Basílica do Santo Sepulcro

Eduardo Velasco: Terra Santa – A luta para dominar o Levante [Parte II]

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“O Oriente quer se erguer e Judas quer se apossar da dominação mundial.”  (Tácito).

Você poderá conferir a primeira parte deste artigo aqui.

O mundo clássico e o Levante

A entrada das primeiras super potências europeias no Levante é uma história fascinante que vimos com mais detalhes na primeira parte de “Roma vs. Judeia“. O domínio persa do Levante durou até Alexandre, o Grande, conquistá-lo no século IV a,C., em várias campanhas fulminantes incluindo a Batalha de Issos (perto do atual centro de energia de Ceyhan, na Turquia) e a aniquilação brutal, após um cerco incrivelmente doloroso, da cidade fenícia inexpugnável de Tiro. As mulheres, os anciãos e os filhos de Tiro migraram anteriormente para Cartago, de onde seriam novamente um problema para a expansão europeia através do Mediterrâneo. 6.000 homens foram massacrados pelos macedônios e 2.000 crucificados na praia. Aqueles que se refugiaram no templo de Melcarte, incluindo a família real, foram perdoados. Os outros 30.000 habitantes foram vendidos como escravos. Essas medidas repressivas, raras em macedônios, eram uma vingança pelo custo do cerco e também porque os fenícios haviam executado prisioneiros macedônios nas paredes, à vista dos atacantes, na tentativa de afundar seu moral.

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Os macedônios conquistaram um império que ia dos Bálcãs à Índia e fundou duas Alexandria no Levante: uma no Egito e outra na Turquia (Alexandreta, atual Iskenderun). Todo o Oriente Médio, especialmente suas margens costeiras, estava fortemente imbuído de um helenismo que chegaria à Índia e à Ásia Central, e cidades totalmente europeias surgiram no coração do mundo semítico. Os judeus desfrutavam em alguns lugares (especialmente na Alexandria egípcia) um status legal que os equipara aos gregos, o que teria um efeito importante na história da região. As principais exportações do Levante neste momento parecem ter sido os próprios judeus: o geógrafo grego Estrabão menciona que “os judeus estão espalhados por todas as cidades e seria difícil encontrar um único lugar na Terra onde não estejam vigorosamente estabelecidos” (“Memórias históricas”). No entanto, a introdução de deuses gregos em Israel causou grande desconforto na comunidade judaica, que por um lado rejeitou a imagem humana representada de forma idólatra nas estátuas e, por outro lado, considerou abominações a todas as divindades que não Jeová. Quando o rei Antíoco IV Epífanes, descendente de um dos generais de Alexandre, o Grande, sacrificou um porco a Zeus no templo de jerusalém salpicando no altar o sangue do animal “impuro’’ desencadeou uma insurgência judaica (época das guerras Macabeias).

Antíoco IV Epifânio. Foto: Museu Altes; Berlim – Alemanha.

Posteriormente, os romanos lutaram contra macedônios, partos e judeus. Em 63 a.C., após um cerco de três meses, o general Pompeu invadiu Jerusalém. Dizem que ele estava curioso para ver o deus dos judeus e que, ao entrar no templo, ficou perplexo ao ver que não havia estátua, nem alívio, nem ídolo, nem imagem…apenas um candelabro, vasos, uma mesa de ouro, dois mil talentos de “dinheiro sagrado”, especiarias, montanhas da Torá e, de acordo com os autores alexandrinos de tendência antijudaica, um grego que estava prestes a ser sacrificado. O romano havia encontrado muitos deuses em sua vida, mas nunca um abstrato. Roma estabeleceu várias bases militares no Levante, que se tornou a fronteira entre os domínios romanos e o Império Parta, que buscava desesperadamente uma saída do Mediterrâneo, do Mar Vermelho e do Mar Negro para se tornar o senhor absoluto da Pentalásia. Os judeus, inimigos do Império Romano quase desde o início das legiões no Levante, costumavam tomar o lado dos partos, e realizavam guerras sangrentas e revoltas contra o poder de Roma, que culminariam na destruição de Jerusalém e na dispersão dos Judeus em todo o Império, como vimos na segunda parte de “Roma vs. Judeia”.

república romana no Oriente Próximo em 131-129 a.C., fazendo a primeira província asiática. Créditos: Wikimedia Commons

Durante a crise do século III, as províncias romanas do Levante se revoltaram e o chamado Império de Palmira surgiu, assim como o Império Gálico havia surgido no Ocidente. O imperador Aureliano conseguiu suprimir toda a secessão e revoltas territoriais de seu império e os habitantes da cidade de Palmira (atual Síria) foram perdoados, mas após uma nova revolta, Roma arrasou a cidade e enviou sua rainha, Zenóbia, para Roma carregada de correntes. Roma foi tocada pela morte e nunca mais seria a mesma. A longo prazo, a consequência da ocupação greco-romana em terras semíticas foi o fortalecimento do Levante (Tarso, Antioquia, Alexandria e outras cidades helenizadas e judaizadas), como o núcleo duro dos primeiros pregadores cristãos. Embora Roma tenha derrotado Cartago séculos atrás, desde então o Grande Oriente havia minado lentamente as bases demográficas, genéticas, étnicas, religiosas e sociais do mundo clássico, levando ao seu total colapso, como vimos na terceira parte de “Roma vs. Judeia”. Na verdade, o próprio Império Romano assinou sua sentença de morte quando importou massas de escravos da atual Síria, Egito, Líbano, Israel e Tunísia, para substituir os romanos étnicos, exterminados pelas campanhas de Aníbal na Itália no século III a.C. As autoridades religiosas romanas, aconselhadas pelos Livros Sibilinos (escritos etruscos antigos), também haviam importado divindades e cultos religiosos dessas regiões.

