Honoré de Balzac e os Judeus

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Honoré de Balzac (1799-1850) foi um novelista francês incrivelmente prolífico da primeira metade do século dezenove. Um pioneiro do realismo, escreveu 85 novelas em vinte anos, muitas compreendendo partes de seu multifacetado exame da sociedade francesa, que, invocando Dante, apelidou La Comédie Humaine – A Comédia Humana. Observando cuidadosamente todos os atores sociais, profissões, instituições e condições da vida francesa, Balzac visou analisar as forças fundamentais, as mudanças econômicas e sociais forjadas por uma sociedade capitalista emergente – uma sociedade que ele acreditava ser excessivamente motivada por dinheiro à custa dos valores tradicionais.

Seus trabalhos mais famosos incluem Eugenie Grandet (1833), Pere Goriot (1934), Illusions perdues (1837) e Cousin Bette (1846). No desenvolvimento de novelas que poderiam compreender La Comédie Humaine, Balzac acertou na da ideia (então revolucionária) de usar personagens recorrentes. Ele escreveu com grande atenção aos grandes para atender e explicar suas vidas, e lutou para apresentá-las como povo real com triunfos reais e falhas frequentes. Nunca completamente bom nem completamente mau – seus personagens são completamente humanos em seus desejos e comportamentos. A atenção de Balzac aos detalhes e a representação não filtrada do povo na sociedade nunca foi vista antes na escrita literária. Além dos seus poderes notáveis de observação e memoria prodiga, teve um entendimento intuitivo do povo e suas motivações que, emprestando o termo de Sir Walter Scott, ele chamou “segunda vista”. O poeta francês Baudelaire, um admirador ardente de Balzac, observou como “todos os seus personagens são dotados da mesma chama vital que estava queimando dentro dele.” [1]

Após trabalhar por três anos como um aprendiz de advogado, o jovem Balzac virou as costas para a profissão, achando tedioso e desumano em sua agenda de trabalho. Suas experiencias na lei proporcionaram, contudo, a base de muitas tramas em suas novelas que frequentemente centra em disputas legais, desejos e legados contestados. Voltando suas atenções a escrita, suas últimas tentativas de forjar uma carreira literária se provaram malsucedidas, como tentativas passadas de alcançar o sucesso como editor, impressor, empresário, crítico e político. Apesar de experimentar terrível pobreza e constante rejeição, Balzac continuou a escrever, e seu avanço veio com The Chouans (1829), uma novela estabelecida no rescaldo da Revolução Francesa. Seu sucesso o encorajou a devotar-se sinceramente a uma carreira literária. Desse ponto, o propósito de sua vida foi alcançar a glória como o historiador de seu tempo, como o “secretário” da sociedade francesa. Neste esforço, desenvolveu o que muitos considerariam hábitos de trabalho insanos.

A energia de Balzac foi ilimitada e sua produtividade espantosa. Sua ética de trabalho fenomenal foi necessária a uma propensão a viver de luxo – uma tendência que constantemente o mergulhou na dívida, e o levou a ser perseguido pelos credores durante a maior parte de sua vida adulta. Para fugir deles, registrou-se sob pseudônimos e frequentemente mudou seus estabelecimentos. Enquanto Balzac ganhava um bom dinheiro de sua literatura, seus gastos imprudentes sempre o prenderam em mais dívidas: existem contas para o seu pedido de cinquenta e oito pares de luvas ao mesmo tempo, e por comprar similarmente extravagantes de seu elegante alfaiate e joalheiro em Paris. Balzac era famoso por suas bengalas com joias, biblioteca estofada em couro vermelho, bustos de Napoleão (quem ele amava) e outras coisas de natureza luxuosa e supérflua. Em uma carta de 1828, seu editor e amigo Latouche escreveu:

“Você não mudou nada. Você escolheu a (cara) rua Cassini para viver e você nunca está lá. Seu coração se apega a carpetes, baús de mogno, livros sumptuosamente encadernados, roupas supérfluas e gravuras em cobre. Você persegue toda Paris em busca de candelabros que nunca lançarão sua luz sobre você, e você ainda não tem alguns sob os bolsos que permitem visitar um amigo doente. Vendendo-se a um fabricante de tapetes por dois anos! Você merece ser colocado em asilo lunático em Charenton.” [2]

É mais que um pouco notável, então, descobrir que, entre essa perseguição obsessiva de bens luxuosos, e um romance de longa data com (e casamento final para) uma condessa polonesa, Balzac achou tempo para escrever dezesseis horas por dia. Escreveu lentamente, mas trabalhou com dedicação e foco incríveis. Ele descreveu em 1833 sua rotina de escrita implacável:

“Vou para a cama a seis ou sete da tarde, como as galinhas; desperto a uma da manhã e trabalho até as oito; as oito, durmo novamente por uma hora e meia; então tomo uma coisinha, uma xícara de café preto e volto para o meu arreio até as quatro. Recebo hospedes, tomo um banho e saio, e após o jantar vou para a cama. Terei de levar esta vida por alguns meses, para não me deixar ser sobrecarregado por minhas próprias dívidas. Os dias derreteram nas minhas mãos como sorvete no verão… Não estou vivendo, estou me vestindo de uma forma horrível – mas se eu morrer de trabalho ou outra coisa, é tudo o mesmo… Sou movido pelo terrível demônio do trabalho, procurando palavras fora do silencio, ideias fora da noite.” [3]

Enquanto o método de composição febril de Balzac nem sempre permitiu a atenção meticulosa para as sutilezas de estilo e acabamento, ele muitas vezes fez inumeráveis correções e revisões para as folhas de prova de cada novela. Ele se vestiu para a tarefa em um tamboril de manto branco, cercado por um cinto de outo do qual pendurou um par de tesouras e um canivete. Geralmente ocupado com a escrita de diversas novelas ao mesmo tempo, sempre se sentiu obrigado a prosseguir, não apenas pela urgência das dívidas cada vez maiores, mas para dar à luz a única concepção de mundo fervilhando em seu cérebro. Neste empreendimento, manteve um incrível nível de foco e compromisso ao seu ofício: a certa altura, escreveu um trecho de 48 horas com apenas três horas de sono durante toda a duração.

Primeira página dos esboços de “Béatrix“, presentes na Bibliothèque Municipale de Tours. Foto: Wikipedia.

Sua agenda de trabalho noturno necessitava uma dependência de café preto que se tornou o material da lenda. Balzac, que chamou o café “a grande força da minha vida”, supostamente bebeu entre 50 a 300 copos num dia para permanecer carregado e focado em seu trabalho, descrevendo assim seus efeitos: “O café cai no estomago… as ideias começam a se mover, coisas lembradas chegam a todo galope… o eixo da inteligência arranca como atiradores afiados, metáforas surgem, o papel é coberto com a tinta”. [4] Seus hábitos de trabalho extremos e consumo de café provavelmente contribuíram para a sua morte de insuficiência cardíaca congestiva em 1851, aos 52 anos.

Balzac e os judeus

As novelas de Balzac oferecem entretenimento e crônicas acentuadamente observadas de todas as facetas da sociedade francesa de 1789 a 1848 – da Revolução através do Primeiro Império de Napoleão I, a Restauração Bourbon, a Monarquia de Julho sob Luís Filipe a Segunda República. Essa era coincidiu com a entrada dos judeus na sociedade dominante na Europa Ocidental. De fato, Balzac pode ser creditado por ser o primeiro novelista a fazer judeus e não-judeus viver juntos no mesmo mundo.

Os judeus esmagadoramente apoiaram a Revolução Francesa de 1789 que lhes prometeu igualdade cívica e econômica. Eles foram oficialmente “emancipados” por uma proclamação da Assembleia Nacional Constituinte em 1791 – a culminação legal do universalismo moral do Iluminismo do século dezoito. Apesar da proclamação, muitos pensadores-líder do Iluminismo, incluindo Voltaire, Kant, d’Holbach e Diderot, consideraram os judeus como exploratórios e envoltos em superstições medievais e comportamento chauvinista, imoral e exploratório. Enquanto Voltaire se opôs a mira da Inquisição dos judeus, observou em seu Dicionário Filosófico que: Você encontrará nos judeus um povo ignorante, preguiçoso e bárbaro que por um longo tempo combinou a mais indigna avareza com o mais profundo ódio por todos os povos que os toleraram e os enriqueceram.” [5] Kant observou que os judeus foram “uma nação de usurários… povos enganadores entre os quais eles encontram abrigo… Deixaram o lema ‘deixa o comprador desconfiado’ seu maior princípio em negociar conosco.” [6]

Assembleia Constituinte: ao alto, o rei; à esquerda, embaixo, o clero; e em frente, o terceiro estado. Em primeiro plano, de negro, a nobreza. Imagem: Wikipedia.

Até a proclamação de 1791, muitos franco-judeus viveram em guetos, segregados das sociedades que os cercavam. Os direitos concedidos aos judeus na França foram mais tarde estendidos a judeus ao longo de grande parte da Europa Ocidental – Alemanha, Itália e Holanda – conquistando exércitos napoleônicos, e depois pelas revoluções que varreram a Europa entre 1830 e 1848. Após 1830, todas as carreiras foram liberadas aos judeus na França, e eles se inseriram completamente na sociedade dominante. A população judaica da França foi, contudo, comparativamente pequena: apenas um décimo da Alemanha e um quinquagésimo da Áustria-Hungria. Na zona de assentamento judaico na Rússia, os judeus foram cerca de cem vezes mais numerosos em relação a população nativa que foram na França, onde alcançaram apenas 75,000 ao fim do século dezenove. [7] Apesar disto, com o aumento da migração judaica para Paris, as pessoas foram cada vez mais confrontadas com os efeitos sociais e econômicos do semitismo irrestrito, e os judeus vieram a constituir um importante novo elemento da sociedade que Balzac estabeleceu para descrever.

