O cura como ato heroico: dos médicos dos coronavírus a Asclépio

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Desde o início da emergência do coronavírus, médicos e enfermeiros subiram, na narrativa da mídia, para a categoria de verdadeiros heróis. Pode-se questionar cinicamente se o trabalho de alguém, que consiste precisamente em cuidar de pessoas e salvar vidas, não é comparável a um ato heroico, que pressupõe um sacrifício voluntário e gratuito. Certo. Mas, pelo menos na Itália, o despreparo e o absurdo do aparato estatal, com os casacos brancos jogados no meio de uma emergência previsível e dramaticamente imprevisível, certamente circunscreveu a figura dos operadores hospitalares de uma aura sagrada de martírio, infelizmente não incluído, considerando também o alto número de mortes encontradas na categoria.

Asclépio, deus curandeiro e deus tutelar da medicina

Afinal, a arte de curar é heroica em seu sentido original, se confiarmos na sabedoria clássica. Na Grécia, o curandeiro e deus tutelar da medicina é notoriamente Asclépio. Que, no entanto, teria uma natureza heroica e não divina. “Herói se defendendo contra todos os tipos de doenças”, define Píndaro nos Pythics. Asclépio nasceu de fato de um relacionamento entre Apolo e Corônis, filha do rei Flégias (o “fogo vermelho”). A menina, no entanto, já grávida da divindade, escolheu Ischys, filho de Elato, como marido. Quando um corvo (animal originalmente branco, de acordo com o mito) trouxe a notícia para Apolo, ele, por raiva, primeiro transformou o pássaro de branco em preto e depois se vingou da garota. Ele enviou Ártemis para Laceria, a cidade com corvos tagarela, perto do lago de Bebiade, na terra natal de Corônide. A deusa matou a jovem com suas flechas e com muitas outras mulheres do povo de Flégias, incendiando todos os lugares. Quando as chamas lambiam o corpo de Corônis, Apolo pegou o bebê que ela estava carregando e o levou ao centauro Quíron, que o criou e ensinou a arte médica. De acordo com outra versão, relatada por Ovídio nas Metamorfoses, Apolo matou a garota em primeira mão, mas depois se arrependeu: “O deus se arrepende – tarde demais, infelizmente – da vingança atroz e se amaldiçoa por ter ouvido, por ficar bravo”.

O centauro, o corvo e a cobra

A história é cheia de simbolismos. Há, por exemplo, o tema recorrente do corvo que ressoa em nome de Corônide, de sua cidade e na figura do mensageiro que traz as notícias da “traição” a Apolo, e sabemos o quão importante esse pássaro totêmico é na tradição europeia. A figura de Quíron também é interessante. Centauros, para os gregos, eram humanos ainda ligados ao aspecto selvagem, portanto rudes e escravizados pelos instintos. Quíron era uma exceção: ele era sábio e corajoso, educador de deuses e heróis, incluindo o próprio Aquiles. Ferido por engano por Hércules, mas incapaz de morrer por causa da origem divina, ele finalmente decide trocar sua imortalidade com Prometeu. Carl Gustav Jung viu um arquétipo do curador ferido, daquele que extrai força de seu sofrimento para curar os outros, contemplando saúde e sofrimento em uma unidade existencial. Outro simbolismo que sai do mito de maneira poderosa é o ígneo / solar (Apolo, Flégias, a estaca). No entanto, este é um incêndio ambíguo, agora urânico, agora cônico.

