Os Dez Maiores Fatos Sobre Joachim “Jochen” Peiper

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Então um jovem adolescente quando Adolf Hitler subiu ao poder em sua nação natal, a Alemanha, Peiper se juntou à SS depois de servir como membro da Juventude Hitlerista.

Sua ascensão à proeminência dentro do Partido Nacional Socialista ocorreu rapidamente, e ele ocupou cargos importantes como membro da SS (‘Schutzstaffel’ – Tropa de Proteção), instituição que entrou com entre os 18 e 19 anos. Peiper passou sua vida adulta subindo nas fileiras da SS e, ao fazê-lo, acumulou muitas realizações – e muitas mortes de inimigos de sua nação.

Após a Segunda Guerra Mundial (1939-1945), Peiper passou seus anos na prisão e foi julgado por suas ações, deixando para trás um legado de supostos crimes de guerra. No entanto, Joachim Peiper viveu uma vida cheia de momentos e fatos interessantes além de seu trabalho como oficial da SS. Estes são dez fatos sobre Peiper que oferecem uma visão do homem, a lenda da SS.

1. Medalhas

Peiper ganhou mais de 20 prêmios e honrarias militares durante seu serviço como membro da SS do regime nacional-socialista – e muitas dessas realizações foram realizadas antes que Peiper atingisse seus vinte e poucos anos de idade. Quase tão rapidamente quanto sua carreira na SS começou, Peiper estava ganhando a admiração de seus superiores e prêmios militares.

Ele foi honrado por sua habilidade e perícia em liderar tropas da Waffen-SS (braços armados da chamada Schutzstaffel – SS) no campo de batalha, ganhando prêmios que incluíam a Medalha da Frente Oriental em setembro de 1942; o Distintivo de Assalto da Infantaria em Bronze no outono de 1940; o Fecho de Combate Fechado; e a prestigiosa Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro com Folhas de Carvalho e Espadas. Peiper também recebeu elogios por seu sucesso como membro da SS, alcançando conquistas como a Medalha dos Sudetos em 1938; o Anel de Honra dos SS; dois Prêmios de serviço por quatro e oito anos de serviço na SS; e o Emblema Panzer (diminutivo de ‘Panzerkampfwagen‘, que se pode traduzir como ‘veículo blindado de combate’ em alemão).

A lista de suas honras e prêmios é longa, e está claro que ele estava entre os funcionários mais condecorados da SS no final da guerra.

Joachim Peiper quando jovem oficial SS

2. O braço direito de Himmler

Peiper atuou como o braço direito do alto funcionário da SS Heinrich Himmler por muitos de seus anos. Durante seus primeiros tempos dentro do Partido Nacional-Socialista, Peiper formou um relacionamento, se não amizade, com Himmler que o serviu bem durante seus anos de serviço como oficial da organização.

Logo depois de oficialmente tornar-se um membro de pleno direito da SS, Peiper foi colocado no cargo de ajudante de Himmler, trabalhando em sua antessala ao lado dos membros mais altos do ranking da SS. Himmler gostou de Peiper e levou-o sob sua asa. Depois que a Alemanha ocupou a Polônia em setembro de 1939, Himmler começou a trazer Peiper para todos os lugares em que se dedicou aos negócios oficiais da SS.

Peiper (direita) ao lado de Heinrich Himmler (centro), Reichsführer da SS durante visita a Krakau, 1939.

Nos meses que se seguiram, Peiper assumiu ainda mais poder sob a vigilância de Himmler quando começou a ajudar na criação e implementação de políticas destinadas a controlar a população polonesa. Peiper estava presente ao lado das tropas das SS na Batalha da França (1940); e reuniões de líderes do Reich, durante os quais Peiper estava a par dos planos de Hitler para a guerra.

À medida da busca da Alemanha pela vitória, Peiper optou por se juntar às forças na frente de batalha, e Himmler deu a seu jovem aprendiz permissão para lutar como comandante da empresa na 11ª Companhia da 1ª Divisão da SS. Uma vez que a luta acabou, Peiper retornou ao lado de Himmler e acompanhou seu superior em reuniões com políticos e figuras internacionais, e em inspeções de campos de concentração.

