A História do Nacional-Socialismo Norte-Americano – Parte I (1924-1936)

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Para traçar um rumo para o nacional-socialismo norte-americano, é preciso ter uma compreensão da sua  posição atual e saber de onde ele veio.

É o objetivo desta série de artigos fornecer um esboço da história do Movimento nos Estados Unidos. Mas não estamos interessados aqui em uma simples recapitulação de nomes e datas na linha do tempo. Em vez disso, desejamos fornecer uma estrutura para uma análise crítica do desenvolvimento do N.S. Um relato hagiográfico, em que cada evento e decisão é apresentada como necessária e perfeita, não cumprirá nosso propósito. Em vez disso, devemos estar dispostos a examinar impiedosamente os erros que foram cometidos, bem como os modestos sucessos de campanha.

Embora qualquer relato político-histórico inevitavelmente realce os líderes de um Movimento, também precisamos ter em mente os inúmeros milhares de membros e apoiadores de base comum: os ativistas de rua sem nome que, muitas vezes, arriscaram a vida e a integridade pela causa; as mulheres que trabalhavam nos bastidores em uma capacidade de apoio muitas vezes ingrata; os benfeitores financeiros que forneceram os meios econômicos que financiaram os esforços; e a ajuda silenciosa prestada pelos simpatizantes cuja situação de emprego ou obrigações familiares os impediram de proclamar abertamente sua fé nacional-socialista. Se os nomes conhecidos dos líderes forneceram a liderança do Movimento, esses  desconhecidos e desconhecidas forneceram seu corpo.

O Começo do Movimento: Teutônia

A primeira manifestação do nacional-socialismo organizado nos EUA remonta ao início dos anos 20. Diversas associações privadas – clubes, na verdade – surgiram em cidades com uma alta concentração de cidadãos alemães, muitos dos quais vinham recém-chegados desde o fim da Primeira Guerra Mundial. Após a fracassada revolta nacional-socialista em Munique, em novembro de 1923, vários membros do movimento de Hitler emigraram da Alemanha para os Estados Unidos. Pequenos aglomerados de homens de mentalidade semelhante se encontraram gradualmente nas comunidades alemãs de cidades como Chicago, Cincinnati, Milwaukee e Nova Iorque. Esses pequenos grupos foram formados principalmente por razões sociais, e nenhum deles representou muito – e, de fato, a expansão e o recrutamento não estavam realmente na agenda deles.

Um desses pequenos grupos era conhecido como a Liga Nacional-Socialista Americana, mas, como os outros, desapareceu quase tão logo surgiu, e desapareceu sem deixar vestígios. A primeira tentativa séria de construir o nacional-socialismo nessas margens foi a “Associação Livre de Teutônia”. Foi fundada em outubro de 1924, em Chicago, por Fritz Gissibl, de 21 anos, e seus irmãos Peter e Andrew. Juntamente com eles no empreendimento estava Walter Kappe, de 19 anos, que editou o pequeno jornal em língua alemã da Teutonia, o Vorposten (“Picket”). O fato de o grupo ter uma publicação, por mais modesta que fosse, colocou-a a frente dos esforços iniciais do N.S. A Teutonia (Teutônia) rapidamente conseguiu uma sede para si mesma, alugando um quarto no Reichshalle de Chicago.

Um dos primeiros recrutas para o grupo foi Joseph “Sepp” Schuster. Ele fora membro do Sturmabteilung [1] em Munique e participara da fatídica marcha que terminara de forma tão trágica. Schuster organizou o equivalente da S.A na Teutonia. Foi nomeado o Ordnungsdienst, ou “Serviço de Ordem” em Inglês. Eventualmente, o O.D. usava uniformes padronizados nos da S.A, com insígnias semelhantes. Sem dúvida, na época, uma formação paramilitar uniformizada que copiava o modelo alemão parecia normal e orgânica. Mas, em retrospectiva, provou ser um desenvolvimento infeliz, do qual o Movimento ainda não se recuperou hoje, pois estabeleceu um precedente que todo grupo N.S. subsequente seguiu – muitas vezes em detrimento do Movimento, como discutiremos mais adiante.