Em sua perspectiva sociológica, Balzac, um reacionário político, viu paralelos entre a sociedade humana e o reino animal (Old man Goriot é dedicado ao zoólogo Geoffroy Saint-Hillaire). Como todas as espécies, os diversos tipos do animal humano tem uma origem comum, mas evoluem e diversificam de acordo com o ambiente. A frondosa calma das províncias francesas são o habitat natural da virtuosa família Rastignac de Balzac. A cidade de Paris, onde muitos judeus residem, foi, por outro lado, “como uma floresta no novo mundo”, infestada com “tribos selvagens, onde indivíduos gananciosos, desmarcado pela religião ou monarquia prosperam à custa dos fracos.” Os humanos, claro, são mais sofisticados que as feras: “No reino animal, há poucos dramas e pouca confusão; animais simplesmente atacam uns aos outros. Humanos atacam também a si mesmos, mas a inteligência que possuem em níveis variados faz a luta mais complexa.” [8] Balzac simultaneamente amava e odiava Paris como o centro do mundo francês, e suas novelas lá oferecem um quadro terrível de crueldade humana.

Cerca de trinta personagens judeus habitam as páginas de La Comédie Humaine, com poucos reaparecendo em diversas novelas. Apesar de compreender uma nova parte importante da sociedade francesa nos domínios das artes e ciências, o teatro e especialmente o mundo da finança, os personagens judeus de Balzac permanecem etnicamente distintos. Rashkin afirma que o generoso retrato de Balzac sobre os judeus (nenhum dos quais são dados nomes franceses), e sua ênfase implícita nos “judeus abertamente convertidos” e “judeus infiltrados invisíveis” é evidência de seu ser “assombrado pelo trauma da França de assimilação judaica.” [9] Balzac sempre salienta a singularidade dos judeus, retratando judaísmo como um traço forte e problemático. Conversão e assimilação de forma alguma apaga a identidade judaica que, para Balzac, foi fundamentalmente étnica.

Características físicas e psicológicas dos judeus

Os personagens judeus de Balzac nem sempre se identificam como judeus, embora suas origens sejam imediatamente aparente a não-judeus através da fisionomia, aroma ou aura. Um personagem não-judeu em Cousin Pons (1847), Rémonencq, é dito possuir olhos juntos que revelavam “astucia e ganância concentrada de um judeu”, embora, neste caso, “a falsa humildade que mascara o inexplicável desprezo hebreu para o gentio que estava faltando”. Outro personagem judeu, Moses Halpersohn, um físico judeu-polonês refugiado possui um nariz que é “hebraico, longo e curvado como uma lâmina de Damasco”. A fisionomia judaica estereotipada de Halpersohn reflete seu personagem judeu estereotipado: especializado no tratamento de distúrbios nervosos, se torna rico através da cobrança de preços exorbitantes por seus serviços – uma prática refletindo “seu desprezo por seus pacientes e a sociedade em geral… A medicina se torna um jogo de alta finança, um meio de adquirir ouro e poder”. [10]

A representação de Balzac da mulher judia reflete, ao contrário, “uma fantasia orientalista” característica da literatura romântica do tempo. As judias de Balzac, que estão restritas principalmente aos papéis (muitas vezes sobrepostos) de atriz e prostituta, exalam mistério, charme e exotismo, possuindo uma beleza além do convencional que evoca a atmosfera bíblica do Cântico dos Cânticos. Em Cenas da Vida de uma Cortesã (1838-47), Balzac alega que as mulheres judias, “embora tão frequentemente deteriorada por seu contato com outras nações”, muitas vezes exibe um “tipo sublime da beleza asiática”, e “quando não são repulsivamente horríveis, apresentam as esplêndidas características da beleza armênia”. Tal descrição se aplica a filha do vendedor de arte judeu Elie Magus, Noemi, “uma judia tão linda quanto uma judia pode ser quando o tipo semítico reaparece em sua pureza e nobreza numa filha de Israel”. A atriz Coralie é da mesma forma retratada como “uma judia do tipo sublime” que, apesar de sua aparência física, mantém “todo o instinto nativo hebreu por ouro e joias – para o bezerro de ouro”.