Os primeiros cristãos, como os judeus antes deles e os muçulmanos depois, tinham uma fobia da representação da figura humana e animal, chamada “idolatria”. Como resultado dessa fobia, grande parte da arte clássica acabou sendo destruída ou transformada em cal. Esta estátua de Adriano (imperador romano de origem hispânica) deve ter cinco metros de comprimento. Foi encontrado em Sagalasos, atual Turquia, onde o cristianismo criou raízes muito cedo.

O Levante ficaria sob o controle do Império Bizantino, que se enriqueceu controlando as mercadorias orientais que passavam por seus portos na direção dos reinos da Europa Ocidental. Graças a esse comércio e ao seu papel de escudo da parte inferior da Europa, Constantinopla floresceu para ser a maior cidade do mundo, alimentando o desenvolvimento de outras populações que acumulariam enorme poder, como Veneza e Gênova. Imperadores bizantinos desde Constantino, o Grande, haviam proibido os judeus de viverem em Jerusalém, tornando a cidade essencialmente ortodoxa cristã.

O islamismo

O nascimento de Maomé no século VI marcaria um antes e um depois para o Oriente Médio a curto prazo e para o mundo inteiro a longo prazo. Da região árabe de Hejaz, local de civilizações megalíticas antigas, de poços de água de cura (como o de Zamzan), cultos lunares, rochas sagradas e rotas comerciais, irradiava um novo imaginário coletivo que varreria a arquitetura psicológica de cidades inteiras, espalhando-as sob uma império comum: a Umma dos crentes. Meca e Medina, no epicentro dessa explosão, seriam consagradas como cidades sagradas e o árabe como uma nova língua franca de Portugal até a Índia. Foi o renascimento da Lua de forma moderna e revitalizada. O Islã, um novo credo abraâmico, conquistou a Península Arábica e estava prestes a cair nos grandes e ricos centros urbanos de Pentalasia.

No início do século VII, o Levante ainda estava sendo disputado entre os bizantinos e os sassânidas – o último império persa pré-islâmico. Em 614, Jerusalém caiu nas mãos dos sassânidas e judeus e soldados sassânidas realizaram um massacre no qual milhares de cristãos morreram e monumentos e igrejas ortodoxas, como a do Santo Sepulcro, foram destruídos. Em 629, a praça foi reconquistada pelo imperador bizantino Heráclio, que voltou a expulsar os judeus, mas a luta esgotou os dois lados, vulneráveis ao avanço do novo califado islâmico.

O Islã teve seu epicentro na região árabe do Hejaz [verde escuro o seu antigo Reino e em verde claro sua região atual], que tem em comum Israel e Iêmen na fronteira da África e Eurásia.
Ao longo dos anos de 630, O Levante foi conquistado pela jovem religião muçulmana. Jerusalém caiu em 634 e os árabes – como um prelúdio do tratamento preferencial que os judeus desfrutariam tanto em Al-Andaluz quanto no Império Otomano – permitiram que a comunidade hebraica se estabelecesse na cidade. O Islã entrou em Damasco em 635, roubando os bizantinos de sua praça de maior prestígio no Levante. A fé muçulmana também era hostil à figura humana e animal, e a prática da destruição artística continuou, e sobreviveu até hoje [5]. De Portugal ao Afeganistão, o califado Omíada foi estabelecido, com capital na antiga Damasco. Na década de 660, o califa Moawia I estabeleceu 5.000 mercenários eslavos (Saqaliba) na Síria, e desde então esse papel dos eslavos teria sido muito típico nos sucessivos impérios muçulmanos da região. Alguns eslavos se tornariam governantes de taifa em Al-Andaluz após a queda do califado de Córdoba.

O califado omíada no seu auge, no século VIII. Créditos: Wikimedia Commons

A posição dominante de Damasco permaneceria até o ano de 750, quando os abássidas, derrotando os omíadas na batalha de Zab, tomaram a cidade. A família Omíada foi massacrada, seus seguidores exterminados, seu cemitério familiar profanado e os muros de Damasco demolidos, reduzindo-o a uma cidade de províncias, em favor da capital novíssima dos abássidas: Bagdá. Somente um príncipe omíada conseguiu escapar do massacre. Fugindo para o oeste pelo norte da África, e com a ajuda da tribo de sua mãe (uma berbere cristã), Abderramão entrou em Al-Andaluz, onde a continuidade terrestre do califado foi interrompida, tornando-se emir de Córdoba. Diz a lenda que todas as palmeiras da Espanha descendem de uma trazida da Síria pelo emir.

