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Depois de Pearl Harbor, o Departamento de Estado dos Estados Unidos armou fortemente aliados latino-americanos, como a Costa Rica, para desapropriar, e muitas vezes deportar, imigrantes alemães.

Com a Estátua da Liberdade assomando no alto, um menino de 11 anos chamado Jurgen sentou-se aninhado em seu casaco, ao lado de sua família e algumas peças de bagagem, enquanto um vento frio soprava do rio Hudson.

Ellis Island é mais conhecida como a antiga porta de entrada para milhões de imigrantes que entram nos Estados Unidos, mas no inverno de 1944, o menino – Jurgen – e sua família estavam prestes a ser deportados para a Alemanha.

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“Fomos processados ​​na Ilha Ellis como imigrantes ilegais”, disse Jurgen, hoje com 82 anos. “Na verdade, fomos sequestrados pelo governo dos EUA”.

Jurgen e sua família estavam entre os milhares de latino-americanos de origem alemã que foram presos por seus respectivos governos por ordem dos Estados Unidos após o bombardeio de Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941.

Eles foram detidos de acordo com um programa pouco conhecido do departamento de estado dos EUA. A Divisão de Problemas Especiais de Guerra orquestraria a detenção de mais de 4.000 latino-americanos da Alemanha, Japão e Itália em campos de internamento no Texas e em outros lugares, bem como centros de detenção localizados na América Latina.

Ao todo, 15 países latino-americanos deportariam residentes e cidadãos de ascendência alemã para centros de detenção nos Estados Unidos, muitas vezes sem recurso legal, de acordo com um comunicado do Arquivo Nacional.

O internamento de mais de 120.000 nipo-americanos em campos foi reconhecido pelo Congresso dos Estados Unidos, mas a história dos latino-americanos com origens nos países do eixo foi amplamente perdida na história.

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À medida que se aproxima o 73º aniversário da entrada dos EUA na segunda guerra mundial, cada vez menos pessoas permanecem que vivenciaram em primeira mão os campos de internamento do Serviço de Imigração e Naturalização nos EUA.

A segunda guerra mundial chegou rapidamente para a família de Jurgen e outros alemães que viviam na Costa Rica. Menos de um mês após o bombardeio de Pearl Harbor, o pai de Jurgen foi preso pela polícia da Costa Rica em 2 de janeiro de 1942.

No final da década de 1930, o FBI [Departamento Federal de Investigação dos Estados Unidos] começou a identificar possíveis simpatizantes do nazismo, temendo que as forças do Eixo se estabelecessem na América Latina. No caso da Costa Rica, a Embaixada dos Estados Unidos em San José submeteu ao governo uma lista de nomes a serem deportados, medida reconhecida em um memorando do Departamento de Estado datado de 15 de novembro de 1943.

Países maiores como México, Chile e Argentina resistiram à exigência de deportar seus cidadãos, mas isso não foi uma opção para a pequena nação centro-americana. Em 1942, o departamento de estado dos EUA anunciou que boicotaria todos os produtos costarriquenhos de empresas alemãs. O café respondeu por mais da metade das exportações do país entre 1938 e 1945 – e o negócio do café era dominado por empresas alemãs, de acordo com Gertrud Peters, historiadora econômica da Universidade Nacional da Costa Rica.

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Incapaz de enviar mercadorias para a Alemanha por causa do bloqueio aliado, a Costa Rica – entre muitas outras nações latino-americanas – foi forçada a obedecer.

Duas semanas depois da detenção do pai de Jurgen, chegou uma carta da polícia informando sua família de que ele havia sido deportado para os Estados Unidos, onde estava detido no maior campo de internamento do país, na cidade de Crystal, estado do Texas.

A poeirenta cidade do Texas não poderia ser mais diferente do clima ameno e das montanhas verdes de San José.

O campo de internamento de 500 acres, que em seu auge abrigaria quase 3.400 detidos, ainda estava em construção quando Jurgen chegou no final de 1943.

“O acampamento foi construído em um antigo campo de espinafre”, disse Jurgen. “Havia uma estátua de Popeye na cidade.” A estátua ainda está de pé em Crystal hoje.

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Depois da chuva, as estradas não pavimentadas ficavam cheias de lama, e Jurgen e as outras crianças começaram a caminhar até as latrinas em palafitas para proteger os sapatos.

Jurgen disse que o acampamento fornecia tudo o que era básico para sua família, incluindo acomodação simples em casas geminadas de três unidades, latrinas comunitárias e comida. Seu pai, um empresário, encontrou um trabalho de pavimentação de asfalto para as estradas do campo e, por um breve período, arrancando depenando aves.

