A última geração: como a ocupação está tirando os cristãos da Palestina

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A tradição de peregrinar de todos os lugares rumo à Terra Santa é tão antiga quanto a própria Igreja. Ainda hoje, milhares de cristãos peregrinos de todas denominações se reúnem em Belém para celebrar o Natal. E o natal passado não foi diferente. Milhões desses, vindos de várias partes do mundo se encontram lá.

Mas, a maioria desses peregrinos sabe sobre a pequena comunidade cristã palestina em apuros que sobrevive quase 2000 anos? A proibição do Estado de Israel em dar passagem à pequena comunidade cristã palestina aos lugares sagrados de sua religião lembra ao mundo o quanto esses temem pela sobrevivência de sua própria comunidade em sua própria terra natal.

Localizada na Cisjordânia ocupada por Israel, a moderna Belém é um lugar difícil, com dois campos de refugiados nos limites da cidade e assentamentos israelenses sendo constantemente desenvolvidos ao redor. O muro de separação erguido pelos militares e o governo judeu corta toda a cidade de Belém.

Peter Oborne, em seu artigo para o Middle East Eye, relatando sua recente viajem à Israel em peregrinação durante o Natal de 2019, constata que “todo peregrino deve passar por ele para chegar à Praça da Manjedoura”. Ele se questiona se isso os perturba ou se eles sequer percebem.

Colunista Online Media Awards e Middle East Eye, Peter Oborne, cristão protestante, já foi colunista do British Press Awards em 2013 e renunciou como colunista político chefe do Daily Telegraph em 2015. Seus livros incluem “The Triumph of the Political Class” (O Triunfo da Classe Política), “The Rise of Political Lying” (A Ascensão da Mentira Política) e “A Dangerous Delusion: Why the West is Wrong about Nuclear Iran” (Uma ilusão perigosa: Por que o Ocidente está Errado sobre o Irã Nuclear).

O cristianismo no Levante oficializou-se no Império Romano tardio, floresceu sob o império bizantino, sobreviveu aos primeiros califados islâmicos e desfrutou e renasceu no Império Otomano antes mesmo que o território da atual Palestina passasse ao controle britânico em 1917 no contexto da Primeira Guerra Mundial.

No entanto, Oborne relata que todo cristão palestino que entrevistou duvidava que em breve houvesse uma presença cristã significativa, mesmo na terra onde nasceu. Na verdade, com poucas exceções, eles lhe dizem “que eram a última geração de cristãos palestinos”.

Eles afirmam que uma hora faltará gente para cuidar dos locais sagrados dos cristãos, como a Igreja do Santo Sepulcro em Jerusalém, que segundo o credo religioso, foi construído na Era Medieval no local da crucificação de Jesus e do túmulo do qual ele ressuscitou, bem como da citada Igreja de a Natividade.

Esses lugares sagrados atraem milhões de peregrinos, fazendo aliás uma fortuna para as ordens religiosas que os controlam. Mas essas ordens são baseadas no exterior e geralmente são atendidas por clérigos estrangeiros, alguns dos quais não falam árabe.

Os cristãos palestinos distinguem entre o que chamam de “pedras mortas”, os santuários e igrejas que deixaram a marca de quase 2.000 anos de culto cristão contínuo na paisagem, e as “pedras vivas”, as pessoas que continuam praticando a fé cristã. no local de nascimento da religião. Aqui os fatos são fortes.

Seus números estão diminuindo e hoje estima-se que haja apenas 40.000 cristãos na Cisjordânia e apenas 11.000 em Jerusalém, segundo dados publicados pela Latin Patriarchate Printing Press – são apenas 1% da população total dos territórios palestinos ocupados no Ocidente. Bank, Gaza e Jerusalém Oriental.

De acordo com uma pesquisa com cristãos palestinos que vivem em Israel e nos territórios palestinos, a porcentagem da população identificada como cristã caiu de 7,4% em 1947, antes da criação do estado de Israel, para apenas 2% em 2007.

