que havia aprendido na Escola Dominical.

E, típico de muitos cristãos estadunidenses, de alguma forma considerei um estado moderno criado em 1948 como uma pátria para judeus perseguidos pelos nazistas como uma réplica da Israel espiritual e mística de que ouvi falar quando era criança. Quando, em 1979, fui inicialmente a Jerusalém, planejava escrever sobre as três grandes religiões monoteístas e deixar de fora a política. “Não escreve sobre política?” zombou um palestino, fumando um cachimbo de água na Antiga Cidade Murada. “Comemos política de manhã, à tarde e à noite!”

Como eu aprenderia, a política é sobre a terra e os co-pretendentes a essa terra: os palestinos nativos que viveram lá por 2.000 anos e os judeus que começaram a chegar em grande número após a Segunda Guerra Mundial. Por viver entre judeus israelenses, cristãos palestinos e muçulmanos, eu vi, ouvi, cheirei, experimentei as táticas de estado policial que os israelenses usam contra os palestinos.

Minha pesquisa levou a um livro intitulado Journey to Jerusalem. Minha jornada não só foi esclarecedora para mim no que diz respeito a Israel, mas também cheguei a uma compreensão mais profunda e triste de meu próprio país. Digo uma compreensão mais triste porque comecei a ver que, na política do Oriente Médio, não somos nós, o povo, que tomamos as decisões, mas sim o que os apoiadores de Israel o estão fazendo. E, típico da maioria dos estadunidenses, eu tendia a pensar que a mídia americana era “livre” para imprimir notícias de maneira imparcial.

“Não deveria ser publicado. É anti-Israel”.

No final da década de 1970, quando fui pela primeira vez a Jerusalém, não sabia que os editores podiam e iriam classificar as “notícias” dependendo de quem estava fazendo o quê a quem. Em minha visita inicial a Israel-Palestina, entrevistei dezenas de jovens palestinos. Cerca de uma em cada quatro histórias relacionadas de tortura.

A polícia israelense veio à noite, arrastou-os de suas camas e colocou capuzes sobre suas cabeças. Então, nas prisões, os israelenses os mantiveram isolados, sitiaram-nos com ruídos altos e incessantes, penduraram-nos de cabeça para baixo e sadicamente mutilaram seus órgãos genitais. Eu não tinha lido essas histórias na mídia dos EUA. Não era novidade? Obviamente, pensei ingenuamente, os editores estadunidenses simplesmente não sabiam do que estava acontecendo.

Em uma viagem a Washington, DC, entreguei em mãos uma carta a Frank Mankiewicz, então chefe da estação de rádio pública WETA. Expliquei que havia gravado entrevistas com palestinos que foram brutalmente torturados. E eu os disponibilizaria para ele. Não obtive resposta. Fiz vários telefonemas. Por fim, fui encaminhado para uma pessoa de relações públicas, uma Sra. Cohen, que disse que minha carta havia sido perdida. Eu escrevi novamente. Com o tempo, comecei a perceber o que não sabia: se fossem judeus os enforcados e torturados, seria notícia. Mas as entrevistas com árabes torturados foram “perdidas” no WETA.

O processo de publicar meu livro Journey to Jerusalem também foi uma experiência de aprendizado. Bill Griffin, que assinou um contrato comigo em nome da MacMillan Publishing Company, era um ex-padre católico romano. Ele me garantiu que ninguém além dele editaria o livro. Enquanto pesquisava o livro, fazendo várias viagens a Israel e Palestina, encontrei-me frequentemente com Griffin, mostrando-lhe capítulos de amostra. “Ótimo”, disse ele sobre meu material.

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No dia em que o livro estava programado para ser publicado, fui visitar MacMillan. Fazendo check-in na recepção, avistei Griffin do outro lado de uma sala, limpando sua mesa. Sua secretária Margie veio me cumprimentar. Em lágrimas, ela sussurrou para que eu a encontrasse no banheiro feminino. Quando estávamos sozinhos, ela confidenciou: “Ele foi demitido”. Ela indicou que era porque ele havia assinado um contrato para um livro que simpatizava com os palestinos. Griffin, disse ela, não teve tempo de me ver.