Embora apoiasse francamente o NSDAP na Alemanha – que era um partido político – a própria Teutonia não era política nem voltada para fora de forma alguma. Em vez disso, limitou-se a construir silenciosamente o apoio ao nacional-socialismo entre a considerável comunidade germano-americana. Reuniões semipúblicas eram realizadas a cada duas semanas, e os recursos das reuniões eram usados para financiar atividades culturais alemãs. Em uma ocasião, pelo menos, a Teutonia usou um avião para jogar folhetos. Mas seu jornal e outros materiais impressos eram em alemão, e não se pensava em recrutar não-alemães, nem em expandir o grupo em um sentido político para além da comunidade alemã.

Ao todo, a Teutonia tinha apenas 400 ou 500 membros. A maioria estava na área de Chicago, mas havia pequenos locais em outras cidades do Upper Midwest.

Heinz Spanknoebel e a GAU-EUA

Outra figura chave no estabelecimento do nacional-socialismo americano foi Heinz Spanknoebel. Embora praticamente desconhecido hoje, ele desempenhou um papel fundamental na primeira década do Movimento. Spanknoebel era um homem de personalidade forte. Como todos nós, ele tinha fraquezas e deficiências humanas. Mas estes foram mais do que compensados por seus pontos fortes. Um desses pontos fortes foi sua percepção da verdadeira natureza do nacional-socialismo.

No final da década de 1920, o NSDAP era um movimento periférico na política alemã, e embora tivesse pequenas seções em todo o Reich, em termos práticos, era em grande parte limitado à Baviera. O próprio Hitler era considerado um agitador bávaro e não um líder político nacional. Mas, já nessa época, Spanknoebel reconheceu o caráter fundamental e revolucionário da visão de mundo do N.S. e reconheceu Hitler não apenas como o líder de um “pequeno partido extremista”, mas como uma figura histórica mundial de primeira ordem. Ele imaginou um futuro em que o nacional-socialismo controlasse toda a Terra, com uma Alemanha nacional-socialista dominando o hemisfério oriental e uma América Nacional Socialista dominando o hemisfério ocidental. Em sua visão, Hitler governaria metade do mundo e ele, Spanknoebel, governaria a outra metade.

E aqui encontramos a primeira falha de Spanknoebel: ele tinha um senso muito exagerado de sua própria importância e capacidade. Mas, embora possamos rir hoje à sua presunção de ser igual a Hitler, isso não deve diminuir a sua percepção de que o nacional-socialismo era muito mais do que apenas um veículo para corrigir as injustiças do Tratado de Versalhes.

Como Gissibl e Schuster, Spanknoebel era um nacional-socialista alemão que havia estabelecido residência nos Estados Unidos. Ele investigou a Teutonia e decidiu que, embora fosse bem-intencionados, algo em grande escala era necessário para criar a América do Norte que ele imaginou.

Até o final da década de 1920, o NSDAP era um pequena partido à margem da cena política alemã. Nas eleições nacionais de 1928, o partido ganhou uns escassos 2,6% dos votos. Eles lutavam apenas para sobreviver na Alemanha, e não tinha recursos e nenhum desejo em estabelecer uma ponte operacional nos EUA. Era distantemente ciente dos esforços de Gissibl e da Teutonia em seu nome, uma vez que ocasionalmente enviavam contribuições modestas para a sede do partido em Munique, mas não havia o reconhecimento oficial da Teutonia como afiliada do NSDAP.

No entanto, a eleição de 1930 mudou o status do partido. Passou de um movimento marginal para o segundo maior partido do Reichstag do dia para a noite. Spanknoebel decidiu que era hora de agir. Ele viajou para Munique e buscou uma audiência com o NSDAP. Ele pediu permissão para formar uma filial oficial do NSDAP nos EUA. Os detalhes da reunião foram perdidos para a história. Ele explicou seu plano para dividir o mundo entre Hitler e ele mesmo? Quem sabe? Mas o resultado foi que o partido negou seu pedido: não haveria nenhuma seção do NSDAP na América.