As Cruzadas

Logo ficou claro que o Império Bizantino era incapaz de controlar seus bens asiáticos sem a ajuda do resto da Europa. A Anatólia estava caindo nas mãos dos turcos seljúcidas e o cristianismo precisava continuar mantendo um pé em Pentalasia. Respondendo a um pedido do imperador bizantino Aleixo I Comneno, o Papa Urbano II proclamou a Primeira Cruzada em 1096, com o ideal de resgatar os Lugares Santos da conquista islâmica e libertar os cristãos orientais – e o objetivo pragmático de dominar uma faixa de um enorme valor estratégico e econômico, além de reabrir o comércio internacional no Mediterrâneo. A colaboração na luta contra o Islã não era nova: os reinos do norte da Espanha, que já mantinham sua própria cruzada contra o também muçulmano espanhol Taifa, dependiam cada vez mais da ajuda de cavaleiros estrangeiros (especialmente os francos), e o Papa já havia feito um apelo internacional para reconquistar Tarragona em termos semelhantes aos de uma cruzada.

As notícias da nova empreitada conjunta se espalharam como fogo selvagem pela Europa Ocidental e pelos exércitos cristãos, enfeitiçados pela fama lendária das riquezas do Oriente, ansiosos por cruzar suas espadas retas com as curvas cimitarras dos “sarracenos”, ‘’agarenos’’ e ‘’maometanos’’, e de erguer sua cruz sobre a meia lua, eles foram aos Bálcãs, a bacia do Danúbio e aos domínios bizantinos até chegar a Terra Santa. Em 1099, os europeus (essencialmente francos, alemães, ingleses, flamengos, normandos, bizantinos, venezianos, genoveses e armênios) chegaram a Jerusalém, jejuaram por três dias, fizeram uma procissão descalça ao redor da cidade e – sem cerco – A tomaram de assalto, passaram a faca em todos os muçulmanos e queimaram a sinagoga com os judeus dentro. Segundo as crônicas cristãs, provavelmente exageradas, o sangue escorria pelo chão de Jerusalém até a altura dos tornozelos.

Mapa da primeira cruzada. Rotas dos líderes da Cruzada dos Nobres: Hugo I de Vermandois, Godofredo de Bulhão, Boemundo de Taranto, Raimundo IV de Toulouse, Roberto II da Normandia, via Ignácia, rota em comum. A rota seguida pelos exércitos europeus durante a Primeira Cruzada segue a direção inversa da entrada neolítica na Europa há nove mil anos, e lembra oleodutos e gasodutos, como o BTC e o South Stream. Créditos: Wikimedia Commons

Quando as notícias do sucesso da cruzada chegaram à Europa, muitos dos que não desejavam se alistar ou que haviam retornado para suas casas antes da vitória final foram ridicularizados por suas famílias e conhecidos, e até ameaçados com excomunhão. A conquista de Jerusalém anunciou uma nova ordem na Europa Mediterrânea e no Oriente Próximo. Por um lado, os cristãos avançaram em direção às cadeias de montanhas que dominavam as costas do Levante e rapidamente estabeleceram uma infra-estrutura inteira de fortalezas, além de vários Estados em toda a faixa do Levante: Reino de Jerusalém, Condado de Trípoli, Principado de Antioquia, Condado de Edessa e Principado da Cilícia Armênia (também denominada Armênia Menor). Nas fronteiras problemáticas entre esses reinos cristãos e os domínios muçulmanos, bem como nos enclaves estratégicos do “colar de pérolas” cruzadas [6], surgiram as famosas ordens religiosas-militares europeias do Levante (Cavaleiros Hospitalários, Santo Sepulcro, Templários, Teutônicos, São Lázaro).

Mapa do Oriente Próximo em 1135. Créditos: Wikimedia Commons

Na França, esses domínios abrangendo o cristianismo e o islamismo eram conhecidos como outremer – isto é, o que os espanhóis chamariam de “ultramar” ou os ingleses no overseas. Todo o Império Seljúcida procurava desesperadamente, para ter acesso ao mediterrâneo, romper a parede montanhosa tomada pelos cruzados. O mais próximo desse mar era a Ordem dos Assassinos, com uma das melhores posições estratégicas do mundo muçulmano, tendendo a criar uma cunha que separava os domínios cruzados de Antioquia e Trípoli, e conspirando contra todos os seus inimigos, tanto cristãos quanto muçulmanos. Vários dos locais mencionados ainda estão “na moda”: La Liche é a atual Lataquia (um importante enclave russo), Tortosa também é o Tartus contemporâneo russificado, Limassol é o Acrotíri de hoje (um enclave estratégico britânico em Chipre), Iconium é hoje Cônia (a cidade neolítica de Çatal Hüyük), Acre é a antiga fenícia Akko, Jafa é Telavive e Istambul é Constantinopla. Os reinos cruzados tendiam a frustrar o importante eixo árabe Damasco-Cairo e separavam a Ásia da África, dividindo o mundo muçulmano em dois. Além disso, o condado de Edessa tendia a convergir para o norte com o Império Bizantino, separando os territórios muçulmanos da Anatólia (o chamado Sultanato de Rum) dos demais domínios seljúcidas.

