Honra Masculina (Parte II: Declínio da Honra Tradicional no Ocidente – Da Grécia Antiga ao Período Romântico)

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Bem-vindo de volta à nossa série sobre honra viril. Na minha última publicação, expliquei a definição clássica de honra: tendo uma reputação digna de respeito e admiração em um grupo de pares iguais. Esta reputação consiste em honra horizontal (sua aceitação como membro do grupo) e honra vertical (o louvor que você recebe de excelência mais do que outros membros dentro do grupo). Este tipo de honra tradicional e masculina é uma coisa muito pública e externa. Isso exige que um homem pertença a um grupo de honra e sofra consequências sociais por não cumprir o código do grupo. Quando os tribos primitivos, os cavaleiros e os Fundadores falaram de honra, esse é o tipo de honra que eles queriam dizer.

Ao longo dos séculos, por uma variedade de razões, exploraremos hoje e da próxima vez, essa concepção tradicional de honra externa que evoluiu para nossa ideia moderna de honra privada e interior – um tipo de honra frequentemente usada de forma sinônima com “caráter” e “integridade”. “Hoje, a honra de um homem não é determinada por um grupo de seus pares, mas antes, é um fato muito pessoal julgado apenas por ele mesmo. O estadista alemão Otto von Bismarck, do século XIX, capturou perfeitamente essa ideia de honra privada quando falou em um discurso:

“Cavalheiros; Minha honra não reside na mão de ninguém, mas na minha, e não é algo que os outros podem prodigar em mim; Minha própria honra, que eu carrego em meu coração, me basta inteiramente, e ninguém é juiz disso ou é capaz de decidir se eu tenho. Minha honra diante de Deus e dos homens é minha propriedade, eu dou tanto quanto acredito que eu mereci, e renuncio a qualquer extra.”

Na publicação de hoje, vou começar a explorar o porquê dessa mudança de honra pública a privada ocorreu. A transformação foi um processo longo e complicado, envolvendo várias mudanças políticas, filosóficas e sociológicas no Ocidente. Enquanto eu inicialmente esperava explicar esta história em uma única publicação, a quantidade de informações importantes para cobrir realmente exigiu duas. Na primeira parte, abordarei como as sementes da dissolução da honra começaram a ser semeadas por todo o caminho de volta na Grécia antiga e continuaram durante o período romântico. Então, na segunda parte, na próxima semana, veremos como essas sementes deram plena fruição durante a era moderna – começando com a era vitoriana e levando até hoje.
Um breve roteiro sobre onde essas avenidas estão levando
Antes de partirmos nesta aventura pela história da honra, acho que seria benéfico dar um breve guia sobre como todos os fatores que serão discutidos se juntarão.
Existem dois fatores principais que enfraqueceram a ideia tradicional de honra. Em primeiro lugar, ao longo do tempo, a honra baseou-se não em coragem e força, mas em virtudes morais. A honra poderia ter continuado neste estado – sua reputação pública poderia ter sido baseada no julgamento do seu grupo de honra sobre se você estava vivendo uma vida moral (este estado de honra foi visto pela última vez durante o tempo do cavalheiro vitoriano, que discutiremos a seguir). Mas a evolução da honra, não se baseou apenas em virtudes morais, também tornou-se completamente privada – cada homem poderia criar seu próprio código de honra pessoal, e somente ele próprio poderia julgar se ele estava ou não vivendo para isso. Isso dissolveu qualquer sentido de um código de honra compartilhado (“para cada um deles”), o que significou que a vergonha também desapareceu – não havia mais nenhuma consequência em exibir o código de honra.
Como acabamos de mencionar, neste post e no próximo, entraremos nas mudanças políticas, sociológicas e filosóficas que alimentaram esses dois fatores. Embora possa ser tentador ler essas postagens dizendo que essas forças culturais são ruins e que a honra pessoal é ruim, meu objetivo é simplesmente delinear tão objetivamente quanto possível por que o ideal tradicional de honra desapareceu e foi suplantado inteiramente com honra privada, e então, argumentar que a honra privada e pública não precisa ser mutuamente exclusiva podendo, e devendo coexistir.
Da Honra pública a privada: Grécia antiga ao Renascimento
Grécia antiga

Embora seja fácil assumir que o declínio da honra pública e o aumento da honra privada é apenas um fenômeno recente, as sementes da transformação da honra de um conceito público para o privado foram realmente costuradas no início da civilização ocidental.