Nacional-Socialistas norte-americanos marcharam durante um passeio nas proximidades de Camp Siegfried, Yaphank, N.Y., em 1937. Rex Hardy Jr. – The Life Picture Collection / Getty Images

Implacável, Spanknoebel retornou aos EUA e desonestamente anunciou que, de fato, recebera autorização para formar uma unidade americana do movimento de Hitler. Em abril de 1931 ele formou seu grupo, que chamou de GAU-USA. Sua sede era na cidade de Nova Iorque, que tinha uma enorme população de imigrantes alemães e germano-americanos de várias gerações.

A GAU-USA e a Teutonia existiam como organizações N.S. concorrentes até algum momento em 1932. Gissibl, sob a impressão de que a Spanknoebel tinha o reconhecimento oficial do NSDAP, dissolveu voluntariamente o Teutonia e fundiu-a com a GAU-USA. As sessões locais da Teutonia se tornaram sessões da GAU-EUA, e sua Divisão de Ordem foi absorvida intacta no grupo de Spanknoebel, com Sepp Schuster ainda à frente.

A GAU-USA tinha um maior perfil público do que Teutonia, com uma maior presença na mídia. Ao mesmo tempo, mais atenção estava sendo dada na imprensa ao movimento de Hitler na Alemanha, que se tornara uma força a ser considerada.

Após a ascensão do partido ao poder em janeiro de 1933, uma carta foi enviada por Rudolf Hess para Spanknoebel, pedindo-lhe para parar de se representar falsamente como o líder nos EUA do NSDAP. Além disso, solicitou que ele parasse de operar e dissolvesse seu grupo. Em abril de 1933, depois de Spanknoebel ter ignorado a carta, foi enviada uma segunda carta, mais vigorosa. Desta vez Spanknoebel aquiesceu e se desfez de GAU-USA.

Imperturbável, Spanknoebel fez uma segunda peregrinação a Munique, e novamente buscou audiência com Rudolf Hess. Ele convenceu Hess de que havia um enorme potencial de apoio à Alemanha nacional-socialista nos EUA, tanto entre os imigrantes alemães quanto entre os estadunidenses nativos de ascendência alemã. Ele pediu novamente permissão para organizar este apoio em nome do NSDAP. Desta vez, Hess cedeu. Spanknoebel retornou com uma carta de autorização de Hess. Com esta carta como documento fundacional, ele reorganizou o Movimento na América como a Liga dos Amigos da Nova Alemanha (League of Friends of New Germany), geralmente conhecida por suas iniciais alemãs FND (Bund der Freunde des neuen Deutschland). Ela oficialmente ganhou vida em uma convenção em Chicago em julho de 1933. Como a GAU-USA antes, a FND estava baseada em Nova Iorque.

Amigos da Nova Alemanha

Mas, em vez de organizar silenciosamente o apoio germano-americano à Alemanha de Hitler – que, sem dúvida, era o que Hess tinha em mente -, Spanknoebel começou a construir um movimento N.S. aberto e conflituoso que espelhava a história inicial do NSDAP. Os Amigos realizaram marchas e comícios uniformizados que às vezes terminavam em sangrentas brigas com judeus e comunistas. Quando houve um surto de vandalismo dirigido contra sinagogas, mercadores judeus e cemitérios judaicos, o FND foi culpabilizado. Muitas das operações do FND foram conduzidas na língua alemã, o que deixou muitos americanos pensando que o grupo era estrangeiro, antiamericano e um tanto sinistro. A publicidade gerada pelo FND foi implacavelmente negativa. Em vez de criar simpatia pela Nova Alemanha, a impressão geral que deu foi de que era um grupo subversivo que devia sua lealdade a um governo estrangeiro.

Spanknoebel piorou ainda mais as coisas ao enfurecer as organizações e publicações germano-americanas estabelecidas, insistindo que elas se subordinassem a ele como representante americano de Hitler.

Os membros dos Amigos, no entanto, acreditavam que estavam no caminho certo – um caminho que eles acreditavam ter sido especificamente mapeado pelo próprio Hitler. Eles se lançaram na luta com grande entusiasmo e auto-sacrifício, sem saber que Spanknoebel tinha deturpado a natureza de seu mandato de Munique.