Jurgen e seu irmão mais novo cortavam folhas de beterraba com uma faca para ganhar US $ 1 por hora, que a família poderia usar para fazer pedidos no Catálogo da Ala de Montgomery. A família já estava economizando para comprar casacos para a próxima etapa da viagem de volta à Alemanha.

Além de impedir que os cidadãos do eixo supostamente impedissem o esforço de guerra dos EUA em casa, Crystal City serviu um papel importante para os EUA no exterior: fornecer ao país um punhado de prisioneiros que poderiam ser trocados por americanos detidos pelo Terceiro Reich.

Diante da perspectiva de passar os anos restantes da guerra na detenção, a família de Jurgen se ofereceu para ser deportada.

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A família viajou de trem para a Ilha Ellis antes de embarcar em um navio da Cruz Vermelha e voltar para a Europa. As forças aliadas e russas estavam começando a se aproximar da Alemanha. Enquanto Jurgen e sua família saíam do barco em Lisboa, uma fila de prisioneiros estadunidenses esperava para embarcar, com destino aos Estados Unidos.

A família de Jurgen acabou voltando para a Costa Rica em 1948. Eles conseguiram recuperar suas propriedades, mas o mesmo não poderia ser dito de muitas famílias alemãs, cujos negócios e terras foram confiscados pelo governo e vendidos para pagar a dívida nacional e subsidiar as reformas agrárias populistas.

Depois de anos na Alemanha devastada pela guerra, o que eles encontraram na Costa Rica foi ainda mais conflito: após uma eleição disputada em 1948, o país entrou em uma breve guerra civil. Essa guerra provocou a ascensão do presidente José Figueres, o líder que aboliu o exército da Costa Rica em 1948. No ano seguinte, a Costa Rica declarou sua neutralidade política.

No Brasil

Em 1942, após anos de aproximação e boas trocas militares e comerciais entre os governos do Estado Novo no Brasil e a Alemanha Nacional-Socialista, o Brasil cede a pressão dos Aliados, representados diretamente por Franklin Delano Roosevelt, e rompeu relações diplomáticas com os países do Eixo (Alemanha, Itália e Japão) – cujos cidadãos passaram a ser considerados inimigos. “O governo brasileiro precisava fazer isso [criar os campos de concentração] para se alinhar com as estratégias dos Aliados e dos EUA”, explica a pesquisadora Priscila Perazzo, autora do livro “Prisioneiros da Guerra”. Alguns estrangeiros foram mandados para presídios comuns – como os de Ilha Grande e Ilha das Flores (RJ). Mas a maioria foi para campos de concentração, organizados pelo Ministério da Justiça.

Os prisioneiros não podiam manter suas tradições. Nada de ler livros em alemão, por exemplo. Nos campos brasileiros, os detentos eram chamados por números, trabalhavam o dia inteiro e comiam pouco.

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A maior parte dos imigrantes não foi presa. Iam para os campos aqueles que chegavam ao Brasil em plena guerra, ou eram suspeitos de espionagem.

Na época, o governo brasileiro fazia de tudo para mostrar que os prisioneiros de guerra eram bem tratados – o que nem sempre era verdade. O tempo de internamento variava. Houve pessoas que ficaram três anos presas, mas outras conseguiam ser libertadas mais cedo. Também é difícil definir exatamente o número de presos que foram mandados para os campos de concentração brasileiros entre 1942 e 1945, pois os registros são vagos. Mas existe uma documentação que revela nomes e, em alguns campos, o número exato de prisioneiros que passaram por lá. Os registros comprovam que a maioria era de alemães, seguidos de japoneses em bem menor número, italianos e um ou outro austríaco.

Mesmo tendo passado sofrimentos e humilhações, muitos prisioneiros alemães não quiseram deixar o Brasil depois da guerra. São listados os seguintes campos de concentração no Brasil:

Créditos: Revista Superiteressante
Créditos: Revista Superiteressante

1. Tomé-Açú (PA)
A 200 km de Belém. Recebeu alemães e japoneses.

2. Chã de Estêvão (PE)
Abrigou empregados alemães da Cia Paulista de Tecidos (hoje conhecida como Casas Pernambucanas).

3. Pouso Alegre (MG)
O campo de Pouso Alegre reunia presos militares: os 62 marinheiros do navio Anneleise Essberger.

4. Ilha das Flores (RJ)
Nessa cadeia, prisioneiros de guerra foram misturados com detentos comuns – uma violação das leis internacionais.

5. Guaratinguetá e Pindamonhangaba (SP)
Fazendas que pertenciam ao governo e foram adaptadas para receber alemães.

6. Oscar Schneider (SC)
Hospital transformado em colônia penal.

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