Não foi até que a guerra com a URSS começou que Peiper deixou o emprego de Himmler para sempre, mais uma vez optando pelo combate.

3. Nacional Socialista Fanático

Peiper nunca renunciou seu apoio a Hitler, ou sua adesão à ideologia nacional-socialista, e manteve laços estreitos com seus ex-aliados e amigos da SS, apesar de passar por uma “reabilitação” obrigatória. Embora Peiper tenha enfrentado grandes acusações e um julgamento significativo por suas ações enquanto membro da SS, ele não vacilou em sua postura política ou associações – ele permaneceu um homem da SS durante toda a sua vida.

Joachim Peiper condecora SS´s no front de batalha

Depois de cumprir sua sentença no pós-guerra em uma prisão na Bélgica, Peiper foi obrigado a garantir um emprego para provar que estava trabalhando para a reabilitação. Com a ajuda dos aliados da antiga SS, Peiper conseguiu seu primeiro emprego em um fabrica de automóveis. Este, no entanto, não foi seu último contato com seus ex-amigos da velha guarda. Em sua vida após a prisão, e depois da guerra, Peiper manteve contato regular com os ex-membros da SS com os quais estava próximo, altos funcionários como Kurt “Panzer” Meyer, Sepp Dietrich e Paul Hausser.

Peiper até tentou ajudar a restaurar a glória da SS. Talvez o mais indicativo da mentalidade de Peiper, no entanto, tenha sido uma observação que ele compartilhou com um amigo: “Pessoalmente, acho que todas as tentativas de reabilitação durante a nossa vida não são realistas”.

4. Batalhão de maçarico

Peiper era o homem responsável por desenvolver um ataque contra o inimigo em particular: ele foi o primeiro a atacar aldeias controladas pelos inimigos de todos os lados durante a escuridão do anoitecer enquanto simultaneamente avançava seus tanques blindados a toda velocidade e atirava em todos os edifícios visíveis. Graças a essa inovadora tática de batalha, que ele usou pela primeira vez em fevereiro de 1943, Peiper recebeu o prêmio “Deutsches Kreuz in Gold” (Cruz alemã em ouro) em maio daquele mesmo ano.

Quando Peiper e suas tropas começaram a usar essa nova estratégia regularmente, eles se tornaram conhecidos como o “Batalhão de Maçarico” – eles eram reconhecidos por atear fogo em grande escala nas aldeias. Esse método de ataque de todos os lados também se tornou o cartão de visitas de Peiper e acreditava-se que ele representasse sua “vitória a todo custo” mentalmente em combate.

5. Alegados Crimes de Guerra

Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, Peiper foi acusado de uma variedade de alegados crimes de guerra cometidos na Alemanha, Itália e Bélgica. No entanto, ele foi inocentado da sentença por muitos deles e cumpriu pena por apenas os crimes que supostamente teria cometido enquanto estava na Bélgica. Felizmente para Peiper, os tribunais da Itália e da Alemanha foram honestos em determinar que as acusações contra ele careciam de provas suficientes para permitir a acusação, e ele escapou ileso dessas falsas tentativas de chamar seu nome.

6. Ao ser julgado por crimes de guerra, ele negou quase nada

Em vez disso, ele acolheu as acusações – ou, como fez em seus anos mais antigos, alegou que não conseguia se lembrar dos fatos do que, exatamente, ele teria feito. Ao longo de seus julgamentos pós-guerra, Peiper enfrentou acusações de crimes de guerra como assassinatos de prisioneiros de guerra, violações de tratados de guerra e até mesmo testemunho de alguns crimes de guerra maiores. Ele não negou qualquer uma dessas acusações; na verdade, ele assumiu a responsabilidade por suas ações e pelas dos homens sob seu comando.

Peiper em julgamento pós-guerra promovido por corte estadunidense

Embora ele tenha enfrentado muitos questionamentos, e até táticas de tortura, por aqueles que conduziram a investigação, Peiper admitiu que aceitava toda a responsabilidade pelas ações dos homens sob seu comando – mesmo que isso fosse brutal e desnecessário ou até mentiroso. Em seus últimos anos, Peiper foi chamado antes de julgamentos e júris que queriam condenar outros funcionários da SS; em vez de oferecer detalhes ou admoestações de culpa, Peiper alegou que sua falta de memória impedia-o de recordar detalhes específicos, que as cortes diziam ser verdadeiros.