As judias de Balzac (muitas vezes atrativas) diferem não apenas fisicamente de seu masculino co-étnico, mas também moralmente em sua capacidade de generosidade e lealdade. Ao mesmo tempo, sua sexualidade exótica exerce sobre seus amantes não-judeus uma “fascinação paralisante que constitui um análogo obvio a dominância desfrutada por homens judeus no mundo das finanças”. [11] Para Balzac, uma inabilidade em detectar as características físicas judaicas e exercitar o cuidado necessário condena “um pobre companheiro de vinte e sete”, que “tinha a inocência de um rapaz de dezesseis” a ser roubado pelo vendedor de arte Magus. Um homem mais vigilante e experiente teria, afirma Balzac, “notado o olhar diabólico na face de Elie e visto os espasmos dos pelos de sua barba, a ironia de seu bigode e o movimento de seus ombros que traíram a satisfação do judeu de Walter Scott em burlar um cristão”.

O personagem de Balzac, Elias Magus, como representado pelo artista Charles Huard (1874-1965)

Magus é a exemplificação de Balzac de um tipo que ele cresceu para saber excessivamente bem devido a sua paixão por coletar arte e antiguidades – o comerciante judeu que, através de práticas comerciais afiadas e rede étnica, se torna imensamente rico:

“O nome de Elias Magus é muito bem conhecido na Comédia Humana para precisar de introdução. Se aposentou da negociação em imagens e obras de arte e, como negociante, adotou o procedimento que Pons seguiu como um coletor. Os celebrados avaliadores – o tardio Henry, os senhores Pigeot e Moret, Thoret, Georges e Roehn, de fato, os especialistas do Museu do Louvre – foram como bebês comparados a Elias Magus, que poderiam escolher uma obra prima debaixo da sujeira dos séculos, que conheciam cada escola e a assinatura de cada pintor. Esse judeu, que veio a Paris de Bordeaux, havia desistido dos negócios em 1835 sem desistir de sua aparência miserável: que ele manteve, de acordo com os hábitos de muitos judeus, tão fiel as suas tradições que esta raça permanece. Na Idade Média, a perseguição forçou os judeus a desarmar suspeitas andando em trapos, perpetuamente reclamando, choramingando e pleiteando pobreza.  O que foi uma vez uma necessidade tornou-se, como é sempre o caso, um instinto racial enraizado, um vicio endêmico. Pela força da compra e venda de diamantes, negociando imagens e renda, curiosidades raras e esmaltes, esculturas delicadas e joias antigas, Elias Magus chegou a desfrutar de uma imensa fortuna incontável, que adquiriu através deste tipo de comércio, tão importante atualmente.” [12]

Judeus que, como Magus, fingem pobreza enquanto são secretamente ricos fazem repetidas aparições nas novelas de Balzac. Em O Iniciado (1848), um personagem é surpreendido no luxo de um quarto em uma seção pobre de Paris, “mas sua surpresa durou apenas por um instante, pois ele tinha visto entre judeus alemães e russos muitas instâncias do mesmo contraste entre miséria aparente e riqueza acumulada.” Os ricos judeus de Balzac vivem frugalmente, e o agiota Gobseck até nega propriedade de uma moeda de ouro que ele larga para manter a ilusão da pobreza. As mulheres judias, por outro lado, desfrutam luxuria opulenta no mundo de Balzac. Como cortesãs e atrizes, vivem em casas decoradas pelos homens que as mantém. Quanto mais bonita a judia, mais rica é a morada que ela exige.

Rede étnica judaica, burla e avareza

Magus usa as redes étnicas judaicas para assiduamente para rastrear cada obra na Europa: “Magus tem seu próprio mapa da Europa com cada obra prima marcada, e em cada ponto relevante possuía co-religionistas que mantiveram olhos abertos em seu nome em troca de uma comissão – mas a recompensa magra pela quantidade de vigilância aplicada!” Balzac compara a monomania de Magus aos desejos dos reis: Magus é orgulhoso de seu poder de comprar as mais finas telas que ele acumula em sua mansão, assim privando a comunidade gentia de suas grandes obras de arte.

Em Cousin Pons (1847), a Magus é dada a oportunidade de roubar a coleção de arte de Sylvain Pons, um professor de música idoso, que cuidadosamente acumulou preciosas obras de arte ao longo de sua vida. Enganando o senhorio de Pons a vender quatro das obras primas do professor, enquanto seu dono se deita acometido em seu leito de morte, Balzac nos informa que, quando confrontado por tal coleção magnifica, “Admiração ou, para ser mais preciso, alegria delirante, tinha forjado tal caos no cérebro do judeu, que havia realmente resolvido sua ganancia habitual, e ele caiu de cabeça no entusiasmo, como você vê”. O negociante judeu, contudo, rapidamente retoma sua compostura:

“’Em uma média’, disse o velho judeu sujo, ‘tudo aqui vale mil francos’. ‘Setecentos mil francos!’, exclamou Fraisier em perplexidade. ‘Não para mim’, Magus respondeu prontamente, e seus olhos cresceram opacos. ‘Eu não me daria mais que cem mil francos para a coleção. Você não pode dizer quanto tempo podes manter uma coisa na mão… Há obras primas que esperam dez anos por um comprador, e, entretanto, o dinheiro de compra é dobrado por juros compostos. Ainda assim, eu deveria pagar em dinheiro”.