Em sociedades sem sistemas jurídicos formais, a honra serve como um impetuoso responsável pela justiça. Assim, a democracia e o Estado de direito, dois desenvolvimentos importantes a partir da Grécia antiga, são de alguma forma contrários à honra tradicional e tornaram-na menos vital para o funcionamento de uma comunidade.
Este conflito inicial entre honras tradicionais e ideais democráticas foi, na verdade, o tema principal em uma trilogia das tragédias gregas, escrita por Esquilo. A Oréstia relata a maldição que acontece com a família do rei Agamenon depois que ele volta da Guerra de Troia para casa. Uma série de assassinatos inter-familiares, todos em nome de vingar e defender a honra de um membro da família morto um após o outro, chegando ao fim quando a deusa Atena estabelece um julgamento de jurados para tentar Orestes pelo assassinato de sua mãe. A honra pessoal e familiar é substituída pela obediência ao direito democrático como força de governo na sociedade grega. Isso não quer dizer que os homicídios de honra e vingança pararam de ocorrer após o estabelecimento de júris democráticos, mas eles começaram a ser mais desaprovados.
Os dramaturgos não eram os únicos a questionar a honra tradicional e pública. Os filósofos Sócrates e Aristóteles levantaram preocupações sobre o ideal em alguns de seus ensinamentos. Para Sócrates, era melhor para o coletivo que se sujeitasse ao domínio das leis do Estado injusto do que manter sua honra, ou reputação, entre seus amigos ao escapar de sua execução. Segundo Sócrates, a preocupação com a reputação era algo apenas para homens irrefletidos. O que importava para o grande filósofo não era a opinião dos outros (a base da honra tradicional), mas sim sabendo que ele vivia apenas de acordo com o que ele pensava ser. Por outro lado, Sócrates escolheu a integridade de seu ideal pessoal sobre a honra pública de seus seguidores.
Aristóteles mostrou um desinteresse semelhante na opinião dos outros. Enquanto ele falava de honra como um bem externo em sua ética de Nicômaco, Aristóteles estava desconfortável com a ideia de que se baseasse unicamente na opinião dos outros. Em vez disso, Aristóteles fez um argumento tentativo de que a honra baseasse-se na obtenção de virtude pessoal. Excelência significava cumprir seu potencial. Em vez de ser leal ao código de honra de um grupo, era mais virtuoso ser leal à própria virtude.
Cristianismo primitivo

Três aspectos do aumento e da disseminação da filosofia cristã teriam um enorme impacto no enfraquecimento da honra como força cultural no Ocidente:

1) sua inclusão e universalidade;
2) a sua ênfase na intenção interior em vez de aparências externas; e
3) o pacifismo.
Inclusão e universalidade. A honra tradicional é exclusiva. Nem todos são bem-vindos ao clube e o código de honra não se aplica a todos – apenas membros. Cristo e seus discípulos ensinaram uma doutrina que era exatamente o oposto: inclusivo e universal. Aberto a quem acreditasse. Esta ideia de inclusão e universalidade foi resumida bem na epístola de Paulo aos Gálatas quando ele disse: “Não há judeu nem grego, não há vínculo nem livre, não há homem nem mulher; porque todos vocês são um em Cristo Jesus “.
Intenção interna sobre aparências externas. A honra tradicional é baseada em sua reputação pública. O cristianismo ensina que o que o mundo pensa de você não é tão importante quanto o que Deus pensa de você. Além disso, enfatiza a importância da intenção e da fé privadas. Por exemplo, não é suficiente que você não tenha sexo real, físico com a esposa de outro, você nem sequer pode pensar nisso. Porque a câmara da mente e do coração de um homem só pode ser vista por ele, somente o indivíduo (e seu Deus) pode julgar se sua intenção e fé são adequadas.
Pacifismo. Enquanto inúmeras guerras foram travadas “com a cruz de Jesus de estandarte”, o cristianismo também inspirou muitos de seus fiéis ao devoto pacifismo. O ensino radical de Cristo para “virar a outra bochecha” e “abençoar aqueles que te amaldiçoam” tornou-se honrado na cabeça; um cristão poderia encontrar amplo apoio em suas escrituras que era mais honrado não retaliar quando insultado ou atacado do que atacar de volta. O exemplo de Cristo que se submeteu voluntariamente na cruz inspiraria inúmeros mártires cristãos a sacrificar suas vidas ao invés de lutar fisicamente.
Europa Medieval
À medida que o cristianismo se espalhava e se tornava a religião do estado para reinos e impérios, as exigências concorrentes da cultura e fé de honra tradicional criavam um dilema moral e filosófico. A honra tradicional ainda tinha uma compreensão primordial sobre os homens, mas elementos de sua nova religião pareciam correr completamente contra ela. Para colmatar essa divisão aparentemente insuperável, os governantes cristãos durante a Idade Média “cristianizaram” a honra tradicional, desenvolvendo o aristocrático Código de Cavalheirismo. O cavalheirismo combinou a ênfase da honra primitiva na reputação pública, mas acrescentou novas virtudes morais ao código que teve que manter para preservar essa reputação, e assim a honra dos seus pares. A honra tradicional encontrou um lugar entre uma religião cristã pacifista, empenhando a ênfase histórica da honra nas qualidades de força e coragem para a defesa do “menor destes” no reino de Cristo. Cavaleiros faziam juramentos de proteção aos fracos e indefesos, particularmente as mulheres. Honestidade, pureza, generosidade e misericórdia – virtudes ensinadas pelos Evangelhos – faziam parte do código do cavaleiro. De acordo com a admoestação de Cristo para colocar seu tesouro no céu e não no mundo, alguns grupos, como os Templários, exigiram que seus membros fizessem um voto de pobreza.

