Por que a mídia está ignorando os Documentos do Afeganistão?

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Os documentos são uma bomba. Então, por que tão poucos meios de comunicação se importam?

No meio de dezembro de 2019, o Washington Post publicou o Afghanistan Papers (Documentos do Afeganistão), uma extensa revisão de milhares de páginas de documentos internos do governo relacionados à guerra no Afeganistão. Como os Documentos do Pentágono, que mostraram as mentiras subjacentes à Guerra do Vietnã, a investigação do Post mostra que as autoridades dos EUA, em três administrações presidenciais, intencionalmente e sistematicamente enganaram o público americano por 18 anos e contando. Como Daniel Ellsberg, que vazou os Documentos do Pentágono em 1974, disse à CNN no início desta semana, os Documentos do Pentágono e do Afeganistão revelaram a mesma dinâmica: “Os presidentes e os generais tinham uma visão bastante realista do que eles estavam enfrentando, o que eles não fizeram, quero admitir para o povo americano.”

Os documentos são uma acusação não apenas de um aspecto da política externa americana, mas também de todo o aparato de formulação de políticas dos EUA. Eles revelam um consenso bipartidário de mentir sobre o que realmente estava acontecendo no Afeganistão: lixo crônico e corrupção crônica, um esquema de desenvolvimento mal concebido após o outro, resultando em um fracasso quase irrestrito de trazer paz e prosperidade ao país. Ambas as partes tinham motivos para se envolver no encobrimento. Para o governo Bush, o Afeganistão foi um componente-chave na guerra ao terror. Para o governo Obama, o Afeganistão foi a “boa guerra” que contrastava com o pesadelo no Iraque.

Os Documentos do Afeganistão são, em outras palavras, uma bomba. No entanto, o relatório recebeu pouca atenção da imprensa em geral. Nem a NBC nem a ABC cobriram a investigação em suas transmissões noturnas nesta semana. Em outros meios de comunicação, ela foi escondida sob relatos ofegantes sobre os últimos desenvolvimentos da saga do impeachment [de Trump], a promessa de Joe Biden de servir apenas um mandato e a inveja patológica dos líderes mundiais de uma menina de 16 anos.

O incansável ciclo de notícias que caracteriza a América de Donald Trump certamente merece alguma culpa: não é a primeira vez que uma notícia consequente é enterrada sob uma avalanche de outras notícias. Mas uma das principais razões pelas quais os Documentos do Afeganistão receberam tão pouca cobertura é que todos são os culpados, o que significa que ninguém tem muito interesse em manter a história viva. Não há audiências, poucas revistas de imprensa.

George W. Bush iniciou a Guerra do Afeganistão e estragou-a de várias maneiras, inclusive iniciando outra guerra no Iraque. Mas Barack Obama, apesar de seu óbvio ceticismo em relação aos esforços de guerra, exacerbou os erros de Bush, curvando-se à bolha da política externa de Washington e autorizando um aumento inútil de tropas. Agora, embora democratas e Donald Trump pareçam estar na mesma página sobre como tirar os EUA do Afeganistão, houve pouco progresso nas negociações de paz. O padrão entre as administrações é que qualquer movimento em direção à resolução geralmente é recebido com um lento deslize de volta ao status quo, também conhecido como atoleiro.

A imprensa política adora a ideia de cooperação bipartidária, que se encaixa na noção de grandeza dos EUA e de sua perda. Também prospera em conflitos partidários, porque o conflito conduz à narrativa. Realmente não sabe o que fazer com o fracasso bipartidário.

Durante as audiências de impeachment, as agências de notícias cobriram com satisfação o conflito entre Trump e membros do establishment da política externa, sustentando-o como burocratas altruístas que trabalham incansavelmente e anonimamente em nome do interesse dos EUA, em contraste com o chefe imprudente e narcisista do executivo. Os Documentos do Afeganistão não oferecem esse tipo de contraste fácil; eles exigem um tipo de condenação holística, na qual Trump e esses burocratas fazem parte do mesmo problema.

A mídia também tem um viés de longa data em direção a “novas” notícias. A Guerra do Afeganistão foi um fracasso catastrófico por quase duas décadas. Como poucas mudanças, há pouco a relatar que excitará o público. (Embora os Documentos do Afeganistão sejam surpreendentes, eles não surpreendem.) Dado que o presidente é o maior fornecedor de notícias “novas” da história recente – apenas o seu feed do Twitter fornece a MSNBC na maioria dos dias – histórias mais complexas, como a situação no Afeganistão, são frequentemente enterrados em favor do equivalente político dos relatórios das linhas laterais do esporte.

O resultado é que essa controvérsia maciça recebe desproporcionalmente pouca cobertura. Apesar de desperdiçar milhares de vidas e centenas de bilhões de dólares, todo mundo no governo dos EUA fica livre de escândalo. As mesmas pessoas que os mantêm no Afeganistão desde 2001 permanecem empoderadas, graças a uma combinação de cinismo e apatia. E, como resultado, os Documentos do Afeganistão acabaram trabalhando a favor do Partido Republicano de Trump, que existe para canalizar o desprezo dos eleitores pelos legisladores de elite e pelas instituições que eles representam.

Fonte: The New Republic

Publicado originalmente em 13 de dezembro de 2019.

Alex Shepard
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