Honra Masculina (Parte I: O Que é Honra?)

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Através das culturas e do tempo, a honra e a masculinidade foram inextricavelmente ligadas. Em muitos casos, eles eram sinônimos. A honra foi perdida quando se perdeu a masculinidade. Como a honra era um aspecto central da identidade masculina de um homem, eles faziam grandes esforços para ganha-la e evitar sua perda.

Se tomarmos um olhar superficial sobre a história, a honra surge uma e outra vez como um tema central na literatura e na vida. Os poemas épicos de Homero são principalmente sobre honra e busca do homem para alcançá-la e mantê-la. Se você ler as peças de Shakespeare com um olhar fixo, você encontrará que a honra e a masculinidade ocupam o centro das atenções como temas recorrentes. Durante o século XVII e todo o caminho até o início do século XX, os homens da classe alta da Europa e dos Estados Unidos participavam regularmente de duelos em “campos de honra” para defender sua masculinidade. Ao assinar a Declaração de Independência, os Fundadores Americanos “se comprometeram mutuamente suas vidas, suas fortunas e sua sagrada honra”.
Mas o que exatamente é honra?
Nós lemos a palavra um pouco em nosso léxico moderno e damos muito serviço aos lábios, mas se você fosse perguntar a alguém, “O que é honra?”, Você provavelmente será respondido com sobrancelhas franzidas e arranhões de cabeça. Nós pensamos que sabemos o que é, mas muitas vezes achamos difícil articular quando pressionados. Se você tiver a sorte de obter uma resposta de alguém, provavelmente dirão que a honra significa ser fiel a um conjunto de ideais pessoais ou ser um homem de integridade.
Honra = integridade é o ponto em que a definição de honra evoluiu e o que geralmente significa na nossa sociedade hoje. Na verdade, é como definimos a honra em nosso livro, The Art of Manliness.
Essa definição de honra, enquanto correto em nosso uso moderno da palavra, realmente não capta o conceito de honra que Homero escreveu sobre, dos quais inúmeros duelistas morreram, e  dos quais nossos Pais Fundadores juraram em cima. Com exceção de alguns bolsões da sociedade, como militares, departamentos de bombeiros e bandos criminosos, a honra, como milhões de homens do passado o entendiam, mal existe no Ocidente moderno. Quando as pessoas no meio convencional nos trazem esse tipo de honra, geralmente é feito como brincadeira. (Veja o Código dos Homens ou Código da Irmandade).
E, embora existam alguns aspectos muito preocupantes de honra, como foi entendido no passado (o que exploraremos), acredito que parte do declínio da masculinidade na América e em outros países ocidentais pode ser rastreada em parte pela falta de uma noção positiva e uma apreciação saudável do tipo de honra clássica que obrigaram (e verificaram) nossos antepassados viris.
Nas próximas semanas, vamos explorar a honra – o que é, sua história e declínio no Ocidente, e seus dilemas morais. Nós também investigaremos como podemos reviver a honra viril em uma cultura onde a temem, zombam e a suprimem.