A habilidade dos comerciantes judeus para burlar seus ingênuos interlocutores gentios é um tema recorrente nas novelas de Balzac. Em Eugenie Grandet, por exemplo, o pai sovina de Eugenie é ensinado uma lição valiosa por um negociante judeu astuto:

“Alguns anos atrás, apesar de sua astucia, ele havia sido tomado por um israelita, que no curso da discussão segurou sua mão atrás de seu ouvido para capturar sons, e mutilou seu significado tão completamente na tentativa de expressar suas palavras que Grandet caiu vítima de sua humanidade e foi obrigado a pedir ao judeu astuto com as palavras e ideias que ele parecia procurar, para completar os argumentos do dito judeu, para dizer o que o judeu amaldiçoado deveria ter dito a si mesmo; em suma, para ser o judeu em vez de ser Grandet. Quando o tanoeiro saiu deste curioso encontro, concluirá a única barganha de que, no curso de uma longa vida comercial, ele já teve oportunidade de reclamar. Mas se ele perdeu no momento pecuniariamente, ganhou moralmente uma lição valiosa; mais tarde, ele colheu seus frutos. De fato, o bom homem terminou por abençoar aquele judeu por ter ensinado a ele a arte de irritar seu oponente comercial e deixa-lo esquecer de seus próprios pensamentos em sua impaciência, para sugerir aqueles sobre os quais seu atormentador estava gaguejando.”  [13]

Avareza, desejo de poder e desprezo pelos gentios são traços psicológicos que Balzac frequentemente atribui a seus personagens judeus, e eles frequentemente servem como paradigmas para a análise dos personagens gentios que manifestam traços similares. Um personagem não-judeu é dito ser como “ansioso para ganhar como um judeu polaco”, enquanto que em Illusions perdues, o infeliz e pobre poeta, Lucian Chardon, é aconselhado que, a fim de suceder em Paris, ele precisa tornar-se tão “astuto e mesquinho quanto um judeu; tudo aquilo que o judeu faz por dinheiro, você deve fazer por poder”.

Essa caracterização da mentalidade judaica persistiu na literatura francesa até o final do século dezenove. Em Bel Ami (1885), de Guy de Maupassant, por exemplo, dois jovens jornalistas discutem seu chefe, um judeu proprietário de um jornal, nos seguintes termos:

“Eles foram a um café e pediram bebidas congeladas. Saint-Potin começou a falar. Falou sobre todo mundo e sobre o papel com uma profusão de detalhes surpreendentes. “O chefe? Um verdadeiro judeu. E você sabe, você nunca mudará os judeus. Que raça!” E ele citou exemplos incríveis de sua avareza, a avareza peculiar dos filhos de Israel, os esforços que fariam para salvar dez centavos, sua pechincha, sua forma descarada de pedir por descontos e pegá-los, toda a sua agiotagem, sua atitude penhorista. “E ainda com tudo isso, um bom tipo que não acredita em nada e engana a todos. Seu jornal, que é semioficial, católico, liberal, republicano, ‘orleanista’, humilhante e barato, foi apenas fundado para ajuda-lo a tocar o mercado de ações e apoiar seus outros empreendimentos. Ele é muito bom nisso e ganha milhões por meio de companhias que não têm um valor de dois centavos de capital… E a velha sovina fala como alguém fora de Balzac.” [14]

Na versão filme de Bel Ami (2012), a identidade judaica deste próprio de jornal foi totalmente apagada da história.