Alguma coincidência?

Segundo informações publicadas na última semana de dezembro do ano passado pelo Bureau Central de Estatísticas de Israel, existem 177.000 cristãos vivendo em Israel, ou cerca de 2% da população total do país.

Para entender essa ameaça mortal, Oborne visitou Gaza, Jerusalém, Cisjordânia e o próprio Israel em duas viagens, uma no verão passado e outra durante o período que antecedeu o Natal.

No Natal, Oborne saiu da Igreja da Natividade para juntar-se à uma Igreja Luterana e lá, conversou com o pastor  Munther Isaac. Ele disse a Oborne que “por trás das luzes e celebrações, sentimos que Belém é uma grande prisão, cercada por assentamentos e dividida por um muro”. E que  os visitantes só vêm “visitar igrejas antigas e ficar em hotéis a preços acessíveis”.

Perguntado sobre se eles realmente se importam com os palestinos, Isaac diz que “Para a maioria dos turistas, é como se a história parasse em 70 d.C. Eles visitam a Terra Santa, onde Jesus realizou seus milagres, mas ignoram a realidade. Sinceramente, sente que o fardo da história é que eles sejam a última geração cristã a permanecer naquela terra. Em sua congregação, somam-se 160 membros, muitos deles com 50 anos ou mais. E examinando os registros da igreja, descobriu que existem milhares de membros vivendo fora da Palestina.”

Assédio dos cônjuges

A maioria deixa escapar a discriminação nas mãos de Israel, que é o destino comum de todos os palestinos, cristãos e muçulmanos. Outros emigram para conseguir empregos que não estão disponíveis na Cisjordânia. E depois há as pressões mais insidiosas.

Elaine Zoughbi, corista, conta para Oborne uma história típica de assédio pelas autoridades israelenses. Ela, uma cidadã estadunidense, enfrenta obstáculos burocráticos e legais que tornaram progressivamente mais difícil viver com seu marido palestino e seus quatro filhos.

O problema começou quando Elaine voou para o aeroporto Ben Gurion, dos Estados Unidos, para assistir ao casamento de seu filho. Apesar de ter feito a mesma viagem inúmeras vezes antes, ela foi recusada a entrar em Israel, teve seu passaporte removido e ficou detida por 12 horas.

Finalmente, quase à meia-noite, ela foi colocada em um avião fora de Israel. Ela pediu uma explicação apenas para ser informada de que era “casada com um palestino”. Ela e seu marido,  um respeitado líder cristão, vivem em Belém há quase 30 anos.

Após um pesadelo de uma batalha burocrática, ela obteve permissão de Israel para entrar na Palestina por meio da Ponte Allenby – uma fronteira terrestre entre a Jordânia e a Cisjordânia, e o único meio de os palestinos da Cisjordânia viajarem para o exterior.

O novo visto de Elaine concedeu a ela uma estadia de três meses e estipulou que ela deveria permanecer confinada aos territórios palestinos controlados da Cisjordânia.

Ela também teve que pagar uma garantia de 70.000 shekels (± R$ 80.400) para garantir que seguisse as restrições de visto. Isso foi um dinheiro que sua família teve que pedir emprestado a amigos.

Foi-lhe dito que essas medidas foram devidas à “suspeita de atividade ilegal de assentamento na área” pelas autoridades.

Oborne perguntou o que isso significava. Ela respondeu que não tinha ideia: “Como você pode estar em uma atividade ilegal de assentamentos quando está simplesmente tentando morar com seu cônjuge na terra ancestral de sua família?”

Ela enfatizou:

“Desde nosso casamento em 1990, pedimos às autoridades israelenses que concedam status de residência permanente para eu morar com meu marido em Belém. Nossas solicitações foram negadas continuamente e, em vez disso, nos últimos 30 anos, dependi da generosidade das autoridades israelenses em estender meus vistos de turista para morar com meu marido. Agora essa generosidade parece ter acabado.”