Hoje, começaremos explorando o que é honra. Este post lançará as bases da nossa discussão nas próximas semanas. Eu serei honesto com você: uma vez que você vá além das definições de superfície, a honra não é um tópico fácil de entender e exige que você realmente melhore suas habilidades cognitivas. Surpreendentemente, pouco foi escrito sobre um assunto tão importante, e os antropólogos, sociólogos e historiadores que o abordaram tenderam a descrever várias partes e expressões, sem nunca parecer encontrar o seu núcleo. Por exemplo, um dos poucos livros sobre o assunto, Honra: Uma História de James Bowman, é preenchido com uma quantidade de intuições fascinantes sobre a história da honra, mas no final, fica-se com a impressão de que o próprio Bowman não era inteiramente certo sobre o que isso significava. É simplesmente extremamente difícil recapitular e descrever algo que já era tão intrínseco à vida das pessoas que não sentia a necessidade de explicá-lo. Eu não posso esperar fazer melhor do que os acadêmicos que vieram antes, mas tentei sintetizar e destilar os pontos mais salientes e importantes para entender sobre a ideia clássica de honra e o que isso significa para a masculinidade.
Honra Horizontal vs. Vertical
O antropólogo Frank Henderson Stewart argumenta que a honra vem em dois tipos: horizontal e vertical.
Honra horizontal
A honra horizontal é definida como o “direito ao respeito dentre uma sociedade exclusiva de iguais”.
Honra horizontal = respeito mútuo. Mas não deixe o termo “respeito mútuo” te enganar. Não estamos falando sobre o tipo de “respeito-eu-simplesmente-porque-eu-um-ser humano” é um tipo de respeito que permeia nossa cultura moderna. Para que a honra horizontal signifique alguma coisa, ela deve depender de certos padrões inflexíveis para mantê-la dentro do grupo.
A existência de honra horizontal é baseada em três elementos:
Um código de honra. Um código de honra estabelece os padrões que devem ser alcançados para que uma pessoa receba respeito dentro de um grupo. Essas regras descrevem o que é preciso para obter honra (ou respeito) e como isso pode ser perdido. Essa última estipulação é primordial: a honra que não pode ser perdida não é honra.
Os códigos de honra geralmente estabelecem padrões muito elevados para o grupo, mas apesar de sua dificuldade, os códigos de honra são sempre vistos como padrões mínimos para inclusão. Se você não pode encontrá-los, então você é visto como deficiente, até mesmo desprezível, e é assim envergonhado.
Um grupo de honra. Um grupo de honra é formado por indivíduos que entendem e se comprometeram a viver o código de honra. Que todo mundo no grupo tenha feito isso é entendido por todos os outros membros do grupo. Porque a honra depende do respeito, um grupo de honra deve ser uma sociedade de iguais. Honra baseia-se nos julgamentos de outros membros do grupo, portanto, a opinião desses membros deve ser importante para você, e eles não irão se você não os ver como seus iguais. O respeito é uma rua de dois sentidos. Embora você possa respeitar alguém acima de você na ordem social, é difícil respeitar alguém que você pensa estar abaixo de você.
Os grupos de honra também devem ser exclusivos. Se todos e qualquer um podem fazer parte do grupo, independentemente de viver ou não pelo código, a honra torna-se sem sentido. O igualitarismo e a honra não podem coexistir.
Finalmente, o grupo de honra precisa ser unido (1) e íntimo. Uma sociedade governada pelo respeito mútuo exige que todos na sociedade se conheçam e interajam em face-a-face. A honra não pode existir em uma sociedade onde o anonimato domina.