Enquanto o judeu é colocado por Balzac nas margens da sociedade francesa, ele permanece no centro das forças geradores de mudança social destrutiva. Isso particularmente se aplica a seus personagens judeus conectados ao mundo da finança. Tais personagens incluem os irmãos Keller, o agiota Gobseck e o financeiro Nucingen. Em Gobseck (1830-45), Balzac retrata “um usurário sentando-se como uma aranha no centro de sua teia e afirmando seu poder sobre as ‘socialites’ e malandros que vem a ele por empréstimos.” [15] Gobseck é um homem que usa ouro exercer influência e controlar os destinos de outros, e é o “modelo de Balzac do judeu sucedido cuja autodisciplina extraordinária o permite perseguir sua busca por ouro, apesar dos obstáculos.” [16]

Como o autonomeado historiador da vida social francesa na primeira metade do século dezenove, Balzac estava perfeitamente consciente do imenso e constante crescimento do significado do dinheiro. “Deus dos judeus, tu és supremo!”, ele cita Racine. Através da usura, ele observa: “Os judeus monopolizaram o ouro do mundo, que toda invenção poderosa devido ao intelecto judaico da idade média, que após seis séculos ainda controla monarcas e povos.” Em uma carta a sua irmã em 1849, da Ucrânia, um Balzac exasperado declarou: “Você não faz ideia da avidez dos judeus aqui. Shylock é um mero desonesto, um inocente. Lembre-se, é meramente uma questão de câmbio; os empréstimos são, às vezes, cinquenta porcento, mesmo de judeu para judeu!” [17] No mundo das novelas de Balzac, um “bom judeu” é alguém “que nos cobrou apenas cinquenta porcento do dinheiro que emprestamos.” [18] A propensão judaica a usura é encarada por Balzac como um traço étnico conectado estendendo de volta ao mundo antigo, onde mesmo “nos dias de Moisés havia agiotagem no deserto!” Na novela balzaquiana, o ouro é invariavelmente o emblema do judeu, simbolizando a rapacidade e riqueza da tribo.

Em The Rise and Fall of Cesar Birotteau (1837), Balzac apresenta a história de vida de um produtor de cosméticos que “torna-se uma presa a um grupo de banqueiros sanguessugas e especuladores”, enquanto que em sua novela de 1843, The Imaginary Mistress, conta a historia do Conde polaco Adam Laginski, “um dos grandes senhores polacos que se deixaram ser predados pelos judeus.” [19] Simbolizando a intima relação histórica forjada entre judeus e elites aristocráticas europeias contra os interesses do campesinato nativo, o Conde de Roche-Corbon em The Venial Sin (1832) pressiona seus judeus “só agora e depois, e quando ficarem saturados com a usura e a riqueza. Ele os deixa reunir seus despojos como as abelhas fazem mel, dizendo que eles eram os melhores coletores de taxas. E ele nunca os despojou, exceto para o lucro e uso dos homens da igreja, o rei, a província ou a ele mesmo.”

Balzac modelou seu financista judeu, Nucingen, que aparece em mais de suas novelas do que qualquer outro personagem, no Barão James Meyer de Rothschild, a quem conhecia pessoalmente. Balzac disse a sua futura esposa em 1844 que James, “o grande barão do feudalismo financeiro” foi “Nucingen até o último detalhe e pior.” [20] Nucingen é a personificação de Balzac do poder financeiro judaico e o atendente na corrupção política e social sobre o uso indevido desse poder. Em Splendors and Sorrows Of Courtesans (1838-47), Balzac, com Nucingen (e, assim, o barão James) em mente, declarou que “toda riqueza rapidamente acumulada é ou o resultado de sorte e descoberta ou o resultado do roubo legalizado.” [21] Nucingen é “o mais astuto de todos os desonestos na Comédia Humana: um banqueiro que pode coordenar a liquidação de seus próprios bens ou planejar um portfolio de investimento em nome de um cliente, simples e unicamente para aprofundar seus próprios fins – enriquecendo-se, mas falindo outros pelo que equivale a legalizar o crime.” [22]

Os Rothschilds: exemplares balzaquianos do poderio financeiro judaico

Balzac é o provável idealizador da reivindicação de que os Rothschilds fizeram sua fortuna através da obtenção de notícias antecipadas da derrota de Napoleão em Waterloo – usando esta informação para fazer um grande lucro no mercado de ações. A história é incorporada no enredo de A Casa de Nucingen (1838), onde descreve o segundo maior golpe empresarial do financista judeu como resultado de uma especulação massiva na Batalha de Waterloo. O banqueiro judeu-americano do século vinte, Bernard Baruch, alegou que foi esta história que “o inspirou a fazer seu primeiro milhão.” [23] Enquanto a escala do retorno dos Rothschilds sobre esta especulação tem sido exagerada ao longo dos anos, o terceiro Barão Victor Rothschild confirmou a exatidão básica da história, e o historiador econômico Niall Ferguson afirma que o retorno de Napoleão de Elba em 1 de março de 1815 pode ser considerado como “um imenso golpe de sorte para os Rothschilds”, com Bonaparte mergulhando a Europa novamente em guerra e assim “restaurando as condições financeiras em que os Rothschilds tinham até então prosperado.” [24]