Mais tarde, encontrei-me com outro funcionário da MacMillan, William Curry. “Disseram-me para levar seu manuscrito à embaixada israelense, para que eles o lessem em busca de erros”, disse-me ele. “Eles não ficaram satisfeitos”. Eles me perguntaram: “Você não vai publicar este livro, vai?” Eu perguntei: “Houve erros?” “Não há erros como tal. Mas não deveria ser publicado. É anti-Israel.”

De alguma forma, apesar dos obstáculos para evitá-lo, as prensas começaram a rodar. Após sua publicação em 1980, fui convidada a falar em várias igrejas. Os cristãos geralmente reagiam com descrença. Naquela época, havia pouca ou nenhuma cobertura de confisco de terras por Israel, demolição de casas palestinas, prisões em massa e tortura de civis palestinos.

A mesma pergunta

Ao falar dessas injustiças, invariavelmente ouvia a mesma pergunta: “Como é que eu não sabia disso?” Ou alguém pode perguntar: “Mas não li sobre isso no meu jornal”. Para esse público da igreja, relatei minha própria experiência de aprendizado, de ver hordas de correspondentes estadunidenses cobrindo um estado relativamente pequeno. Salientei que não tinha visto tantos repórteres em capitais mundiais como Pequim, Moscou, Londres, Tóquio, Paris. Por que, perguntei, um pequeno Estado com uma população de apenas quatro milhões em 1980 merecia mais repórteres do que a China, com um bilhão de habitantes?

 

Também vinculei essa consulta às minhas descobertas de que The New York Times, The Wall Street Journal, The Washington Post – e a maior parte da mídia impressa de nosso país – são de propriedade e/ou controlados por judeus que apoiam Israel. Foi por essa razão, deduzi, que eles enviaram tantos repórteres para cobrir Israel – e para fazer isso em grande parte do ponto de vista israelense.

Minhas experiências de aprendizado também incluíram perceber como eu poderia facilmente perder um amigo judeu se criticasse o Estado judeu. Eu poderia criticar impunemente a França, a Inglaterra, a Rússia e até os Estados Unidos. E qualquer aspecto da vida nos Estados Unidos. Mas não o estado judeu. Perdi mais amigos judeus do que um após a publicação de Journey to Jerusalem – todas as perdas tristes para mim e uma, talvez, a mais triste de todas.

Nas décadas de 1960 e 1970, antes de ir para o Oriente Médio, eu havia escrito sobre a situação dos negros em um livro intitulado “Soul Sister“, e a situação dos índios americanos em um livro intitulado “Bessie Yellowhair“, e os problemas enfrentados por trabalhadores indocumentados que atravessavam de México em The Illegals. Esses livros chamaram a atenção da “mãe” do The New York Times, Sra. Arthur Hays Sulzberger.

Seu pai havia começado o jornal, então seu marido o dirigia e, nos anos em que a conheci, seu filho era o editor. Ela me convidou para almoçar e jantar em seu apartamento elegante na Quinta Avenida. E, em muitas ocasiões, fui um convidado de fim de semana em sua casa em Greenwich, Connecticut.

Ela era liberal e elogiou meus esforços para falar em nome dos oprimidos, chegando a ponto de dizer em uma carta: “Você é a mulher mais notável que já conheci”. Eu tinha pouca ideia de que, por ser impulsionada tão alto, poderia cair tão repentinamente quando descobrisse – do ponto de vista dela – o azarão “errado”.

Por acaso, eu era um convidada de fim de semana em sua espaçosa casa em Connecticut quando ela leu as provas encadernadas de Journey to Jerusalem. Quando eu estava saindo, ela devolveu as provas com um olhar triste: “Minha querida, você se esqueceu do Holocausto?” Ela sentiu que o que aconteceu na Alemanha nazista aos judeus várias décadas antes deveria silenciar qualquer crítica ao Estado judeu. Ela poderia se concentrar em um holocausto de judeus enquanto negava um holocausto moderno de palestinos.

Percebi, com muita dor, que nossa amizade estava terminando. Iphigene Sulzberger não só me convidou para ir a sua casa para encontrar seus amigos famosos, mas também, por sugestão dela, o The Times havia solicitado artigos. Escrevi artigos de opinião sobre vários assuntos, incluindo negros americanos, índios americanos, bem como trabalhadores sem documentos. Como a Sra. Sulzberger e outras autoridades judias do Times elogiaram muito meus esforços para ajudar esses grupos de povos oprimidos, a dicotomia se tornou aparente: a maioria dos judeus “liberais” dos Estados Unidos está do lado de todos os povos pobres e oprimidos, exceto um – os palestinos.