Em torno desses pequenos reinos, extremamente fortificados e militarizados, cuja fé religiosa e treinamento militar eram altamente estratégicos para a Europa, o Império Seljúcida desesperadamente tentava uma saída para o Mediterrâneo, especialmente na região do Emirado de Damasco (atual Síria). Gerações inteiras de muçulmanos procuraram participar da Jihad para combater os infiéis invasores “rumies”, ou seja … romanos. Entre Hama (nas mãos de seljúcidas, atualmente uma cidade síria severamente punida pelo terrorismo) e Tortosa (um importante enclave templário no Condado de Trípoli, atualmente a base naval russa de Tartus) eram os territórios dos Assassinos, uma influente sociedade militar semi-xiita, eram algo entre a seita religiosa e serviço secreto, com sede no castelo Masyaf e outra fortaleza importante em Qadmus. Como os templários, os assassinos (do árabe assâsîn, “guardiões”) se autodenominavam “guardiões da Terra Santa”, e suas cores distintas também eram vermelhas e brancas. A meio caminho entre a Tortosa Templária e a cidade síria de Homs (hoje muito afetada por grupos terroristas), o Krak des Chevaliers estava de pé, uma imponente fortaleza dos Cavaleiros Hospitalários. Entre esta fortaleza e Tortosa, o castelo templário Chastel Blanc foi construído.

O quadrilátero Homs-Hama-Tartus-Latakia foi de enorme importância durante muitos períodos históricos, e agora é novamente assim com o aumento da influência russa e iraniana na região. Até hoje, Tartus continua abrigando uma catedral cristã medieval: Nossa Senhora de Tortosa. Damasco, a capital por excelência do mundo árabe, foi sitiada sem sucesso pelos cruzados em 1148.

A impressionante fortaleza hospitalar Krak des Chevaliers (Rachadura dos Cavaleiros) complementava o Templário Chastel Blanc como guardião da rota Homs-Tortosa. Foto: Omar Sanadiki / Reuters

Os reinos cruzados agiram como um muro para impedir que o Império Seljúcida ganhasse uma saída para o Mediterrâneo. A nova nobreza dos cruzados repovoou seus territórios com gregos, búlgaros, húngaros, georgianos, armênios, sírios, egípcios, nestorianos, maronitas, jacobitas, monofisitas coptas e outros, para bloquear um possível retorno de judeus e muçulmanos. Dos portos levantes, as mercadorias orientais inundaram a Europa – especialmente o Império Bizantino, as talassocracias italianas (Veneza e Gênova) e inúmeras ilhas mediterrâneas altamente prósperas (Chipre, Creta, Rodes, Malta, Sicília). As ordens dos monges soldados mantiveram seu próprio colar de pérolas do Atlântico ao Levante para garantir a rota lucrativa.

As ordens religioso-militares fizeram votos de pobreza, castidade, piedade e obediência como os monges: os templários não podiam ter contato físico com nenhuma mulher, nem mesmo com sua própria família. A isso foi adicionado treinamento militar severo. O cronista árabe Abu I-Faraj descreveria os templários como “homens puros, incapazes de quebrar sua palavra”. Infelizmente, o celibato desse setor social altamente valorizado levou à extinção da herança genética de seus homens. Da esquerda para a direita: Santo Sepulcro, hospitalares, Templários, Santiago, Teutônicos.

Os cruzados logo encontraram um inimigo formidável em Saladino, um nobre curdo que lutou pelo controle do Levante e fundou a dinastia Aiúbida. Em 1187, o Exército dos Cruzados sofreu um desastre sem paralelo na Batalha de Hattin. Saladino mandou executar todos os templários, exceto o grão-mestre. Muitos outros cavaleiros, em solidariedade ao templo, se declararam templários e foram decapitados como eles. Um deles era São Nicácio, um cavaleiro hospitalário que depois foi reverenciado como um mártir. Quando as notícias da derrota chegaram ao Vaticano, o papa Urbano III morreu de choque. Nesse ano fatídico houve muitas outras ações de valor, como a estrelada pelo marechal templário Jacques de Mailly, que resistiu com um companheiro hospitalário a investida de milhares de árabes, curdos e mamelucos comandados por Al-Afdal, filho de Saladino. Estes, respeitando o enorme valor do monge, pararam de lutar contra ele e formaram um círculo ao seu redor, oferecendo-se para poupar sua vida em troca de sua rendição. O marechal recusou, continuou lutando até a morte e só pôde ser atingido de longe com flechas. Um cronista inglês, Geoffrey de Vinsauf, descreve como os muçulmanos acreditavam ter matado “São Jorge dos Francos”, distribuído os pertences dos templários como se fossem talismãs e até se manchado com seu sangue na tentativa de se contagiar com seu valor. Al-Afdal o enterrou com todas as honras e espada na mão. Logo depois, o herói seria santificado.

Após o desastre, o Islã assumiu praticamente todas as posições estratégicas dos cruzados. Jerusalém capitulou em 1187 e Saladino encorajou os judeus a se instalarem lá. A queda de Jerusalém causou a Terceira Cruzada, na qual o rei inglês Ricardo, Coração de Leão reconquistou o antigo porto fenício do Acre e matou 3.000 muçulmanos, incluindo mulheres e crianças. Embora Ricardo tenha derrotado Saladino em Arsuf, a presença cruzada no Levante tinha os dias contados e havia sido reduzida a um corredor de terreno costeiro cada vez mais estreito.

Esse mapa das rodas era comum na Idade Média e nos mostra até que ponto o papel estratégico de Israel como intermediário entre Europa, Ásia e África já era um fato nos tempos antigos.