Ela revelou que outros membros da família foram alvos da mesma maneira. A sobrinha do marido também é casada com um cidadão estadunidense que também foi deportado na chegada ao aeroporto Ben Gurion.

Outro primo casou-se com uma holandesa a quem foi recusado o status de residência permanente. A família agora vive no exterior.

Elaine disse: “Conheço muitos cônjuges internacionais que estão na mesma situação. Onde um dos cônjuges é palestino e o outro é da Alemanha, Grécia ou Estados Unidos e em outros lugares. Se você é palestino, deve escolher entre viver sua vida aqui com um cônjuge em meio período e viver o ano todo no exílio com seu cônjuge e filhos.”

Ela acrescentou que “embora Jerusalém esteja a menos de oito quilômetros de distância, não tenho permissão para visitar uma família lá ou corremos o risco de perder a garantia bancária de 70.000 ILS para as autoridades israelenses”.

De novo e de novo é fácil se deparar com palestinos cristãos que enfrentavam essa mesma dificuldade. Uma esposa de um pastor palestino depende de um visto de turista há 19 anos. Recentemente, ela foi informada de que o visto durava apenas um mês. Oborne relata que outro cristão, que pediu para não se identificar por medo das autoridades, teve que esperar mais de um ano até que sua esposa estrangeira fosse autorizada a entrar em Jerusalém.

“Esse assédio contínuo enfraquece o espírito”, explicou Elaine Zoughbi. “O estresse é emocional e físico. Aqueles de nós que têm a opção geralmente escolhem sair. Considero isso um tipo de transferência involuntária. Muitos de nós enfrentamos um futuro desconhecido sobre a possibilidade de morar em nossas casas no país de nosso cônjuge.”

A Middle East Eye pediu às autoridades israelenses que comentassem as questões levantadas por Zoughbi, mas disseram que só o fariam se o MEE fornecesse os números de identificação do casal.

Cristianismo em Gaza

Um culto na igreja em Gaza. A população cristã de Gaza diminuiu para algumas centenas de pessoas nos últimos anos. Foto: MEE / Adam Khalil

Há apenas 15 anos, havia 4.000 cristãos em Gaza. Hoje, houve uma queda vertiginosa para apenas 1.000.

Lá, Oborne foi recebido pelo padre católico Padre Mario Da Silva em sua igreja, a Sagrada Família, em homenagem a José e Maria que, de acordo com a tradição cristã, passaram por Gaza como refugiados com Jesus, quando fugiram das tropas de Herodes.

Mario chegou a Gaza de Roma apenas dois dias após a guerra de 2012.

“Foi um grande choque para mim”, diz ele. “Eu estava vindo de Roma, uma cidade muito bonita. Eu estava pensando que tudo estava destruído, mas passo a passo melhoraria. Mas está pior agora.

Ao lado da Igreja da Sagrada Família, há um santuário administrado por freiras da ordem de Madre Teresa, onde cuidavam das crianças locais deficientes.

“Temos cerca de 60 ou 70 pessoas em nossos serviços”, disse ele. “Em 2003, havia 4.500 cristãos em Gaza. Agora existem cerca de 1.000. Quando cheguei em 2012, havia 170 cristãos no papel eleitoral… Agora existem 117.”

Embora a população cristã represente uma pequena proporção da população de Gaza, ela contribui significativamente em saúde, bem-estar e educação. Cinco escolas cristãs em Gaza fornecem educação a 3.000 crianças, todas, com exceção de 180, muçulmanas.

Ao lado do hospital anglicano Ahli Arab, existem clínicas que prestam serviços médicos a dezenas de milhares de habitantes de Gaza. O hospital oftalmológico de Jerusalém abriu uma filial recentemente na cidade de Gaza. Existe uma Associação Cristã de 500 jovens (YMCA), que oferece atividades esportivas, culturais e sociais.