Com que facilidade esses formadores de opinião judeus liberais tendem a diminuir os palestinos, a torná-los invisíveis ou a categorizá-los como “terroristas”.

Curiosamente, Iphigene Sulzberger havia conversado muito comigo sobre seu pai, Adolph S. Ochs. Ela me disse que ele não era um dos primeiros sionistas. Ele não era favorável à criação de um estado judeu.

No entanto, cada vez mais, os judeus estadunidenses são vítimas do sionismo, um movimento nacionalista que muitos consideram uma religião. Enquanto as instruções éticas de todas as grandes religiões – incluindo os ensinamentos de Moisés, Muhammad e Cristo – enfatizam que todos os seres humanos são iguais, os militantes sionistas assumem a posição de que a morte de um não-judeu não conta.

Há mais de cinco décadas, os sionistas matam palestinos impunemente. E no bombardeio de 1996 contra uma base da ONU em Qana, no Líbano, os israelenses mataram mais de 100 civis abrigados lá. Como um jornalista israelense, Arieh Shavit, explica o massacre: “Acreditamos com absoluta certeza que agora, com a Casa Branca em nossas mãos, o Senado em nossas mãos e o New York Times em nossas mãos, a vida de outros sim não contam da mesma forma que a nossa”.

Os israelenses hoje, explica o judeu antissionista Israel Shahak, “não estão baseando sua religião na ética da justiça. Eles não aceitam o Antigo Testamento como está escrito. Em vez disso, os judeus religiosos se voltam para o Talmud. Para eles, as leis judaicas talmúdicas tornam-se ‘a Bíblia’. E o Talmud ensina que um judeu pode matar um não-judeu impunemente.”

Nos ensinamentos de Cristo, houve uma ruptura com esses ensinamentos talmúdicos. Ele procurou curar os feridos, confortar os oprimidos.

O perigo, é claro, para os cristãos dos EUA é que, tendo feito de Israel um ícone, caímos na armadilha de tolerar tudo o que Israel faz – até mesmo assassinato arbitrário – orquestrado por Deus.

No entanto, não estou sozinha ao sugerir que as igrejas nos Estados Unidos representam o último grande apoio organizado aos direitos palestinos. Esse imperativo se deve em parte aos nossos vínculos históricos com a Terra de Cristo e em parte às questões morais envolvidas em ter nossos dólares de impostos financiando violações de direitos humanos aprovadas pelo governo israelense.

Embora Israel e seus dedicados apoiadores judeus dos EUA saibam que têm o presidente e a maior parte do Congresso em suas mãos, eles se preocupam com a América de base – os cristãos bem-intencionados que se importam com a justiça. Até agora, a maioria dos cristãos não sabia tudo sobre Israel. Eles foram doutrinados por apoiadores estadunidenses de Israel em seu próprio país e quando viajaram para a Terra de Cristo quase todos o fizeram sob o patrocínio israelense. Sendo esse o caso, era improvável que um cristão conhecesse um palestino ou soubesse o que causou o conflito entre israelenses e palestinos.

Isso está mudando gradualmente, no entanto. E essa mudança perturba os israelenses. Como exemplo, os delegados que participaram de uma conferência Christian Sabeel em Belém no início deste ano disseram que foram assediados pela segurança israelense no aeroporto de Tel Aviv.

“Eles nos perguntaram”, disse um delegado, “por que você usou uma agência de viagens palestina? Por que você não usou uma agência israelense? ” O interrogatório foi tão extenso e hostil que os líderes da Sabeel convocaram uma sessão especial para informar os delegados sobre como lidar com o assédio. Obviamente, disse um delegado, “os israelenses têm uma política de nos desencorajar de visitar a Terra Santa, exceto sob seu patrocínio. Eles não querem que os cristãos comecem a aprender tudo o que nunca souberam sobre Israel. ”


Fonte: Institute for Historical Review
Publicado digitalmente em 11/2008


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