A ideia de um grande lucro especulativo feito a partir de notícias antecipadas de um resultado militar chocou muitos dos contemporâneos de Balzac: “de fato, caracterizou o tipo de atividade econômica ‘imoral’ e ‘doentia’ que conservadores e radicais desgostavam quando contemplavam o mercado de ações.” Para o francês patriota, a especulação de Waterloo simbolizou a ganância, cinismo e cosmopolitismo desenraizado dos Rothschilds. Em seu livro Jews: Kings of our Time (1846), o escritor socialista Georges Dairnvaell afirmou que: “Os Rothschilds só ganharam com nossos desastres; quando a França ganhou, os Rothschilds perderam”, e observou que o barão James é “o judeu Rothschild, rei do mundo, porque hoje todo o mundo é judaico.” O próprio nome Rothschild, declarou, “representa uma raça inteira – é o símbolo de um poder que estende seus braços sobre a totalidade da Europa.” [25] Para o mentor político de Dairnvaell, Pierre Proudhon, financistas judeus como os Rothschilds foram “sempre fraudulentos e parasitas.” [26]

Os Rothschilds concederam grandes empréstimos a Áustria, Prússia e a França de Bourbon após 1815. Reis e ministros através da Europa puderam obter todo o dinheiro que precisavam sob pedido, deixando os Rothschilds lidar com os detalhes de onde o dinheiro veio e como seria reembolsado. Isso permitiu os Rothschilds a exercer extraordinária influência sobre os governos. Em Paris, James de Rothschild pressionou de forma eficaz o rei Luis Filipe, a quem teve o acesso constante, para rejeitar o governo de Jacques Laffitte, porque não gostara da política estrangeira do último. Quando, em 1830, Charles X foi derrubado do trono francês, o fato de que o barão James, seu judeu da corte, sobreviveu ileso apenas confirmou para muitos a existência de uma oligarquia judaica inatacável.

A habilidade de James Meyer de Rothschild de proteger do governo francês a concessão ferroviária para ligar Paris e Bélgica também irritou observadores de ambos os lados da política francesa. Em seu livro de 1846 The Jews, Kings of the Epoch A History of Financial Feudalism, Alphonse Toussenel criticou os termos sob os quais a concessão foi concedida. Acreditando que a conexão férrea deveria ser possuída e gerida pelo Estado, Toussenel argumentou que a França foi “vendida aos judeus” e particularmente ao “barão Rothschild, o rei da finança, um judeu enobrecido por um rei muito cristão… Assim a grande finança domina tudo; os interesses judaicos são visíveis sobre nós.” [27]

Niall Ferguson argumenta que, além do interesse próprio pecuniário, “os Rothschilds viram seu poder financeiro como um meio de adiantar os interesses de seus companheiros judeus.” Aos judeus mais pobres através da Europa, a ascensão extraordinária a riqueza de Nathan Rothschild teve “uma significância quase mítica” e sua riqueza “foi dirigida a um proposito maior: ‘vingar os erros de Israel’, protegendo ‘o reestabelecimento do reino de Judá – a reconstrução de tuas torres, oh Jerusalém!’ e ‘ a restauração da Judeia para nossa antiga raça.” [28] Os Rothschild desempenharam um papel crítico no projeto sionista. De fato, Walter Rothschild, o segundo barão de Rothschild, foi o destinatário pessoal da Declaração de Balfour em 1917, que comprometeu o governo britânico a estabelecer um Estado judeu na Palestina. O barão Edmond James de Rothschild fundou o primeiro assentamento judaico na Palestina em Rishon-LeZion, comprando dos turcos grandes partes da terra que agora compreende Israel. Em 1924, estabeleceu a Associação Judaica da Colonização da Palestina que adquiriu um adicional de 125,000 acres de terra.

Conclusão

Grodzinsky argumenta que, enquanto seus personagens judeus “mostram estereótipos comuns do mal e da avareza, Balzac não foi um simples antissemita.” Seu retrato dos judeus em suas novelas é preciso na medida que, na sociedade francesa do seu tempo, números desproporcionais de homens judeus foram usurários e mulheres judias foram cortesãs ou atrizes. Contudo, para Balzac “criar uma comunidade onde os judeus abundaram em cada profissão teria sido criar um mundo estranho ao leitor francês. O retrato de Balzac dos judeus reflete ambas realidade e tradição literária de Balzac.” [29]

Enquanto Balzac, seguindo sua prática habitual, pinta cada um de seus personagens judeus como uma única personalidade, permanece representativo dos judeus em geral e fundamentalmente separado da sociedade francesa dominante. Assim, enquanto Balzac, com personagens como Gobseck e Nucingen “pega o monstro financeiro judeu e cria um ser humano real, esta pessoa ainda é um marginal.” [30] Além disso, os personagens judeus masculinos de Balzac são invariavelmente “pessoas desagradáveis, caracterizados pela avareza, esperteza e falta de consciência.” [31] O judeu balzaquiano também exibe vontade feroz, e é uma figura multifacetada que rapidamente se adapta e muda para adiantar seus interesses. Nessa empreitada, ele, diferente de muitos dos personagens franceses de Balzac, efetivamente usa seu intelecto para ignorar suas emoções.