Durante o ataque israelense a Gaza em 2014, a Operação Protective Edge, as igrejas e a ACM abriram suas portas para abrigar pessoas deslocadas e servir rações e ajuda de emergência. Após o fim da luta, as escolas cristãs reabriram suas portas dentro de três semanas.

Muçulmana ou cristã, a vida em Gaza é inimaginavelmente difícil.

Neste ano, os cristãos sofreram outro golpe terrível quando as autoridades israelenses anunciaram em 12 de dezembro que não teriam permissão para visitar Belém e Jerusalém no Natal. Uma reversão da proibição foi anunciada em 22 de dezembro, mas é claro que já era tarde demais para a maioria das pessoas fazer planos de viagem.

Cristianismo em Israel

Uma foto tirada da cidade de Beit Jala, na Cisjordânia, mostra a estrada israelense e a controversa barreira de separação entre a cidade de Belém e Jerusalém na Cisjordânia. /Foto: AFP

Há muito mais cristãos palestinos dentro de Israel do que a Cisjordânia, Gaza e Jerusalém Oriental juntos, e quase todos são cidadãos israelenses.

Os cristãos palestinos em Israel recebem serviços de educação, bem-estar e saúde que não estão disponíveis para palestinos na Cisjordânia ou Gaza.

Quase toda a população cristã de Israel é membro de famílias palestinas que ficaram nas terras que hoje são Israel durante o que os palestinos chamam de Nakba, ou catástrofe, quando centenas de milhares fugiram ou foram expulsas de suas terras por grupos paramilitares judeus durante o conflito. isso seguiu a partição da Palestina histórica e levou à criação de Israel.

Muitas igrejas dentro de Israel foram fechadas por ordens militares desde então. E, como todos os cidadãos palestinos de Israel, eles sofrem discriminação e dificuldade em encontrar emprego. A nova Lei Básica do Estado Nacional deixa explicitamente claro que os árabes palestinos não são cidadãos iguais em seu próprio país.

Existem dois membros cristãos do Knesset (Parlamento Israelense): Aida Touma-Suleiman e Mtanes Shehadeh.

Para os cristãos palestinos que vivem em Israel, sua fé acrescenta outra camada de complexidade a questões de identidade já delicadas, autodefinidas e impostas por outros.

Um líder cristão falando a Oborne cita Jesus: “Você precisa ser sábio como serpentes e suave como pombas”. Ele acrescentou: “Somos uma minoria em uma minoria. Todo o tempo eu tenho que me esforçar para mostrar que não sou terrorista.”

Ele insistiu: “Eu sou um cidadão leal. Isso não significa ser um colaborador. Nossa Bíblia é amor. Eu prego amor, mas eu prego justiça. As pessoas gostam de ouvir serviços nacionalistas na Cisjordânia. Estamos ficando menos nacionalistas.” O padre me disse que estava “sob pressão de Israel para fazer uma diferenciação entre cristãos e muçulmanos”. Eles dizem: “você é cristão, vamos dar um apartamento em uma área judaica”.

O governo Netanyahu tenta cortejar cristãos de uma herança cultural aramaica ou maronita.

Em 2014, Israel reconheceu oficialmente a minoria étnica dos arameus, em vez de vê-los como árabes cristãos. Eles têm acesso à educação judaica e árabe. Muitos optam por servir nas IDF (Israel Defense Force).

Em Nazaré, cidade que a crença cristã diz ser onde Jesus nasceu, Oborne conversa com o ex-bispo de Jerusalém, Riah Abu El-Assal.

Ele conta como todos os seus irmãos e irmãs também emigraram e que “podem ser a última geração de cristãos palestinos”.

No Monte das Bem-Aventuranças, onde se diz que Jesus entregou o Sermão da Montanha. Lá, o bispo conta uma história familiar: “A maioria da minha família partiu para o Canadá e a América. Eles me imploraram para me juntar a eles, mas eu não deixaria a Terra Santa”.