O Bastão de Asclépio é um símbolo antigo, relacionado com a ao mito cósmico grego da cura dos doentes através da medicina. Consiste de um bastão envolvido por uma serpente. Às vezes é confundido com o caduceu de Hermes, que consiste num bastão com duas serpentes enroscadas e asas no alto. Foto: Reprodução

O símbolo animal de Asclépio era a cobra. Foi graças a uma cobra que Asclépio, com o nome de Esculápio, também desembarcou em Roma, após a epidemia de 293 a.C. Os emissários romanos foram para Epidauro, onde ficava o santuário principal do deus, e trouxeram de volta a cobra sagrada que, enquanto o navio subia o rio Tibre, escapou do barco e refugiou-se na ilha do Tibre, o local onde deveria subir o santuário. O simbolismo da cobra será bem explicado por Macróbio na Saturnália:

“É por isso que uma cobra é colocada ao pé das estátuas de Esculápio saudando uma cobra: está relacionada à natureza do sol e da lua. Esculápio é a força salutar que da substância do sol vem em auxílio da alma e do corpo dos mortais; A saúde é o efeito da natureza lunar da qual o corpo de seres animados se beneficia, mantido saudável pelo temperamento benéfico do calor. As cobras são então adicionadas às suas estátuas porque fazem com que o corpo humano, depositado por assim dizer, a pele da doença, recupere seu vigor primitivo, assim como as cobras recuperam sua força todos os anos, despindo-se da pele da velhice. E o próprio sol é atribuído ao aspecto de uma cobra, porque o sol sempre volta do declínio máximo, que é, por assim dizer, a velhice, o clímax, o vigor da juventude”.

Morte e renascimento

A ligação indissolúvel entre fim e começo, catástrofe e renascimento também reverbera nas circunstâncias particulares do nascimento de Asclépio, que lembram o que Károly Kerényi chamou de “nascimento na morte” típico dos heróis:

“Como o deus curador Asclépio, fruto de Apolo e Coronis, criado na pira funerária, Dionísio foi criado por Zeus pela pira mortal. É a história do nascimento de um deus no fogo, um nascimento que vem da morte da qual o deus é tocado. Asclépio também teve que morrer; no entanto, foi um nascimento digno do deus que cura”.

Templo de Asclépio de Pérgamo ou "Templo da Medicina" localizado na Ilha Tiberina em Roma. Foto: Flickr
Templo de Asclépio de Pérgamo ou “Templo da Medicina” localizado na Ilha Tiberina em Roma. Foto: Flickr

No testemunho epigráfico, bem como soter, Asclépio é chamado Basileus, Anax, Eros, Despotes (árbitro da vida e da morte): todas as denominações “vitoriosas”, mesmo se o deus / herói não tivesse característica “política” e não estivesse relacionado a qualquer parêntese soberano.

Outro aspecto do mito merece atenção especial. De acordo com Apolodoro, de fato, Asclépio não apenas sabia como curar os doentes, mas também conseguiu ressuscitar os mortos: “De fato, ele recebeu o sangue de Atena que jorrava das veias da Górgona e usou o das veias esquerdas para fazer os homens morrerem, a das veias direitas para salvá-las, e assim também poderia ressuscitar os mortos”. Um poder incrível, talvez grande demais, pois é capaz de subverter a ordem cósmica. Daí o fim trágico do próprio Asclépio, que acabou sendo atingido pelo castigo de Zeus. Ovídio continua com o destino do herói, trazendo de volta a profecia de Ocíroe, filha de Quíron:

“Você poderá devolver a alma àqueles que a perderam. Mas, uma vez que você tenha feito isso, provocando a indignação dos deuses, Júpiter, seu ancestral, eletrocutará você para impedir que tentes novamente, e, como um deus que você é, será mortal, e desse corpo você se levantará novamente, retornando a ser deus de novo e mudar seu destino novamente”.

Morte e renascimento, ferida e cura, sangue que cura e sangue que mata, fogo devastador e fogo curativo: talvez no fundo da retórica insuportável sobre a palingênese epidêmica (“todos nós sairemos melhor!”), Está o coração oculto de uma verdade maior e mais profunda. Se ela se manifesta, no entanto, ainda depende dos mortais e de sua capacidade de se tornarem heróis.

Fonte: Il Primato Nazionale

Publicado originalmente em 6 de abril de 2020

Adriano Scianca
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