Além disso, após várias cruzadas e até conflitos entre os vários domínios de Outremer, a dissensão começou a se espalhar na cristandade. A Quarta Cruzada, proclamada em 1202 para conquistar Jerusalém através do Egito, degenerou nos saques de Constantinopla e Grécia, estabelecendo o chamado Império Latino em terras bizantinas. O embaraçoso episódio culminou na rivalidade entre Constantinopla e as talassocráticas italianas (Veneza e Gênova) por dominarem as rotas de navegação e o comércio internacional no Mediterrâneo Oriental. Da mesma forma, aprofundou-se o cisma entre católicos cristãos alemães celtas da herança “latina” e eslavos bizantinos cristãos ortodoxos da herança “grega”.

O século XIII – que paradoxalmente coincidiu com o aparecimento da primeira inquisição e com a Cruzada Albigense em Languedoc, bem como com o avanço da Reconquista na Espanha e com a proclamação de várias cruzadas na Terra Santa – realmente veria a extinção do “espírito dos cruzados”, a drástica redução dos territórios outremer, o declínio dos tribunais trovadores e cavalheirescos na Europa Ocidental e o aparecimento de um novo protagonista no Levante: os mongóis, cujo líder Hulagu Khan saqueou Bagdá em 1258, estabelecendo-se na Pérsia e lutando pela posse da Síria contra o sultanato mameluco, com sede no Egito.

As operações cruzadas estavam perdendo força e, em 1291, o Acre e a Tortosa Templária caíram nas mãos dos muçulmanos. Com isso, os europeus perderam sua última base na Terra Santa e o Reino de Jerusalém foi transferido para a ilha de Chipre. No final do século XIII, o líder mongol Ghazan tentaria fazer um pacto com os francos para atacar os mamelucos na Síria, e no solstício de inverno de 1299, os mongóis, juntamente com templários e contingentes hospitalares procedentes da Armênia Menor, infligiram uma grande derrota aos mamelucos na Batalha de Wadi al-Khazandar, perto de Homs. Por ordem expressa do Papa Bonifácio VIII, a pequena ilha de Ruad (hoje Arruade), um antigo enclave fenício do lado oposto à Tortosa perdida, foi concedida à Ordem do Templo, que a fortificou e estacionou um destacamento de 500 arqueiros, 400 auxiliares sírios cristãos e 120 cavaleiros templários. Em uma carta de 1301, o Grão-Mestre Templário, Jacques de Molay, escreveu esperançosamente a Jaime II “o Justo”, rei de Aragão (e da Sicília, que fazia parte do “colar de pérolas” cruzado:

“O rei da Armênia enviou seus mensageiros ao rei de Chipre para informá-lo de que Ghazan está prestes a chegar à terra do sultão com uma multidão de tártaros. Sabendo disso, pretendemos agora ir para a ilha de Tortosa, onde nosso convento ficou o ano todo com cavalos e armas, causando grandes danos às casas ao longo da costa e capturando muitos sarracenos. Iremos para lá e nos assentaremos para esperar os tártaros.”

As conjuntas com os mongóis não prosperaram e, em 1302, após um cerco em que os cruzados foram dizimados pela fome, os mamelucos tomaram a ilha. Os muçulmanos prometeram deixar os ocupantes irem em paz se capitularam, mas não cumpriram sua palavra: quando os templários se renderam, foram atacados e a luta continuou. Os arqueiros e sírios do destacamento da ilha foram esfaqueados até a morte e os templários sobreviventes enviados para masmorras no Cairo. Segundo um prisioneiro genovês, os templários se recusaram a abjurar sua fé mesmo depois que os muçulmanos fizeram uma oferta “de muitas riquezas e bens” e morreram de fome depois de anos de maus tratos. A ordem teve que se retirar definitivamente para o Chipre, onde sua administração severa causou uma insurreição popular.

A Ordem do Templo ainda era na época um poder muito forte na Europa. Era um conglomerado militar, comercial, financeiro, cultural e religioso muito semelhante a uma verdadeira corporação multinacional, paralela às estruturas “oficiais” da Igreja e a um estado dentro do Estado onde foi estabelecido. Seu exército poderia atravessar todas as fronteiras da cristandade sem permissão. Proprietários do comércio de ouro e prata, além de uma rede bancária mais poderosa do que a dos judeus e dos “lombardos”, os templários conseguiram construir mais de 70 igrejas e 80 catedrais em pouco mais de um século, e à sombra de seu mecenato Inúmeros artesãos prosperaram. De seu porto em La Rochelle (antigo enclave fenício na fachada do Atlântico francês), os Templários provavelmente chegaram às Américas. Na Europa, eles foram acusados de negociar com alguns setores do mundo muçulmano e, ainda por cima, o rei da França – muito endividado com a ordem – o templo estava começando a mostrar interesse em fundar seu próprio estado monástico-militar (possivelmente em Chipre e / ou na própria França), como os cavaleiros teutônicos haviam feito na Prússia e na Livônia, ou como os próprios hospitalares estavam começando a fazer na ilha grega de Rodes. Mas, tendo perdido seu poder na Terra Santa, a ordem também perdeu boa parte de seu prestígio. Seus inimigos, liderados pelo rei da França e pelo papa, acusaram os templários de heresia e idolatria, decretaram sua perseguição e dissolução em 1314, torturaram membros da cúpula para extrair falsas confissões e os queimaram na fogueira em Paris. O jurista francês Guillaume de Plaisians chegou a declarar que hereges como os templários valiam menos que os judeus ou os sarracenos, e que qualquer cristão deveria ser capaz de matá-los sem mais delongas: um final injusto e ingrato para uma ordem que prestou serviços extraordinários à Cristandade.