Além dessas pequenas adaptações, o cavalheirismo cristão medieval ainda era principalmente um código de honra tradicional. Os cavaleiros prometeram defender sua própria honra e a honra de seus colegas cavaleiros. Se sua honra, ou reputação, fosse manchada por igual, um cavaleiro tinha o dever de retaliar. Para o cavaleiro medieval, ainda poderia fazer o certo. Um cavaleiro poderia faltar em virtude, mas, enquanto pode-se derrotar o homem que revelou o seu defeito moral em “combate único”, ele permanecia um homem de honra. A história do relacionamento adúltero de Sir Lancelot com a esposa do rei Arthur, Guinevere, ilustra isso; Quando os outros cavaleiros descobriram seu pecado, Lancelot insistiu que sua indiscrição não existia porque ele conseguiu lutar e melhor do que os acusadores.

 

O renascimento
Começando no século XIV na Itália, o Renascimento foi um período de grandes avanços na arte, ciência e filosofia. Juntamente com essas evoluções culturais, houve uma transformação na psique ocidental que eventualmente enfraqueceria fortemente o conceito clássico de honra: o desenvolvimento da ideia de sinceridade. A sinceridade exige que uma pessoa fale e aja de acordo com seus pensamentos, sentimentos e desejos internos. Hoje é um traço comummente louvado (e agora se transformou em ênfase na “autenticidade”), e é fácil pensar que o conceito existiria para sempre. Mas antes do século XVII, as pessoas não se concentravam em ter uma vida interior como a compreendemos hoje – em que você atomiza e analisa todos os seus sentimentos, emoções e motivações. Assim, quando os homens renascentistas começaram a aprofundar o conteúdo de suas mentes e corações, eles enfrentaram uma nova contradição entre essa vida interior e a honra tradicional – que muitas vezes requer um indivíduo para colocar lealdade ao grupo, falar e agir de certa forma primeiro. Isso contradiz seus pensamentos, sentimentos e desejos pessoais. Porque a honra tradicional depende da opinião dos outros, não se importa se você se sentir hipócrita ao seguir o código. Enquanto suas aparências externas estiverem em conformidade com o código de honra do grupo de honra, você mantém sua honra.

Por esse motivo, os escritores e pensadores do Renascimento começaram a questionar este aspecto da honra e a defender a sinceridade como o verdadeiro ideal. Shakespeare foi um duro crítico da honra tradicional e um forte defensor da sinceridade em suas peças. Em muitas de suas obras, os personagens escolhem ser verdadeiros para si mesmos, em vez de se submeterem ao código de honra de sua tribo. Veja Romeu e Julieta e Hamlet.