No mar da Galileia, ele disse que o nível da água estava afundando em parte porque a água estava sendo canalizada pelos israelenses para a região deserta de Negev.

Ele disse: ‘Na minha opinião, se todos os cristãos emigrarem da Terra Santa, seria fácil para Israel se livrar do resto de nós. Eles farão uma guerra religiosa entre o Islã e o Judaísmo e trarão os países cristãos ao seu lado… Sem o cristianismo, o mosaico da Terra Santa deixará de ser um mosaico”.

Números em declínio

Uma freira ortodoxa ora na Igreja da Natividade, o local onde os cristãos acreditam que Jesus nasceu, na cidade bíblica de Belém, na Cisjordânia. Foto: AFP

Oborne questiona por que os cristãos palestinos emigram em tão grande número e tão rapidamente… Na Cisjordânia, Gaza e Jerusalém sofrem exatamente as mesmas pressões que outros palestinos em termos de discriminação e assédio e geralmente têm famílias pequenas ou menores que dos árabes.

Aqueles que ficam para trás contam que se sentem traídos por outros cristãos. Salim Munayer, diretor e fundador do Musalaha, um ministério que trabalha para a reconciliação entre cristãos israelenses e palestinos diz que:

“Jovens cristãos palestinos estão me dizendo que nós, cristãos palestinos, não somos considerados parte da família. Recebemos apenas conversas de boca. No cristianismo mundial, não somos considerados parte dele. Temos muitas delegações da igreja que vêm visitar esta terra com declarações de apoio, mas nenhuma ação foi tomada. Por exemplo, o governo Trump cortou o financiamento da ajuda a hospitais em Jerusalém Oriental. Você não ouve as igrejas dos EUA gritando sobre isso. Há um silêncio. Medo de agir para o povo palestino.”

Muitos cristãos palestinos dizem que se sentem ameaçados pelos movimentos da igreja sionista cristã, que são bem-vindos pelo governo de Israel.

Munther Isaac diz da “ironia de que os preocupados com o futuro do cristianismo no Oriente Médio, expressos através de conferências em Washington, estão na realidade possibilitando uma ocupação, razão pela qual os cristãos estão perdendo a terra”.

Aliados evangélicos de Israel

Os fiéis acendem velas na Igreja Ortodoxa Grega de Santa Bárbara, na vila de Aboud, na Cisjordânia ocupada por Israel. Foto: AFP

Para muitos sionistas evangélicos – incluindo pregadores estadunidenses muito populares e poderosos, como John Hagee e Robert Jeffress – o futuro do cristianismo “depende do povo judeu que retorna a Israel para realizar a Segunda Vinda de Cristo”, frequentemente chamada de “Fim dos tempos”.

Mimi Kirk, do think tank norte-americano Al-Shabaka, The Palestinian Policy Network, escreve que, como resultado dessa crença, “a ocupação e opressão de palestinos por Israel – incluindo aqueles que são cristãos – é ignorada ou percebida como requerida para alcançar o “resultado final”.

“Nesse sentido, os cristãos sionistas consideram a expansão de Israel na Cisjordânia através de assentamentos ilegais um desenvolvimento positivo e até apoiam a expansão de Israel na Cisjordânia da Jordânia”.

Muitas pessoas com quem falei disseram que os cristãos palestinos que se manifestam contra a ocupação são punidos.

Eles disseram que isso é feito através de métodos como a negação de permissões de viagem, impedindo visitas a locais sagrados em Jerusalém e Belém. Alguns pastores que colaboram com Israel podem rapidamente ser recompensados ​​com carros diplomáticos e outros sinais de aprovação oficial.

Alguns evangélicos contam uma história diferente. Eles dizem que os cristãos estão emigrando por causa de uma ameaça do próprio Islã. A Embaixada Cristã Internacional em Jerusalém, por exemplo, diz que a perseguição muçulmana é uma razão da emigração cristã em massa. Mas esse grupo evangélico em seu escritório perto de Jaffa Gate, em Jerusalém, não quis encontrar Oborne para esclarecer isso com dados.