Diplomatas alemães nos Estados Unidos acompanharam o desastroso progresso do FND, e obedientemente o relataram a Berlim, onde a má notícia foi trazida à atenção de Hitler e Hess. Eventualmente, a Spanknoebel foi ordenado por Munique a cessar as operações até novo aviso, já que seus esforços estavam fazendo mais mal do que bem à causa do Nacional-Socialismo.

Spanknoebel finalmente entendeu a mensagem. Ele renunciou como líder do FND e voltou para a Alemanha, onde se alistou na SS. Ele sobreviveu à guerra e se estabeleceu nas ruínas de Dresden. Lá, ele foi apanhado para a polícia secreta soviética como um traidor alemão. Ele foi preso e morreu de fome em um campo de concentração soviético em 1947.

Uma reunião em massa de membros dos Amigos da Nova Alemanha. 17/5/1934 (IMAGEM: BETTMANN/GETTY IMAGES)

No início de 1934, Fritz Gissibl tomou as rédeas do FND. Cerca de 10 anos depois de formar a Teutonia pela primeira vez, ele foi novamente o líder do nacional-socialismo norte-americano. Sob seu mandato renovado, o FND deu alguns passos hesitantes para americanizar sua imagem. Os cidadãos alemães e membros do NSDAP foram inicialmente desencorajados a serem membros do FND, e mais tarde foram formalmente proibidos de se unirem. O próprio Gissibl iniciou um processo para obter a cidadania americana. Os materiais impressos da época mostram que o inglês era usado, assim como a língua alemã nos escritos e volantes dos Amigos.

Reunião em massa dos Amigos da Nova Alemanha. (IMAGEM: LARRY FROEBER/NY DAILY NEWS ARCHIVE VIA GETTY IMAGES)

Gissibl também começou a afastar o FND das atividades de confronto favorecidas por Spanknoebel e a concentrar mais recursos e energia na construção de uma comunidade N.S. Em 1934, uma sessão da Frauenschaft [2], foi formada, bem como organizações de jovens para jovens do sexo masculino e feminino, Jugendschaft e Maedschenscaft, respectivamente.

Nem todos os membros estavam satisfeitos com a liderança de Gissibl e, em 1935, Anton Haegele e um pequeno grupo de seguidores romperam para formar o Partido Trabalhista Nacional Americano (American National Labor Party), que mais tarde foi rebatizado como Partido Nacional-Socialista Americano (American National-Socialist Party). Seu jornal era o “National American” (Nacional Americano), e estabeleceu um alto padrão de qualidade para as publicações do Movimento que duraria o resto da década. O ANLP/ANSP foi de curta duração, mas foi importante na medida em que foi a primeira tentativa de criar um nacional-socialismo norte-americano que não era simplesmente uma extensão do movimento alemão e que estava aberto a todos os americanos brancos, não apenas aos alemães.

celebrações do “Dia alemão” comemorando a chegada dos primeiros colonos alemães em território EUA. 6/10/1935 (IMAGEM: HEINRICH HOFFMANN/ULLSTEIN BILD VIA GETTY IMAGES)

Os membros do FND se lançaram atrás das novas iniciativas de Gissibl, e a organização começou a crescer. Esse surto de crescimento não passou despercebido pelos inúmeros e poderosos inimigos do Movimento, que fizeram tudo o que podiam para dificultar e frustrar seus esforços. Uma investigação do Congresso destinada a enfraquecer os Amigos foi iniciada em 1934, a pedido do congressista Samuel Dickstein, de Nova Iorque. O objetivo declarado de Dickstein era erradicar todos os traços do nacional-socialismo nos Estados Unidos. Ele era judeu, e a maioria dos observadores sentia que seu zelo em perseguir os partidários nacional-socialistas era simplesmente uma manifestação da animosidade racial que todos os judeus sentiam em relação ao movimento de Hitler. No entanto, após a queda da União Soviética na década de 1990, vieram à luz documentos em Moscou que revelaram que Dickstein era um agente pago da NKVD, a polícia secreta soviética. Parece provável que esse emprego tenha contribuído para seu entusiasmo em tentar sufocar o socialismo nacional norte-americano desde seu nascimento.