Vergonha. Uma pessoa que não cumpre o código do grupo perde sua honra – seu direito ao respeito dos outros membros do grupo de honra como iguais. Um sentimento saudável de vergonha, ou o reconhecimento de que uma pessoa não conseguiu cumprir o código do grupo de honra é necessário para que a honra exista. Quando os indivíduos deixam de preocupar e perdem o direito ao respeito no grupo (ou seja, viver sem vergonha), a honra perde seu poder de compelir e verificar o comportamento dos indivíduos.
A honra horizontal é um jogo de tudo ou nada. Você tem o respeito de seus pares ou não. Trazer desonra sobre si mesmo ao não cumprir os padrões mínimos do grupo (ou mostrar desdém ou indiferença por esses padrões) significa exclusão do grupo, bem como vergonha. Assim, em uma tribo/equipe/grupo, a honra horizontal serve como uma linha divisória entre nós e eles, entre os honrados e os desprezíveis.
Gosto de pensar em honra horizontal como seu cartão de membro em um clube. Para obter o cartão, você precisa encontrar uma linha de base de critérios. Quando você apresenta o cartão na porta da casa do clube, você tem acesso a todos os direitos e privilégios que vêm como um membro desse clube. Para manter seu status e inclusão no clube, você deve estar de acordo com as regras do clube. A falta de conformidade resulta na retirada do seu cartão de membro e exclusão do clube.
Esta analogia de cartas ainda ressoa hoje nos poucos fios corruptos de honra que permanecem em nossa cultura. Os homens falam sobre tirar os “cartões do homem” uns dos outros – mas as violações que invocam esse “castigo” zombador são para coisas frívolas, como beber um coquetel frutado em um bar e suportar apenas os mais insignificantes ecos do código original dos homens.
Honra Vertical
A honra vertical, por outro lado, não se trata de respeito mútuo, mas sim de louvar e estimar aqueles que são superiores, seja em virtude de suas habilidades, sua classificação, seus serviços para a comunidade, seu sexo, seus parentesco, seu oficio ou qualquer outra coisa (Stewart, p. 59). A honra vertical, por sua natureza, é hierárquica e competitiva. A honra vertical é para o homem que não só vive o código de honra, mas se destaca em fazê-lo.
Então, honra vertical = louvor, estima, admiração.
Em “What is Honor?”, Alexander Welsh faz o caso de que a honra vertical exista onde a honra horizontal deva estar presente. Sem uma base de respeito mútuo entre pares iguais (honra horizontal), ganhar elogios e estima (honra vertical) significa muito pouco.
Para ilustrar este ponto, imagine que você escreva um romance. Sua mãe e seu pai dizem que é a melhor coisa que já leram. Dois romancistas publicados também leram e dizem que é a melhor coisa que já leram. De quem o louvor significa mais para você? O louvor dos outros romancistas, é claro.
Claro, os elogios de seus pais são bons, mas sua opinião não significa muito para você, porque você não os respeita como colegas escritores. Receber elogios de seus colegas escritores? Isso significa muito.
Para adicionar a analogia do meu clube, a honra vertical é como os prêmios e troféus que os clubes atribuem aos membros. Até mesmo para ser considerado para o prêmio, você precisa ser um membro do clube; você precisa do cartão de membro (honra horizontal). Mas ser um membro que carrega um cartão não é suficiente. Para ganhar um troféu, você deve distinguir-se de seus pares, superando-os e alcançando a excelência de acordo com o código do clube.
Honra = Reputação
 
