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Em 2007, Jeff Bezos, então multibilionário e agora o homem mais rico do mundo, não pagou um centavo em imposto de renda federal. Ele alcançou o feito novamente em 2011. Em 2018, o fundador da Tesla, Elon Musk, a segunda pessoa mais rica do mundo, também não pagou imposto de renda federal.

Michael Bloomberg conseguiu fazer o mesmo nos últimos anos. O investidor bilionário Carl Icahn fez isso duas vezes. George Soros não pagou imposto de renda federal por três anos consecutivos.

A ProPublica obteve um vasto acervo de dados da Receita Federal sobre as declarações de impostos de milhares das pessoas mais ricas do país, cobrindo mais de 15 anos. Os dados fornecem uma visão sem precedentes da vida financeira dos titãs estadunidenses, incluindo Warren Buffett, Bill Gates, Rupert Murdoch e Mark Zuckerberg. Ele mostra não apenas suas receitas e impostos, mas também seus investimentos, negociações de ações, ganhos em jogos de azar e até mesmo os resultados de auditorias.

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Juntos, eles demolem o mito fundamental do sistema tributário norte-americano: que todos pagam sua parte justa e os estadunidenses mais ricos pagam mais. Os registros do IRS (‘Internal Revenue Service’, em português, Departamento da Receita Federal) mostram que os mais ricos podem – perfeitamente legalmente – pagar impostos sobre a renda que são apenas uma pequena fração das centenas de milhões, senão bilhões, que suas fortunas aumentam a cada ano.

Muitos estadunidenses vivem de salário em salário, acumulando pouca riqueza e pagando ao governo federal uma porcentagem de sua renda que aumenta se eles ganharem mais. Nos últimos anos, uma família média estadunidense ganhou cerca de US $ 70.000 por ano e pagou 14% em impostos federais. A maior alíquota de imposto de renda, 37%, disparou neste ano, para casais, sobre rendimentos acima de US $ 628.300.

Os registros fiscais confidenciais obtidos pela ProPublica mostram que os ultrarricos efetivamente contornam esse sistema.

Os bilionários dos EUA se valem de estratégias de evasão fiscal que estão além do alcance das pessoas comuns. Sua riqueza deriva do valor exorbitante de seus ativos, como ações e propriedades. Esses ganhos não são definidos pelas leis dos EUA como receita tributável, a menos e até que os bilionários vendam.

Para captar a realidade financeira dos americanos mais ricos, a ProPublica empreendeu uma análise nunca feita antes. Comparamos quanto em impostos os 25 americanos mais ricos pagam a cada ano com quanto a Forbes estimou que sua riqueza cresceu no mesmo período.

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Vamos chamar isso de sua verdadeira taxa de imposto.

Os resultados são flagrantes. De acordo com a Forbes, essas 25 pessoas viram seu valor aumentar coletivamente US $ 401 bilhões de 2014 a 2018. Eles pagaram um total de US $ 13,6 bilhões em impostos de renda federais nesses cinco anos, mostram os dados do IRS. É uma quantia impressionante, mas equivale a uma verdadeira alíquota de imposto de apenas 3,4%.

É um quadro completamente diferente para os americanos de classe média, por exemplo, assalariados na casa dos 40 anos que acumularam uma quantidade típica de riqueza para pessoas de sua idade. De 2014 a 2018, essas famílias viram seu patrimônio líquido expandir em cerca de US $ 65.000 após os impostos em média, principalmente devido ao aumento no valor de suas casas. Mas, como a grande maioria de seus ganhos consistia em salários, suas despesas com impostos foram quase tanto, quase US $ 62.000, durante aquele período de cinco anos.

Leia nossa metodologia completa. Crédito: Agnes Chang / ProPublica

Ninguém entre os 25 mais ricos evitou tantos impostos quanto Buffett, o centibilionário avô. Isso talvez seja surpreendente, dada sua posição pública como defensor de impostos mais altos para os ricos. De acordo com a Forbes, sua riqueza aumentou US $ 24,3 bilhões entre 2014 e 2018. Ao longo desses anos, mostram os dados, Buffett relatou ter pago US $ 23,7 milhões em impostos.

Warren Buffett. (Mark Willing/ Reuters)

Warren Buffett
Berkshire Hathaway Inc.
Crescimento de riqueza de 2014-2018:
$ 24,3 bilhões
Renda total relatada:
$ 125M (0,51% da riqueza)
Total de impostos pagos:
$ 23,7 milhões (0,10% da riqueza)
Observação: os valores no gráfico são arredondados.
Isso resulta em uma taxa de imposto real de 0,1%, ou menos de 10 centavos para cada $ 100 que ele acrescentou à sua riqueza.

Nos próximos meses, a ProPublica usará os dados do IRS que obtivemos para explorar em detalhes como os ultrarricos evitam impostos, exploram brechas e escapam do escrutínio de auditores federais.

Os especialistas há muito entenderam as linhas gerais de quão pouco os ricos são tributados nos Estados Unidos, e muitos leigos há muito suspeitam da mesma coisa.

Mas poucos detalhes sobre indivíduos surgem em público. As informações fiscais estão entre os segredos mais zelosamente guardados pelo governo federal. A ProPublica decidiu revelar informações fiscais individuais de alguns dos americanos mais ricos porque é apenas vendo os detalhes que o público pode entender a realidade do sistema tributário do país.

Considere o ano de 2007 de Bezos, um dos anos em que ele pagou zero em imposto de renda federal. O estoque da Amazon mais que dobrou. A fortuna de Bezos saltou US $ 3,8 bilhões, de acordo com a Forbes, cujas estimativas de riqueza são amplamente citadas. Como uma pessoa que desfruta desse tipo de explosão de riqueza acabou não pagando imposto de renda?

O fundador e CEO da Amazon, Jeff Bezos, se dirige ao público durante uma sessão de apresentação na conferência Amazon Re: MARS sobre robótica e inteligência artificial no Aria Hotel em Las Vegas, Nevada, em 6 de junho de 2019. (Foto de Mark RALSTON / AFP) (Foto o crédito deve ser MARK RALSTON / AFP / Getty Images) MARK RALSTON

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