É verdade que houve tensões comunitárias ocasionais. Mas todo cristão palestino enfatizou para Oborne que cristãos e muçulmanos compartilhavam uma identidade palestina comum. E na Cisjordânia, existe esse exemplo comovente de duas comunidades lutando uma luta comum e trabalhando juntas.

Cristãos e Muçulmanos

Um adorador cristão beija uma estrela de prata de 14 pontas, que se acredita ser o local exato onde Cristo nasceu, na gruta da Igreja da Natividade em Belém. Foto: AFP

A maior parte de Aboud fica dentro da área C da Cisjordânia, que permanece diretamente sob o domínio militar de Israel.

A terra foi confiscada dos moradores para dar lugar ao assentamento próximo de Beit Aryeh-Ofarim. Dezessete anos atrás, as forças israelenses dinamitaram o santuário no topo da colina, embora tenha sido restaurado desde então.

Um comerciante cristão, Rida, disse à Oborne que os cerca de 2500 moradores que moram em Aboud estão divididos aproximadamente pela metade entre muçulmanos e cristãos, acrescentando que todos “vivem como irmãos”. Ele acrescentou: “Em nossas férias, eles vêm até nós e nos felicitam, e em suas férias, nós os parabenizamos. Somos todos seres humanos.”

Um comerciante muçulmano de uma família vizinha, Maiser, parado ao lado dele declarou: “Posso confirmar que isso é verdade. Vivemos como irmãos.

Um professor da escola local atuou como guia e intérprete de Oborne disse que “somos pessoas que compartilha as mesmas circunstâncias e o mesmo sofrimento”.

Em muitas partes do mundo, o Natal se tornou um festival de consumismo e não de fé. Mas em Aboud, as celebrações permaneceram firmemente enraizadas na pregação e crenças cristãs.

Os cristãos acreditam que Jesus veio ao mundo para ajudar os pobres, os fracos e os que sofrem de injustiça, e para os cristãos palestinos essa é uma mensagem que ainda ressoa.

Um ataque frontal. Uma vítima recente da violência israelense fala sobre o assunto…

Arcebispo Atallah Hanna

No dia 23 de dezembro de 2019, em Amman, o chefe da diocese Sebastiana da Igreja Ortodoxa Grega em Jerusalém, arcebispo Atallah Hanna, responsabilizou o estado de ocupação de Israel por envenená-lo 5 dias antes. O líder religioso foi levado ao hospital depois que um botijão de gás israelense foi disparado contra sua igreja na Jerusalém ocupada.

Falando à imprensa jordaniana durante o tratamento no Hospital Jordânia, Hanna responsabilizou a ocupação israelense por envenená-lo com uma substância química, que uma instituição da ocupação israelense é a única a ter.

Ele acrescentou que a ocupação israelense pode ter tentado assassiná-lo ou mantê-lo doente a vida toda, indicando que a substância tem efeitos muito sérios, especialmente no sistema nervoso.

“Os cristãos da Palestina são uma família de jordanianos e palestinos”, afirmou.

O arcebispo Hanna recebeu tratamento na Jordânia nos três dias. Ele também pediu que a irmandade entre muçulmanos e cristãos na região se mantivesse firme, considerando que o incidente tinha como alvo o corpo palestino como um todo, formado de muçulmanos e uma minoria cristã.

“Celebramos o nascimento de Cristo como uma família e nossos inimigos querem que sejamos fragmentados”, disse ele.

O Dr. Abdullah Al-Bashir, que supervisiona o estado de saúde do arcebispo, disse que Hanna está em estado estável, indicando que mais exames médicos serão feitos, de acordo com Roya News.

Fonte: Middle East Eye

Publicado originalmente em 24 de dezembro de 2019

Andre Marques
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