Tiago de Molay e Geoffroy de Charnay: Templários condenados à fogueira. Detalhe de uma miniatura da queima do Grão-Mestre dos Templários e outro Templário. Das Crônicas da França ou de St Denis. Pintado por volta de 1380. Créditos: Wikimedia Commons

A queda de Constantinopla

Sem os cruzados, todo o Levante foi conquistado pelos mamelucos do Egito. Os bizantinos, totalmente abandonados pelas potências europeias, foram cada vez mais encurralados pelos turcos otomanos, e a estratégica Constantinopla caiu nas mãos do sultão Maomé II em 1453. Os massacres e saques que se seguiram causaram grande comoção em toda a cristandade. Em 1517, os turcos derrotaram o sultanato mameluco, conquistando a Síria e o Egito. Os judeus voltaram a ocupar suas terras ancestrais e desfrutaram de um grande boom em todo o império, alcançando altas posições sociais como vizires e secretários dos sultões [8]. Os comerciantes ingleses começaram a visitar o porto de Beirute e, em pouco tempo, já havia uma linha comercial direta, na qual os ingleses trocavam roupas de lã e camisas de várias cores, em troca de pimenta, especiarias, óleo, algodão, tapetes e sedas.

Os otomanos dominaram a Pentalasia indiscutivelmente por séculos, fechando o leste da Europa e forçando os europeus a pular no Atlântico. O chamado “império da máfia” (cujos restos ainda existem hoje na Albânia, Kosovo, Bósnia e o crime organizado que floresceu entre este espaço e a Turquia-Israel) também conquistou boa parte do norte da África, Ucrânia e Sudeste da Europa, obtendo no comércio de escravos – e o comércio de escravos brancos – um suporte lucrativo para sua economia. Constantinopla, agora renomeada Istambul, tornou-se um importante centro financeiro, onde famílias sefarditas (como os Mendes) expulsos da Espanha adquiriram um poder enorme. Os europeus, agora mais divididos do que nunca em sangrentas guerras religiosas e dinásticas, mal conseguiam lidar com o poder turco e a pirataria berbere no Mediterrâneo, apesar da esperançosa vitória europeia de Lepanto em 1571. Nesse momento, o único remanescente que restou no Levante da presença dos cruzados foi a comunidade maronita – cristãos nativos que decidiram se conectar a Roma e graças à qual a França e a Itália conseguiram manter uma influência tímida sobre o que hoje são Síria, Líbano e Israel. As comunidades cristão-ortodoxas, perdidas no centro de Constantinopla, estariam ligadas nos séculos seguintes ao poder dos czares russos.

Nenhum poder europeu disputou seriamente o Levante do Império Otomano até a Primeira Guerra Russo-Turca (1768-1774), localizada principalmente no Mar Negro, no Mar Egeu e no Mediterrâneo Oriental. A frota russa de Catarina, a Grande, partiu de Kronstadt (uma ilha estratégica de São Petersburgo) com 1.300 homens e levou sete meses para chegar à Grécia. Tomando a praça turca de Porto Vitilo (Lacônia grega), onde foram aclamados pela população local, os russos formaram duas legiões espartanas com 800 gregos e 100 albaneses. Ao fazê-lo, pretendiam compensar as mortes por doença de 400 soldados e marinheiros russos durante a viagem.

A aliança greco-russa improvisada partiu para Levante, onde triunfou na Batalha de Sídon, bombardeando a Beirute libanesa em 18 de junho de 1772 [9]. O bombardeio durou cinco dias e terminou com mais de 500 projéteis disparados na cidade, que na época tinha 6.000 habitantes e as fábricas de seda da mais alta qualidade. Em 23 de junho, os russos desembarcaram, saquearam a cidade e colocaram sua maior peça de artilharia na praça principal de Beirute. O canhão impressionou tanto os habitantes locais que ninguém se atreveu a resistir à ocupação, e a praça passou a ser chamada de “Place du Cannon”. Depois de assinarem uma trégua, os russos se retiraram no outono, mas em 1773, eles realizaram uma nova campanha naval para tentar controlar o que são agora as costas do Líbano e da Síria. Entre junho e outubro, a Rússia sitiou a fortaleza otomana de Beirute, enquanto os navios “Slava”, “Sviatoi Nikolai”, “Sviatoi Pavel” e outros a bombardeiam. A praça foi bem defendida por Jezzar Pachá, um muçulmano de origem bósnia, apelidado de “o açougueiro” por seu ódio virulento aos cristãos. Seu consultor financeiro era um judeu de Damasco, Haim Farhi. A cidade foi rendida com honra aos russos após o longo cerco, e o sultão otomano recompensou Jezzar, tornando-o governador da antiga cidade fenícia de Sídon. O cruel funcionário otomano mais uma vez se destacaria na luta contra Napoleão anos depois, como veremos abaixo. Os fuzileiros russos ocuparam Beirute e colocaram um enorme retrato de Catarina, a Grande, nos portões da cidade, diante dos quais os transeuntes tiveram que se curvar e os cavaleiros descerem do cavalo. Provavelmente isso não se encaixava bem na sociedade muçulmana local, que não apenas proibia a representação da figura humana, mas deveria ter sido escandalizada pela ideia de ser conquistada por uma mulher e, acima de tudo, estrangeira e infiel. A ocupação durou até que os fuzileiros navais russos retornassem ao seu país em fevereiro de 1774, sendo condecorados com medalhas de prata [10].