7. Condenado à Morte

Peiper foi condenado à morte por enforcamento, mas a sentença nunca foi cumprida. Na verdade, e com grande sorte, Peiper evitou a morte; embora ele tenha sido condenado por um júri, a controvérsia se abateu sobre o processo judicial. Por causa disso, as autoridades dos Estados Unidos mudaram a sentença de Peiper da morte imediata para uma longa prisão. Pensou-se que Peiper e outros réus tinham ganhado seus veredictos de “culpados” devido a um processo judicial falho, então todos os “crimes” de Peiper foram comutados em sua sentença.

No final destes julgamentos e num período de tempo, Peiper foi obrigado a cumprir 12 anos de prisão por seus alegados crimes de guerra somente na Bélgica.

8. Escritor freelancer e tradutor de livros

Seu trabalho foi publicado sob o pseudônimo,  Rainer Buschmann. Depois de tentar a vida como vendedor de automóveis e outras profissões, Peiper decidiu publicar obras escritas sob um nome falso. Escreveu para a revista francesa Auto, Motor und Sport e tornou-se tradutor autônomo da editora francesa de livros Stuttgarter Motor-Buch Verlag.

Durante seu tempo como tradutor e escritor, Peiper publicou várias obras traduzidas do alemão para o inglês.

9. Depois da guerra

Quando sua sentença de prisão terminou e ele voltou ao mundo civil, Peiper trabalhou tanto para a Porsche quanto para a Volkswagen. É isso mesmo – o ex-nacional-socialista, o ex-oficial de alto escalão da SS, assumiu um emprego médio dentro das instalações de produção da Porsche. Uma vez libertado da prisão e encarregado de encontrar emprego para provar que estava no caminho da reabilitação, Peiper contou com a ajuda de seus ex-amigos da SS para conseguir um emprego na Porsche.

Ele começou sua nova carreira em janeiro de 1957, no departamento técnico da empresa. Muito parecido com os anos de SS, Peiper rapidamente subiu na hierarquia da Porsche – no entanto, como ele era um suposto “criminoso de a guerra”, nunca foi autorizado a viajar além das fronteiras europeias quando foi promovido e  viajar a negócios da empresa fazia parte de suas obrigações. Em seus últimos anos, depois de sair da Porsche, Peiper tornou-se um vendedor de automóveis para outra empresa automobilística alemã, a Volkswagen.

10. Peiper não morreu de velhice

Ele foi assassinado por agressores que, até hoje, ainda são anônimos e desconhecidos. Embora ele tenha sido inicialmente condenado à morte por enforcamento, como mencionado acima, Peiper evitou esse destino e viveu uma vida longa e frutífera após a Segunda Guerra Mundial. Ele encontrou o seu fim não por enforcamento durante o resultado de suas ações militares, mas sim pelas mãos de mal-feitores desconhecidos.

J. Peiper já idoso, na França, onde residia.

Enquanto vivia na França nos últimos anos de sua vida, Peiper foi baleado em julho de 1976 pelos comunistas franceses. Uma vez que Peiper foi ferido, seus atacantes levaram sua vingança um passo adiante, colocando fogo em sua residência. Foi nesse incêndio, com um tiro, que Peiper finalmente encontrou seu fim.

Joachim Peiper levou uma vida bastante agitada – não só ele era um membro de alto escalão da SS e renomado líder militar durante os anos dourados da Alemanha de Hitler, mas também passou sua vida convivendo com homens ainda mais notórios e poderosos dentro do partido Nacional-Socialista.

Ele também era um membro corajoso e dedicado das forças armadas alemãs e altamente respeitado por aqueles com quem trabalhava. Piper deixou para trás um legado complexo, um produto do regime que ele apoiou e trabalhou.

Fonte: War History Online

Autor do artigo original: Heather Fishel

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