Samuel Dickstein (esquerda), 1885 – 1954. O curioso caso do Congressista judeu-estadunidense (de origem russa) que era agente secreto soviético. Curioso é que, apesar da acusação de racismo dos alemães, nesta foto, Dickstein, então presidente do Comitê de Imigração da Câmara, discutia um projeto de lei do deputado William Schulte (Democratas – Indiana), para restringir a imigração mexicana para os Estados Unidos, em 7 de março de 1934. (AP Images, via JTA)

Dickstein convocou audiências do Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara em Washington. Gissibl e outros membros proeminentes dos Amigos receberam ordens de comparecer ao interrogatório público em plena luz da mídia. Lá, eles foram insultados e repreendidos. Embora o comitê não tenha encontrado nenhuma evidência de que o FND estava envolvido em atividades ilegais, eles publicaram um relatório em fevereiro de 1935 que descrevia o grupo como “não-americano” em sua orientação.

A flagrante perseguição do Movimento pelo HUAC dividiu a comunidade germano-americana. Muitos se lembravam dos dias sombrios da Primeira Guerra Mundial, quando todos os alemães-americanos eram suspeitos de serem espiões e traidores e eram tratados de acordo. Consequentemente, alguns germano-americanos colocam a maior distância possível entre eles e os Amigos da Nova Alemanha. No entanto, outros se uniram atrás do FND, e o defenderam diante do governo e da mídia.

Meninos da juventude alemã em uniforme saúdam durante uma manifestação pró-alemã e nacional-socialista, 5/10/1936. (IMAGE: ANTHONY POTTER COLLECTION/GETTY IMAGES)

Em Berlim, o NSDAP reagiu negativamente à publicidade esmagadoramente negativa. Aos olhos de Hitler, Hess e outros líderes partidários, o FND estava fazendo mais para prejudicar a causa do que ajudá-la. Assim, em outubro de 1935, foi emitido um decreto cortando todos os laços entre os Amigos, por um lado, e o governo alemão e o NSDAP, por outro. Gissibl renunciou ao cargo de líder da Liga, e fez uma viagem à Alemanha em uma tentativa fútil de defender seu caso. (Como Spanknoebel antes dele, Gissibl finalmente se estabeleceu na Alemanha e também se juntou à SS.)

Em dezembro, Fritz Julius Kuhn tornou-se o novo Bundesleiter (líder da Liga). Em março de 1936, os Amigos realizaram uma convenção nacional, onde foi dissolvida. Uma nova organização foi formada em seu lugar, a Amerikadeutscher Volksbund (Liga Popular Alemã-Americana), que seria popularmente conhecida como a “Bund Alemã-Americana”.

Continua na Parte II.

Fonte: adaptado para o português do texto de Martin Kerr do blog New Order

Notas:

Imagem de capa: Membros do “Ordnungsdienst” da Teutônia posando em 1931 para a capa da publicação nacional-socialista alemã “Illustrierter Beobachter.” A bandeira de Teutônia está à esquerda; foi a primeira bandeira Membros do “Ordnungsdienst” da Teutônia posando em 1931 para a capa da publicação nacional-socialista alemã “Illustrierter Beobachter.” A bandeira de Teutônia fica à esquerda; foi o primeiro banner americano da Nacional-Socialista Norte-Americana.

[1] A Sturmabteilung, conhecida pela sigla SA, cujo significado equivale a “Divisão de Combate”, funcionou como uma organização paramilitar ligada ao NSDAP (Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei) ou Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães, e seu objetivo era garantir a proteção e segurança das reuniões públicas do NSDAP. Com a estruturação intelectual e física de seus membros, através de programas de treinamentos esportivos e de ações de cunho social, a SA tornou-se um propagador das idéias do Nacional-Socialismo, permanecendo porém voluntária a adesão à mesma.

[2] A NS-Frauenschaft (NSF – Ordem das Mulheres Alemãs), foi formada em 1º de outubro de 1931 como uma fusão de todos os membros femininos do NSDAP.

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Andre Marques

Brasileiro, estudante de Direito e atuante na área de marketing é fundador e editor do site O Sentinela (abril de 2013).
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