Balzac, na sua busca pelo realismo, deixa alguns de seus personagens judeus suceder apesar de suas personalidades e práticas misantrópicas. Lehrmann observa que Balzac “não gosta dos judeus, mas os admira; observa sem piedade seus vícios e idiossincrasias, mas reconhece gênio, graças ao qual eles se levantam acima da vulgaridade de sua profissão e condição social.” [32] Balzac reconheceu o poder do ouro para cortar através das barreiras sociais e para comprar o poder e o status, e apesar de sua “hostilidade franca para com os judeus”, permaneceu fascinado por um grupo cujo “ganancia odiada e astucia resultaram em riqueza admirada.” [33] Balzac não despreza as recompensas sociais e monetárias do sucesso, e seus anos de luta para estabelecer uma carreira literária apenas moldaram seu entendimento do poder do dinheiro – e do grupo étnico inseparavelmente ligado àquele poder.

Tradução de Diego Sant’Anna

Imagens e edição: André Marques

Fonte: Occidental Observer

Notas

[1] Cousin Pons, Honoré de Balzac. Londres, Penguin, 1978, pg. 11.

[2] Citado em The Creators: A History of Heroes of the Imagination, Daniel J. Boortstin. Nova Iorque, Random House, 1992, pg. 359.

[3] Ibid., pg. 358.

[4] Balzac, Frederick Lawton. Londres, Wessels & Bissel Co., 1910, pg. 129.

[5] Voltaire citado em Antisemitism and Modernity: Innovation and Continuity, Hyam Maccoby. Londres, Routledge, 2006, pg. 55.

[6] Immanuel Kant citado em Wagner, Race & Revolution, Paul Lawrence Rose. New Haven CT, Imprensa da Universidade de Yale, 1992, pg. 07.

[7] Esau’s tears: Modern Anti-Semitism and the Rise of the Jews, Albert S. Lindemann. Cambrige, UK, imprensa da universidade de Cambridge, 200, pg. 208.

[8] Graham Robb em Introdução a Balzac, Old Man Goriot. Londres, Penguin, 1972, 06-07.

[9] Unspeakable Secrets and the Psychoanalysis of Culture, Esther Raskin. Nova Iorque, SUNY Press, 2009, pg. 133.

[10] The Golden Scapegoat: Portrait of the Jew in the Novels of Balzac, Frances Schlamowitz Grodzinsky. Nova Iorque, Whitson, 1989, pg. 48.

[11] Balzac em Antisemitism: A Historical Encyclopedia of Prejudice and Persecution, Susan Rosa, volume 1. Ed. Por Richard S. Levy, Chicago, ABC-CLIO, 2005, 54.

[12] Cousin Pons, de Honoré de Balzac, pg. 141.

[13] Eugenie Grandet, Honoré de Balzac. Londres, Penguin, 2004, pg. 115.

[14] Bel Ami, Guy de Maupassant. Londres, Penguin, 1975, pg. 64.

[15] Cousin Pons, Honoré de Balzac, pg. 10.

[16] The Golden Scapegoat, Grodzinsky, pg. 18.

[17] The Correspondence of Honoré de Balzac with a Memoir by his Sister Madame de Surville, Vol. 2. Londres, Richard Bentley & Son, 1878, pg. 345.

[18] Cousin Pons, Honoré de Balzac, pg. 123.

[19] Ibid., pg. 10.

[20] The House of Rothschild: Money’s Prophets, Niall Ferguson (1798-1848). Londres, Penguin, 1999, pg. 351.

[21] Ibid., pg. 15.

[22] Cousin Pons, Honoré de Balzac.

[23] The House of Rothschild, Niall Ferguson, pg. 15.

[24] Ibid., 96.

[25] Return of the Rothschilds: The Great Banking Dynasty Through Two Turbulent Centuries, Herbert R. Lottman. I.B. Tauris & Co. Ltd, 1995, pg. 269.

[26] Ibid., pg. 31.

[27] Ibid., pg. 31.

[28] The House of Rothschild, Niall Ferguson, pg. 21.

[29] The Golden Scapegoat, Grodzinsky, pg. 01.

[30] Ibid., pg .32.

[31] Ibid., pg .17.

[32] Ibid., pg .12.

[33] Ibid., pg .01.

Brenton Sanderson

Colunista em Occidental Observer
Brenton Sanderson escreve sob pseudônimo para o The Occidental Observer.
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