As novas demandas sociais de sinceridade durante o Renascimento começaram uma rápida mudança de como as sociedades percebiam a honra. Uma honra baseada unicamente na reputação pública não parecia tão desejável. Não bastava que você atuasse com veracidade e outros pensassem em você como honesto, para serem honrados, você realmente precisava ser sincero no cerne do seu ser.
O Iluminismo
O foco do Iluminismo na tolerância e no igualitarismo diminuiu a honra tradicional – o que, no seu núcleo, é intrinsecamente intolerante e anti-igualitário. Se você cumpre com o código de honra do grupo, você recebe direitos e privilégios; Se não, você é envergonhado e visto como inferior. Você não ganha respeito e louvor simplesmente por existir – sua honra deve ser obtida por sua manutenção e excelência do código do grupo. Mas os pensadores do Iluminismo começaram a transmitir a ideia de que todas as pessoas tinham certos direitos inalienáveis com os quais eles nasceram e que não poderiam ser levados. Eles também revitalizaram o antigo ideal grego da democracia como uma forma superior de justiça para as recompensas e punições feitas pelo conceito de honra do “olho por olho”.
O Período Romântico
Enquanto a filosofia do Iluminismo corroía o conceito de honra tradicional e pública, outro grupo de pensadores do século XVIII e XIX, os românticos, tomou a batuta da sinceridade passada do Renascimento e defendeu um novo tipo de honra que se baseou na integridade pessoal. Os românticos, liderados pelo escritor e filósofo francês Jean-Jacques Rousseau, acreditavam que o indivíduo e seus desejos deveriam ser atendidos antes das necessidades do grupo. Rousseau argumentou que a honra baseada na opinião dos outros (amour propre) era inferior a uma honra baseada no que o indivíduo pensava de si mesmo (amour de soi). Para Rousseau e os românticos, a honra deve ser individual, interna e privada; não social, externa e pública. Para justificar esta nova definição de honra, Rousseau e seus companheiros românticos formaram uma teoria do desenvolvimento humano que sentimentalizou a solidão. Antes que o homem formassem tribos e grupos, ele vivia independentemente em um estado de natureza, preocupado apenas com sua própria felicidade e bem-estar. Não foi até a queda de Adão e Eva que o homem se reuniu em tribos e começou a se preocupar com o que os outros pensavam dele. Esta teoria, é claro, foi provada falsa pelos antropólogos. A humanidade, como os primos de seus primatas, sempre foi um animal social e sempre se preocupou com seu lugar no grupo.
Apesar de estar errado sobre a história do desenvolvimento humano, Rousseau e os românticos criaram um legado que representou a importância do indivíduo, um tambor que se intensificou muitas vezes no século XX e, em última instância, seria uma das maiores unhas no caixão da honra tradicional.
Apesar dos desafios criados pelo Iluminismo e pelo Romantismo, a honra tradicional ainda era forte na sociedade ocidental nos séculos XVIII e XIX. O senhor aristocrático continuou a desafiar-se mutuamente aos duelos quando sentiram sua honra, ou reputação, sofreram impugnações, mesmo que a prática fosse ilegal na maioria dos países ocidentais até então. Os jovens soldados, que cresceram lendo poemas épicos e contos de glória do campo de batalha, foram à guerra na esperança de capturar essa sensação de honra que Homer e outros escreveram. Levariam às trincheiras da Primeira Guerra Mundial para resfriar essas profundas reservas de fervor marcial.
Conclusão: a Honra faz você se sentir desconfortável agora?
Como podemos ver, a transformação da honra de um conceito público para privado não é um fenômeno recente. O trabalho de base foi realmente colocado nos primórdios da civilização ocidental. Ideais como o Estado de direito, a democracia, a sinceridade pessoal, o igualitarismo e o individualismo fomentaram um ambiente antitético à honra tradicional. No entanto, não seria até o século XX que a honra completaria sua transformação do significado de “ter uma reputação pública digna de respeito e admiração” para simplesmente significar “ser fiel aos ideais pessoais”.
Como eu disse na primeira publicação desta série, muitas pessoas falam muito em honra, mas não sabem o que isso significa, pelo menos historicamente. Uma vez que eles aprendem mais sobre isso, eles podem começar a sentir que não é tão bom depois de tudo. Certamente, muitas das sementes da dissolução da honra, faladas aqui e da próxima vez, tornaram-se verdades inquestionáveis em nossa cultura moderna e provavelmente ressoaram mais com você enquanto você lê do que a ideia de honra! Mas se você ficar comigo, depois desta história, voltarei a explicar que, enquanto pessoal, a honra individual é um valor louvável e a honra clássica também pode ser uma força moral poderosa e positiva também.Fonte: The Art of Manliness


Veja Também:

Honra masculina: Parte I – O que é Honra?


Honra masculina: Parte III – A era vitoriana e o desenvolvimento do Código de Honra Estoico-Cristão


Honra Masculina IV – Os Senhores e os Rudes: A Colisão de Dois Códigos de Honra no Norte Americano


Honra Masculina PARTE V – Honra no Sul Norte-americano


Honra Masculina PARTE VI – O declínio da honra tradicional no Ocidente do século XX

 

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