 
Então, “honra” como nossos antepassados entenderam, consistia em duas partes: respeito do grupo de honra (honra horizontal) e louvor do grupo de honra (honra vertical). Implícito nesta noção bipartite de honra é que depende da opinião dos outros. Você pode ter uma sensação de sua própria honra, mas isso não é suficiente – outros devem reconhecer sua honra para que ela exista. Ou como o antropólogo Julian Pitt-Rivers colocou:

“Honrar é o valor de uma pessoa aos seus próprios olhos, mas também aos olhos de sua sociedade. É sua estimativa de seu próprio valor, sua reivindicação de orgulho, mas também é o reconhecimento dessa afirmação, sua excelência reconhecida pela sociedade, seu direito ao orgulho.” 

Assim, a honra é uma reputação digna de respeito e admiração.
Virtude e Honra
Então descobrimos que a honra é uma reputação digna de respeito e admiração, e você ganha essa reputação por lealdade a um código de honra. As próximas questões que surgem naturalmente são: qual o código de honra que um homem deve respeitar para ter respeito pelos homens, ser considerado homem e ser incluído no grupo de homens (honra horizontal)? E o que ele deve fazer para ganhar louvor e estima pelos semelhantes (honra vertical)?
Embora a honra seja universal tanto para homens como para mulheres, seus padrões historicamente têm sido gerados por gênero. Enquanto os códigos de honra variassem ao longo do tempo e das culturas, na sua forma mais primitiva, a honra significou castidade para as mulheres e coragem para os homens. Para coragem e honra, Jack Donovan, autor de The Way of Men, acrescenta, de forma convincente, força e domínio às características que constituem o código mais básico dos homens.
Como essa ligação entre masculinidade, bravura e honra evoluiu?
Nos tempos em que a regra da lei era fraca, e os órgãos militares e policiais profissionais não existiam, a honra atuava como a força moral que governava a tribo e manteve sua sobrevivência. Esperava-se que os homens atuassem como protetores da tribo, um papel no qual força e coragem eram vitalmente necessárias. Se eles não fossem fortes fisicamente, eles deveriam contribuir de outro modo através do domínio de uma habilidade (xamã, médico, escoteiro (2), armas e artesanato, etc.) que beneficiava a tribo. A honra é o que motivou os homens a cumprir essas expectativas. Se eles mostraram coragem e domínio, eles foram honrados como homens (honra horizontal), e com essa honra vieram os privilégios de ser um membro de pleno direito da tribo. Se eles se destacaram no código de honra, eles receberam ainda mais status e, portanto, mais privilégios (honra vertical). Mas, se eles mostraram covardia e preguiça, então eles foram envergonhados como não humanos e perderam seu acesso a esses privilégios.
Defendendo a honra de alguém
É por isso que defender a honra, ou a reputação, foi (em muitos casos) uma questão de sucesso e ruína, vida e morte, para os nossos antepassados masculinos. Até mesmo na América do século XIX, manter sua honra era essencial para obter um bom trabalho como advogado ou político, e se mudar para uma boa sociedade. Assim, para continuar desfrutando os privilégios devidos pelos honoráveis, os homens estavam altamente motivados e incrivelmente vigilantes em permanecer no lado de honra da linha de vergonha/honra. Foi por esta razão que, em muitas culturas de honra (embora não todas), qualquer lesão ou insulto à reputação de alguém exigiu remédio imediato. Se você for atingido, você bate de volta. Salvar a face era primordial, e a retaliação foi feita para provar que você estava no “jogo” – você ainda teria a coragem que o fez digno de honra e não seria incomodado com (pense em duelo).
Esta honra de retaliação, chamada honra reflexiva por antropólogos, foi inspiradora e preocupante para a sociedade ocidental durante todo o caminho de volta para os antigos gregos. Se for levado para os extremos, a honra reflexiva torna-se um “concurso de piadas irracionais” que pode destruir a comunidade. Por esta razão, à medida que as sociedades se tornam mais civilizadas, tentam moderar o instinto básico do homem para retaliar quando a sua honra foi impugnada ao conferir honra reflexiva a um quadro moral e ético, e acrescentando virtudes como misericórdia e magnanimidade ao código de honra que teve que ser mantido. Esse temperamento de honra reflexiva é o que nos deu  o cavalheirismo vitoriano com suas noções de “fair play”.
A Honra do Homem, a Honra do Grupo
A preocupação com a honra de alguém era uma busca egoísta e desinteressada. Por um lado, os homens queriam ser considerados homens e membros respeitados da tribo, e desejavam os privilégios que se faziam com isso (honra horizontal). A adesão ao grupo também os levou à oportunidade de obter honra vertical, status e privilégio adicionais por meio de seus atos dignos. Sua reputação de força e coragem também deteve outros homens dentro da tribo de mexer com eles.
Ao mesmo tempo, a honrosa reputação de um homem beneficiou a tribo como um todo. A reputação de cada homem de coragem no grupo aumentou a reputação do grupo de coragem e força. Quanto mais formidável a reputação de um grupo, menos provável teria sido para outros grupos tentar mexer com ele. É por isso que os homens que não se importam com sua honra são envergonhados pelo grupo – sua deslealdade coloca todo o grupo em maior risco. Ou, como diz Bowman, “O pior dos pecados contra a honra – culminando em covardia e briga- sempre elevou o indivíduo acima do grupo”.
Donovan explica esta dinâmica de honra entre intra e inter-grupos:

“Os homens que querem evitar ser rejeitados pela gangue vão trabalhar duro e competir uns com os outros para ganhar o respeito da gangue masculina. Os homens que são mais fortes, mais corajosos e mais competentes por natureza competirão uns com os outros pelo status mais elevado dentro desse grupo. Enquanto houver algo a ser conquistado, conseguindo uma posição mais elevada dentro da gangue – seja o controle maior, maior acesso aos recursos ou apenas a estima dos pares e o conforto de ser mais elevados na hierarquia do que os os outros enquanto os homens de baixo competem uns contra os outros por uma posição mais alta. No entanto, como os seres humanos são caçadores cooperativos, o princípio da gesta do aparte se reduz ao nível individual. Assim como grupos de homens competirão uns contra os outros, mas se unem se acreditam que mais pode ser obtido através da cooperação, os homens individuais competirão dentro de uma gangue quando não houver uma grande ameaça externa, mas depois deixarão suas diferenças para o bem do grupo. Os homens não estão conectados para lutar ou cooperar; Eles estão conectados para lutar e cooperar. 

Compreender essa capacidade de perceber e priorizar diferentes níveis de conflito é essencial para entender o Caminho dos Homens e as quatro virtudes táticas. Os homens mudarão constantemente as engrenagens da concorrência no grupo para a competição entre grupos, ou a concorrência contra uma ameaça externa.  

É bom ser mais forte do que outros homens dentro de sua gangue, mas também é importante que sua gangue seja mais forte do que outra gangue. Os homens desafiarão seus camaradas e testarão a coragem uns dos outros, mas, em muitos aspectos, este desafio intragrupo prepara os homens para enfrentar a competição intergrupal. Assim como é importante para os homens mostrarem seus pares, eles não serão empurrados, a sobrevivência de um grupo pode depender de que se eles estão ou não dispostos a voltar-se contra outros grupos para proteger seus próprios interesses. Os homens gostam de mostrar novas habilidades e encontrar maneiras de melhorar seus amigos, mas o domínio de muitas das mesmas habilidades será crucial em batalhas com a natureza e outros homens. Os esportes e jogos que os homens mais praticam exigem o tipo de pensamento estratégico e/ou virtuosismo físico que seria necessário em uma luta de sobrevivência. A reputação de um homem pode prevenir os homens em seu grupo de mexer com ele, e a reputação de um grupo pode fazer seus inimigos pensarem duas vezes sobre criar animosidade.”

Conclusão
Esperemos que, a menos que o seu cérebro se toque no meio do caminho, você ganhou um quadro de trabalho para entender o que é honra e como costumava operar no Ocidente (e ainda faz em lugares como o Oriente Médio).
Daqui a duas semanas, exploraremos os motivos do declínio da honra no Ocidente. Então, na minha publicação final sobre honra, proponho uma solução para a diferença moderna de honra masculina, fornecendo um quadro para uma noção positiva de honra viril que evite a violência sem sentido dos códigos primitivos de honra e  que a farsa e inanidade do homem moderno estabelece um quadro para um código de honra que motiva os homens a se tornarem os melhores do que podem ser.
Bibliografia:
– “Honor” de Frank Henderson Stewart
 
– “What Is Honor: A Question of Moral Imperatives” de Alexander Welsh
 
– “Honor: A History” por James Bowman
 
– “The Way of Men” de Jack Donovan
 
– Ilustrações de Ted Slampyak
NOTAS:
(1) – Aqui o autor usa a expressão “tight-knit” que em tradução literal significa “apertado”, no sentido de um grupo de pessoas unidos ou vinculados por fortes relacionamentos e interesses comuns. Para maior compreensão do texto em português, usamos a expressão “unidos” que indica melhor nosso idioma a mensagem passada. Por regra de tradução, não se é obrigado a transliterar jargões de outros idiomas para o texto traduzido.
 
(2) – Na expressão, escoteiro, temos que dar o mesmo tipo de explicação: No texto original, o autor usa a palavra “scout“, que traduzido literalmente para o português, significa “escoteiro”. Mas oque significa para os falantes de língua inglesa essa expressão é um pouco diferente para nossa ideia: Ela indica mais (como substantivo) um soldado ou outra pessoa enviada antes de uma força principal para reunir informações sobre a posição, a força ou os movimentos do inimigo. Algo como batedor, explorador, observador, sentinela avançada ou espião.

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