As campanhas russas contra o Império Otomano terminaram com as mais fortes derrotas sofridas pelos turcos em séculos e com a assinatura do Tratado de Küçük Kaynarca (1774), em virtude do qual a Rússia conseguiu escapar para o Mar Negro e se tornou “protetora de todos os cristãos ortodoxos do Império Otomano”, tornando-se algo como o novo Império Bizantino. Embora o objetivo geoestratégico da Rússia (conquistar Constantinopla para obter uma saída permanente para o Mediterrâneo, a fim de se alojar no Egito, por sua vez, atingir o Mar Vermelho e o Oceano Índico em detrimento da Grã-Bretanha) não fosse cumprido, o tratado deu para a Rússia, um tremendo apoio para suas futuras manobras no Levante, Chipre, Anatólia, Armênia e Bálcãs.

“Proteção do” ninho da águia “Orlovites Bryansk 12 de agosto de 1877. . Apesar do fato de o Império Russo ser uma potência tipicamente continental (telurocracia), seu poder aumentou enormemente quando o czar Pedro, o Grande, obteve uma saída no Báltico e outra no mar de Azov, rompendo a continentalidade de seu império. Créditos: Wikimedia Commons

De fato, uma das consequências da expedição russa no Mediterrâneo foi o aparecimento de milhares de voluntários gregos, albaneses, sérvios e montenegrinos e a disseminação do nacionalismo e da insurgência cristã dentro do Império Otomano. Todos esses homens foram chamados de “albaneses” ou “arnautas” pelos turcos, mas, sob o comando da Rússia, pediram para serem distinguidos por nacionalidades. Após a guerra, Catarina, a Grande, levou muitos deles para a ilha da Crimeia recentemente conquistada no Mar Negro, para que a praça tivesse tropas experientes. Em 1777, Beirute ainda sofreria outros dois ataques russos que levariam os comerciantes europeus a migrar para Trípoli.

Napoleão

Nenhuma grande potência europeia pôs os pés no Levante novamente até a Campanha do Mediterrâneo de 1798, na qual o Armée d’Orient de Napoleão invadiu o Egito e Síria, com o objetivo de proteger os interesses comerciais franceses e impedir a Grã-Bretanha em suas rotas para a Índia britânica. O próprio Napoleão havia assegurado ao Diretório que “assim que conquistasse o Egito, estabeleceria relações com os príncipes indianos e, juntamente com eles, atacaria os ingleses por suas posses”. A força expedicionária francesa deixou Toulon, capturou a ilha de Malta de frente para os Cavaleiros de São João (herdeiros da antiga Ordem Hospitalária) e seguiu para Alexandria. O Egito naquela época era como um estado falido: em teoria, uma província otomana, a autoridade do sultão não era mais essa, e os mamelucos, que supostamente haviam assumido o controle, estavam divididos. Entre a intelligentsia francesa, tudo egípcio estava na moda. O Egito era visto como o berço da civilização, em parte devido à forte influência maçônica e iluminista da Revolução Francesa. Usando a egiptologia como vetor de projeção para influenciar, a França tinha o potencial de inundar o Egito com agentes, espiões, militares, diplomatas, arqueólogos e comerciantes. Os primeiros comerciantes e proto-colonizadores franceses, estabelecidos no Delta do Nilo, começaram a reclamar de assédio pelos mamelucos, que haviam fornecido uma razão pública para iniciar a campanha.

A batalha nas pirâmides, pintura de François-Louis-Joseph Watteau, 1798/1799. Créditos: Wikimedia Commons

Na Batalha das Pirâmides, Napoleão derrotou os mamelucos, matando seis mil. A onda de calor francesa no Egito durou até que uma frota da Marinha Real Britânica, comandada pelo almirante Nelson (que se mobilizou em Gibraltar ao saber da queda de Malta), localizou a frota francesa, derrotando-a na Batalha do Nilo. Isso colocou o Mediterrâneo sob controle efetivo dos britânicos. No entanto, Napoleão dominou a terra e serviu como governador no Egito, dotando as cidades egípcias de órgãos municipais e fundando o Institut d’Égypte. Também estabeleceu museus, bibliotecas, laboratórios, serviços de saúde e promoveu o primeiro dicionário árabe-francês. Ele até reuniu 154 cientistas franceses para formar a Comissão de Ciências e Artes do Oriente. Ele também examinou a possibilidade de construir um canal marítimo entre o Mediterrâneo e o Mar Vermelho. Apesar de tudo isso, intrigas britânicas operavam a partir do mar, e não demorou muito para que houvesse uma revolta no Cairo, na qual a população, atormentada por imãs, xeques e entrincheirada na Grande Mesquita, iniciou uma limpeza étnica dos franceses. Os cristãos coptas e ortodoxos começaram a se ver assimilados aos franceses e odiados em medida semelhante. Napoleão aniquilou brutalmente a revolta, realizando execuções em massa e atacando a mesquita El-Azhar com canhões.

Napoleão carecia de logística, já que sua frota foi aniquilada pelos ingleses, mas conseguia se abastecer por terra. Ele não havia cessado sua intenção de romper os laços da Grã-Bretanha com a Índia e estava indo para a Síria e a Palestina. Os franceses cruzaram meticulosamente o deserto do Sinai, tomaram a Praça Arish e entraram em conflito com os otomanos, tomando Jafa (atual Tel-Aviv), Haifa e sitiando a antiga Acre dos Cruzados. Ela estava protegida por Jezzar Pachá, o mesmo “açougueiro” que havia defendido Beirute contra os russos duas décadas atrás e que havia reprimido uma revolta no Líbano cortando línguas, arrancando os olhos e alimentando os prisioneiros dos janízaros com carne humana. O Pachá, que tinha o apoio logístico da frota britânica sob o comando do comodoro William Sidney Smith, decapitou todos os cristãos do Acre. Após dois meses de cerco, Napoleão teve que desistir e iniciar uma dolorosa marcha de volta ao Egito, assolado pela cólera e pelos beduínos. O general confortou seus soldados, dizendo: “Depois de alimentar a guerra por três meses no coração da Síria com um punhado de homens, levar quarenta canhões, cinquenta bandeiras, dez mil prisioneiros e arrasar as fortificações de Gaza, Haifa, Jafa e Acre nós retornaremos ao Egito”.

“Napoleão e seu Estado-Maior no Egito”, de Jean Léon Gérôme – óleo sobre tela, 1867.

Napoleão havia perdido cinco mil homens e, tendo se convencido da impossibilidade de chegar à Índia como Alexandre, o Grande, havia feito antes dele, decidiu evacuar todas as tropas francesas, pelas quais teve que retomar Abukir (perto de Alexandria) e enfrentar a frota anglo-otomana. A certa altura, o paxá otomano saiu de sua posição e decapitou todos os franceses que encontrou, mortos e vivos, na esperança de aterrorizar as tropas de Napoleão. Na verdade, os franceses reagiram com raiva e lançaram espontaneamente uma carga de baioneta desordenada, mas esmagadora, que varreu os turcos e os encurralou em uma fortaleza.

O reduto foi tomado pela cavalaria napoleônica, cujo chefe, Murat, aprisionou o pachá e lhe cortou três dedos com a ponta da espada, informando que ele amputaria “partes mais importantes” se ousasse tocar em um francês novamente. Napoleão voltou à França para se tornar o chefe de estado absoluto, e as tropas francesas que permaneceram no Egito foram finalmente derrotadas pelos levantes muçulmanos e britânicos, que em 1800 apreenderam material egiptólogo francês, incluindo a famosa Pedra de Roseta, que foi enviada para Londres. Aqui nasceu o envolvimento britânico no Egito, que teve tanta influência na história do mundo, incluindo a abertura do Canal de Suez e o nascimento do “fundamentalismo islâmico”.

Essas campanhas militares provavelmente marcaram a ideologia pessoal de Napoleão a partir de então. O líder francês declararia no futuro: “Só reconheço duas nações: leste e oeste”.

Fonte: Europa Soberana

Publicado originalmente em 5 de maio de 2013. Tradução de Iberi Lobo para o Sentinela

VER PARTE I

Notas:

[5] Exemplos:

Youtube – Indisponível em https://www.youtube.com/watch?v=xYYBlPWYb7Y

Alabardian News. Radical muslims estroy ancient moroccan art. Indisponível em http://english.alarabiya.net/articles/2012/11/12/249092.html http://times247.com/articles/radical-muslims-destroy-ancient-moroccan-art

[6] Do Mar do Norte ao Levante, passando por bases intermediárias como Malta, Sicília, Creta, Rodes ou Chipre. A Rota Hanseática ligava o Mar do Norte ao Báltico e a República de Novgorod, no norte da Rússia. De lá, as rotas comerciais corriam pelos grandes rios russos até o Rus de Kiev e de lá para o Mediterrâneo Oriental. O anel comercial europeu foi fechado na dobradiça de Constantinopla, como pode ser visto aqui. Aqui também pode ser visto até que ponto o eixo Flandres-Lombardia coincidia com os interesses ingleses e tendia a ignorar a Espanha. Dentro deste eixo nasceriam os primeiros grandes centros financeiros

[7] As fronteiras em luta costumam criar produtos muito interessantes. Na Idade do Gelo, as variedades humanas mais evoluídas surgiram perto da frente glacial. Outras fronteiras medievais comparáveis às do Levante, onde surgiram as ordens religioso-militares: a fronteira entre os domínios católico-germânico e pagão-báltico na Prússia e Livônia (ordem teutônica, irmãos portadores de espadas), na “Extremadura” entre os reinos cristãos espanhóis e o muçulmano Al-Andaluz (ordem de Calatrava, de Santiago, Alcântara, Montesa, São Benedito de Aviz, ordem militar de Cristo) ou entre os principados cristãos da Europa Oriental e o Império Otomano (São Jorge, ordem do dragão).

[8] O próprio Maomé II apelou aos judeus da Europa para implantá-los nos antigos territórios bizantinos e cruzados. O Império Otomano recebeu forte imigração sefardita a partir de 1492, o ano de sua expulsão da Espanha. Mais pode ser lido sobre isso aqui.

[9] Mais informação: The Century Russian Navy maps and the frist 3D visualization of the alled city of Beirute (PDF)

[10] Mais informação: Viktor Myasnikov. Russian Marines Took Beirut and Paris: For three centuries the marines have been faithfully serving the Motherland. Rus Navy. Disponível em http://rusnavy.com/history/branches/bv/300years.htm

Eduardo Velasco
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